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人類已有機會消滅水痘/帶狀皰疹!?(上)

自從有人類歷史以來就跟傳染疾病息息相關。
在以前還沒有抗生素以及疫苗的年代,傳染病是人類最常見的死亡原因之一。自從兩百年前發明了「疫苗」、一百年前發明「抗生素」之後,加上整個公共衛生以及醫療教育在近五十年來的提升與普及,大大降低了傳染病對於人類的威脅,也顯著延長人類壽命。雖然新興傳染病時不時還是會猝然而臨,像是二十年前的SARS、這幾年的COVID-19疫情,都在人類歷史上留下深刻紀錄;還有些傳染病像是伊波拉(Ebola)病毒或是茲卡病毒(Zika)感染,對於人類的潛在威脅還是很大。但不可否認的,很多傳染病已經找到很有效的預防方法,像是「天花」就是在人類歷史上第一個被消滅的傳染病,而這方法就是藉由「疫苗」接種。
在各種皮膚傳染疾病中,目前能夠藉由「疫苗」接種來預防的並不多,從近年來的數據看起來,水痘與帶狀皰疹應該有機會藉由接種「疫苗」來大大降低其對於人類的的健康威脅。在還沒有相關疫苗的年代,只能在被傳染發作後,再口服或注射抗病毒藥物來治療,但常常緩不濟急,甚至錯過了最佳時機。有時候病狀嚴重所產生的併發症會造成生命危險,而且病好了也可能造成皮膚留下無法回復的凹疤或是帶狀皰疹後神經痛的後遺症。所以如果之後可以藉由疫苗來預防這疾病的威脅,的確是相當令人期待的。
在大家努力之下,台灣自民國93年1月1日起,便將水痘疫苗納入嬰幼兒常規預防接種項目。意思也就是說以前沒有辦法預防的疾病,在打了疫苗之後就能夠大大減低被傳染的機會,一但沒有長過「水痘」,之後也就不會復發「帶狀皰疹,俗稱(皮蛇)」的狀況。因為水痘與帶狀皰疹都是由水痘帶狀庖疹病毒(Varicella zoster virus)所引發的疾病第一次感染時發生的症狀稱為水痘,復原後該病毒會長期潛伏在人體神經節內,當日後因為各種原因(熬夜、壓力、換季、 癌症、嚴重慢性病、免疫力下降...等)復發時,產生的就是帶狀皰疹。
講到用疫苗來預防,在理想狀況下是這樣沒錯,但實際上並沒有這麼簡單。因為疫苗所產生的保護力並非絕對而是會隨著時間下降的,所以後續追加劑(Booster)的施打常常有其必要,這就跟現在新冠疫苗需要補打的概念是一樣的。還好的是水痘帶狀庖疹病毒病不像流感或是冠狀病毒這麼多變,所以只要找到有效的疫苗以及擬定適當的施打計劃,想要預防水痘以及帶狀皰疹的確是可行的。
在台灣針對這疾病目前各有兩種疫苗可以施打:

水痘疫苗

伏痘敏(VARIVAX):由默沙東藥廠製造,為活菌減毒疫苗。
美瑞克(VARILRIX):由葛蘭素藥廠製造,為活菌減毒疫苗。

帶狀皰疹疫苗

伏帶疹(ZOSTAVAX)*:由默沙東藥廠製造,為活菌減毒疫苗。
欣剋疹(SHINGRIX)**:由葛蘭素藥廠製造,為非活性基因重組疫苗。
*ZOSTAVAX帶狀疱疹疫苗基本上主要成份和VARIVAX水痘疫苗相同,但其強度較水痘疫苗高出『14倍以上』。因帶狀疱疹疫苗需要產生『較高的細胞免疫力』才能減少病毒再活化的閾值,降低發病風險。
**欣剋疹(SHINGRIX)為非活性疫苗,施打時需要搭配專利AS01B佐劑系統,整體安全性與保護力都比伏帶疹(ZOSTAVAX)來的優異。
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美之道皮膚科診所院長 / 幸福美肌諮詢顧問有限公司負責人 / 方圓並濟,陰陽協衡;一本初衷,內外皆美。
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