A.J.的書店/傳奇人生(The Storied Life of A.J Fikry):沒有人是孤島,一書一世界

2023/06/12閱讀時間約 3 分鐘
A.J.的傳奇人生,resource from imdb
2014年由美國女作家Gabrielle Zevin獲得Goodreads Choice Award提名的The Storied Life of A.J. Fikry (A.J.的書店人生)中譯本,在書腰上有兩句特別引人的話:「我們不盡然是長篇小說,不盡然是短篇故事。到頭來,我們是一部人生作品集。」
男主A.J.是文學博士,畢業後跟妻子妮克回到家鄉(作者虛構了一座位於美國東岸波士頓外的Alice island,需要搭乘渡輪才能抵達)。島上什麼都好,就是沒有書店,於是男主夫妻開了家島嶼書店。店招牌上寫著:”No man is an island; every book is a world.” (沒有人是孤島,一書一世界。)
小說共有13個篇章,每個章節由男主分享的書反映出他的人生現狀。故事從A.J.的妻子遭逢車禍離世後,不論是他自身狀態或者書店經營都快要成為命定的待宰羔羊(Lamb to the Slaughter by Roald Dahl)開始展開。借酒澆愁的A.J.生活一團糟,行屍走肉的他更是無暇他顧幾乎處於佛系經營的書店。
無數次酒後的他常想或許是時候該離開這座與他沒有任何地緣關係的Alice island。多年來書店最不缺的就是免費看書,蹭冷氣暖氣,要求與網路書店一樣折扣的居民,儘管他仍會為顧客介紹適合他們的書,但其實與居民的交集並不如妻子那樣的多,尤其在妻子離世後,他活得就像座與世隔絕的孤島。
翼手龍出版社新業務艾蜜莉亞在A.J.人生最糟的時間出現,拿出新的書單想推銷,可惜光是第一本書就踩到A.J.的痛處,兩人不歡而散。A.J.本來就有結束書店,賣掉珍藏孤本詩集去其他地方過日子的想法。豈料一次酒後喝到斷片時,書被偷了。
當唯一後路被切斷時,A.J.為了生活只好重新振作起來。然而福無雙至,禍不單行。在一次深夜路跑時,男主發現自己已打烊的店居然亮著燈。以為是小偷闖入卻是個兩歲大的黑人小女孩被遺棄在他店裡。女孩的身邊有張紙條,上面寫著希望這個名叫瑪雅的小孩能在被書環繞的地方長大。
當藍比亞斯警長在海邊發現女孩母親,一個來自不同寄養家庭長大的未婚、低收入、哈佛女大生在Alice island輕生。沒人知道前因後果是什麼,只知道按照正常程序,瑪雅應該被交給社工人員,再由他們轉介到寄養家庭。但A.J.想起瑪雅身上的紙條上寫著這個年輕母親最後的遺願。跌破所有人眼鏡,本身都快要自顧不暇的A.J.收養了瑪雅。
A.J.的書店人生,photo by bookarchery
從遇見瑪雅後,A.J.的人生篇章走向營地幸運星(The Luck of Roaring Camp by Bret Harte),當他再次與翼手龍的艾蜜莉亞聯繫上,是因為曾失之交臂的(The late bloomer)一書。艾蜜莉亞雖然是出版社的業務,但她同時也是個閱讀愛好者,而非A.J.之前對出版社業務的刻板印象,只推銷商品卻對書的內容一問三不知。
當A.J.遇上瑪雅,他就不再是一座孤島,而當他發現艾蜜莉亞與他有許多共通話題後,他知道自己有再愛的能力。原本要訂婚的艾蜜莉亞讓A.J.打退堂鼓,只維持友好的業務往來,但後來取消婚約的艾蜜莉亞也並不排斥給自己跟A.J.一個機會,讓感情水到渠成。
原著小說裡有些深刻細膩的描繪經典作品與人之間的關係或者對人的影響,是改編電影無法觸及之處。所幸該電影劇本由女作家親自執筆,劇情走穩。其中印度裔男演員Kunal Nayyar出演的男主角A.J.極為貼合小說設定,美國新生代女演員Lucy Hale(露西海爾)所飾演的艾蜜莉亞中規中矩,不過不失。美中不足的是,兩人間的chemistry不夠火花四射。
為什麼會看到廣告
108會員
189內容數
在跨文化裡學習兼容並蓄。
留言0
查看全部
發表第一個留言支持創作者!