小說創作《安卓利亞》第三章(下)
泡福
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小說創作《安卓利亞》第三章(下)

2022-09-23|閱讀時間約 4 分鐘
  安卓利亞更換就寢用的絲綢睡衣,理了理及腰的長髮,左手拿著堆在沙發的書本,受傷的右手提著油燈。自從傍晚確認埃斯特離開王城,安卓利亞做任何事情都不在往常的狀態上。原先的地理學習課程也被延後,從小教導她的教師向來溫和,惟今日的態度特別嚴肅,再三提點她專心授課的必要之處。
  苦惱的安卓利亞將希望寄託在成為國王後唯一的樂趣──睡前閱讀。身在最不缺乏書本的王城內,安卓利亞不僅擅長透過讀書學習,更喜歡投身在文字的世界。她把油燈置於床邊的櫃子,躺在柔軟的床鋪,翻開厚重的書本。
  這本書記載各地區的生活習俗,這是安卓利亞最喜歡的類別之一。跟著筆墨來到想像空間,安卓利亞不再是伊斯奇羅斯的國王,她只是個普通的人,生活在一個有些困頓,卻充滿活力的村落。
  安卓利亞的腳往前一踏,跳入書中描繪的村莊。她穿過人聲鼎沸的市集,聆聽攤販間的談笑、瞥見窮困孩子的偷竊、察看端莊婦女的採購……安卓利亞踩著輕快的步伐,走到了市集的尾端。前方是座一望無際的森林,還有一名女孩的背影。
  安卓利亞心跳加快,她隨即認得對方的身分。唯有她才能穿越自己的意識跟幻想,來到她的眼前。
  是埃斯特。
  叩叩。
  安卓利亞大口喘氣。本該無人打擾的時段,卻聽聞敲門聲。
  「陛下,是我。」亞歷山大的聲音透過門板的阻隔變得模糊,「抱歉打擾到您,但是有緊急的事情必須即刻向您報備。」
  安卓利亞輕拍臉頰,試著脫離尚未平復下來的情緒,「什麼事不能等到明天?」她取起油燈下床,披上披肩。
  「手下在祕密通道抓到一個人。」亞歷山大壓抑著憤怒,「是埃斯特。」
  安卓利亞險些鬆手,差點損失黑暗中唯一的光源。她立即敞開房門,「她人呢?現在在哪?」
  亞歷山大嚇了一跳,慌張的瞳孔不曉得擺往何處,猶豫一陣子決定彎腰,「我把她關在地牢……」
  安卓利亞瞪大雙眼,「什──」她逼迫自己緩下呼吸,「有誰知道這件事?」
  「兩位護衛隊員跟我。」亞歷山大刻意放大音量,「埃斯特違背令旨,擅自闖入城堡,若不懲罰,勢必會引起更多的不滿。」
  「讓我見見她。」安卓利亞抓著亞歷山大的手臂,看向他驚慌的臉孔,「拜託了。」
  *
  亞歷山大支開兩名護衛隊員,領著安卓利亞來到關著埃斯特的牢前。他打開鐵門,站在門邊守著。
  埃斯特憑藉著高掛的燭台,在閃爍的火光中率先發現安卓利亞。沒有被鐵鍊綁住的她,三步作兩步上前,抱住了安卓利亞。
  在一旁目睹全程的亞歷山大正要喝止,埃斯特雀躍的口吻阻止他,「你又救了我!謝謝你!」
  安卓利亞被突如其來的肢體接觸限制住,整個人無法動彈。她語塞了好半晌,直到埃斯特放開雙手,才在千萬個詞彙中找到相對適切的排列,「你……怎麼知道秘密通道?」
  「前幾天柯里不在的時候,偶然發現的。」埃斯特搔了搔那頭亂髮,「因為你說『接下來去哪是你的自由』,那我回來也沒關係吧!」
  比起埃斯特玩弄文字遊戲違反令旨,安卓利亞最先反應的是她返回王城的理由,「為什麼……」
  埃斯特歪著頭,「因為──只有這裡才能見到你。」
  安卓利亞眨了眨眼,總覺得周遭始終有噪音在干擾,她想要確認埃斯特的意思,張開嘴卻嚐到一口鹹味的淚水。
  「咦……」
  「陛下!」
  眼淚撲簌簌地滑落臉頰,安卓利亞無法控制地抽噎。她感覺所有力氣被強大的外力抽走,身體輕飄飄難以使力。安卓利亞雙腿一軟,蹲著用手壓住臉部。眾多回憶跟情緒紛亂地湧上心頭,她沒有辦法逐一辨識,在混亂的吸吐間,安卓利亞隱約想起上次毫無顧忌哭泣時,還是年幼的西爾托安慰她。
  「不要哭……」
  記憶中的西爾托愈來愈模糊,取而代之的是這位不甚熟悉的女孩。埃斯特不停歇地重複同句話,手在安卓利亞的背部來回輕拍。
  藉助埃斯特的安撫,安卓利亞得以撥開亂糟糟的思緒,漸漸抓回身體的主導權。她知道現在的她搆得到地面,不用再化身為傳言的女巫,或是進入假想的村落,安卓利亞就在這裡,真真實實地活著。
  
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感謝各位讀者的閱讀。接下來會在28號發表第四章(上),往後皆會固定隔周三更新。
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作者介紹
泡福
泡福
夢想是躺著賺十億。 比較常寫小說,也會寫點雜文,包含作品心得與分析等。常居於噗浪。
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中古歐洲架空的故事,含有少量的奇幻與非現實要素,也有百合情愫,不過是非典型的愛情定義。講述王撿到女孩的故事,主軸會是女主角安卓利亞(Andrea)在打贏戰爭後的成長與心境歷程。
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