電子菸,救世的解藥還是混世的毒藥?

2022/09/27閱讀時間約 3 分鐘
電子菸(圖片/Pixabay)
文:莊凱任/臺北醫學大學公共衛生院公共衛生學系教授
據信最早電子菸的發明者,是一位名為赫伯特.吉爾伯特(Herbert A. Gilbert)的美國人。從事廢金屬經銷行業的他於1963年發明了「無煙、非菸草香菸」(smokeless non-tobacco cigarette)裝置,並取得了專利設計。雖然當年赫伯特未能成功說服任何一家公司生產製造這項裝置並將其帶入菸品市場,但這項劃時代的發明確實為菸品減害(harm reduction)帶來一線曙光。赫伯特在受訪時曾表示「My wish was to have an alternative to the scourge of tobacco cigarettes」,其言下之意乃期望透過他的發明能減少人類對菸品的使用,進而拯救百萬人的生命免於癌症和其他與菸品相關的疾病。
本書的兩位要角亞當與詹姆斯,抱持著「改善成年吸菸者生命」的理想,以及「把吸菸的傷害降到最低」的目標,在2004年底的某個夜晚決心創造一個能幫助自己與戒菸者戒菸的裝置,也是日後造就市值高達380億美元的 Juul公司的電子菸原創設計,撼動了整個電子菸的產業與市場。這項設計更被譽為是史上最棒的、結構美麗、使用性強的電子菸。然而,一項本著良善初衷為成年吸菸者發明的創新設計,為何導致青少年朋友的濫用成癮,最終落得社會大眾的質疑、專家學者的撻伐、新聞媒體的批評,以及政府機關的制裁?也致使他們聲名狼藉,最後只能黯然離開最初親手創立的公司?
本書的作者透過訪問的方式,從眾多知情人士包含創辦人、公司員工、投資顧問、同業人士、專家學者、政府官員等人口中獲得的談話內容,加上所有可獲取的內部及外部文件審慎確認與求證,最終完成了這本述說Juul 興起與衰退的著作。本書不僅是一份訪談記錄,更是一本老少咸宜、適合社會大眾瞭解電子菸的綜合教材,加上作者精心設計的章節編排,以及生動寫實的文字敘述,讀後猶如欣賞一部真人真事、劇情豐富且發人省思的電影作品,令人難以忘懷。
「如果從人口觀點來看,Juul和其他電子菸可能可以救命」,書中一位教授如是說。「電子菸所產生的已知致癌物質或許比傳統香菸少,但是並不代表電子菸就沒有健康風險」,書中一位研究人員如是說。「我覺得你們(亞當與詹姆斯)真正該擔心的事有兩個,一是會吸引年輕人,一是香菸與電子菸雙重使用」,書中另一位教授如是說。
究竟電子菸是戒菸者的解藥,還是青少年的毒藥?期盼本書的出版有助於增進社會大眾對電子菸的瞭解,理性看待電子菸對於菸品減害的利與弊,並藉由書中利害關係人的經歷分享,以及作者就科學事證與數據所做出的理性評析,從而思考臺灣立法納管電子菸、加熱菸等新興菸品的重要性與必要性。
《電子菸揭祕:矽谷新創Juul的戒菸神話與成癮威脅》/寶鼎出版
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