從白蓮教到一貫道!

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是說看過電影「黃飛鴻」的人,應該都會對裡面的反派組織「白蓮教」印象深刻,特別是對裡面的「無生老母」信仰,感到不解,為什麼當時的一般百姓會這麼愚昧,相信這種荒謬的信仰。不過電影為了觀賞效果,往往會修改部份史實來順應劇情,白蓮教的這段也是如此。事實上,白蓮教的歷史非常悠久,從南宋就已出現,前身很可能是佛教的白蓮宗,一開始的教義與正統佛教經典差異不大,但在進入民間後,逐漸融入各朝各代流行的民間信仰,如在元朝時吸收了彌勒佛降生救世的傳說,到了明朝中期,再引進行新興宗教羅教的「無生老母」觀念,而逐漸充斥大量玄學傳說,又因歷朝歷代都被取締查禁,因此變成了一個隱藏在社會底層的秘密結社,更添神秘色彩。

其實「無生老母」的信仰,並非電影劇情裡描述的那樣無知愚昧。

其實「無生老母」的信仰,並非電影劇情裡描述的那樣無知愚昧。


這一些不被當道所喜的秘密宗教,流傳甚廣,後來也從中國傳播到台灣,最有名的當屬一貫道,這是羅教的一個分支,也以「無生老母」為信仰中心,並且很快的在台灣開枝散葉,分門別派,並吸收各種在地元素。同樣的,在台灣還處於獨裁統治時,一貫道也被查禁,不時有一貫道的齋堂被查獲,傳教者被移送法辦的新聞出現。要一直到台灣走向民主化,一貫道才終於受憲法保障。而近來新聞報導,有信仰一貫道的台灣人,嘗試到中國傳教,並吸收信眾,不意外被中國公安拘留偵訊,情形與明清時期一樣。這其實是秘密宗教的最大特色,信徒內聚力很強,也因此往往為當道所忌,每遭查禁迫害。

就以白蓮教為例,多數時候都被視為是邪教,更是老牌亂黨,在中國長遠的歷史中,出現的許多民變,都有白蓮教的身影,這也是為什麼歷朝歷代都會查禁白蓮教。但無論如何取締,都無法有效根絕白蓮教,單單只用民眾愚昧無知,易受妖言鼓惑的說法,其實難以解釋白蓮教為什麼能存活這麼久,能吸收大量社會底層的百姓,讓信徒們甘願奉獻錢財,冒著被抓捕的風險,信仰白蓮教。若從史料來看,白蓮教的這幾個特色,包括吸收社會底層民眾,信徒的內聚力很強,被官府查禁,是互為因果的關係。同樣的情況也出現在許多類似的地下宗教中,如羅教與後來的一貫道。

這種被政府查禁的宗教,因為難以公開活動,所以都流傳在社會底層,以貧苦民眾為主要的信眾。因為社會底層通常是政府公權力最難以企及的角落,貧苦民眾往往處於社會邊緣,這些宗教除了提供心靈上的寄托,往往也兼具了扶貧濟苦的功能,成為這些底層民眾互助自救的組織,因此信眾異常的團結。當政府發現社會底層民眾,擁有自己的組織,而且一呼百應時,就會憂心成為未來的亂源,因此嚴加取締。但因為這些在社會底層的貧苦民眾,本來就被主流社會所排擠遺棄,早就視當道為壓迫者,因此更為團結對抗打壓,或是遁入更隱秘的地方,繼續活動,形成了惡性循環。

再以羅教為例,其創始人羅祖曾經從軍,負責漕運工作,因此悟道並開始傳教時,追隨者許多都是漕運水手,並順著運河,從華北一帶傳到華中、華南一帶。水手是極為弱勢的勞工,他們平日隨著漕運船南下北上,居無定所,因此羅教設立的齋堂成為他們暫時落腳的地方,共食共居,除了可以省錢,還能互相照顧,若有水手不幸發生事故,客死異鄉,齋堂也會集資為其收葬。平日齋堂裡教人為善,還會利用剩餘資源救助更貧苦的百姓,所以極受歡迎。但漕運是明清兩朝的重要經濟命脈,漕運水手大半加入羅教,對政府來說是極大的威脅,萬一出現集體抗爭或動亂,將嚴重影響漕運的安全,也因此導致羅教被明清兩朝所查禁。但即使政府查禁,羅教仍然快速傳播。

同樣的情況也出現在一貫道上,當時台灣正逐步工業化,設立了大批的加工出口區,許多來自農村的年輕男女,自己一個人離鄉背井到工業區工作,內心是非常忐忑的。這讓一貫道能快速傳播,因為一貫道的齋堂不只提供了聚會的場所,給予心靈寄託,齋堂還能提供信眾們一起搭伙或共同租屋,節省開支。此外一貫道還能提供急難時的幫助,或集結眾人之力,反過來救助貧苦民眾。只是這也引起了當時國民黨政府的警覺,因為這些社會底層勞工,本來就是較不穩定的因素,在建立組織以後,成為獨裁政府難以控制的力量。這讓國民黨政府嚴加取締一貫道,一直要到台灣走向民主化,不再視民間組織為威脅以後,才終於讓一貫道成為合法的宗教。

從白蓮教到一貫道,我們可以發現,這些宗教之所以無法禁絕,並不是有什麼特別的妖術可以控制人心,而是社會本身就有這個需求,生活在社會底層的百姓,無法受到政府照顧,於是尋求一個可以滿足他心靈的宗教寄託,若這個宗教寄託還能減輕他的經濟負擔,提供他急難救助,甚至行有餘力還能作善事,提供一個更美好的願景,那這個團體即使被嚴格查禁,信徒依然願意冒著風險,信仰這個宗教。台灣近年來其實也有一樣的情況出現,新興的民眾黨在短短時間內大幅捲襲年輕選票,雖然黨主席柯文哲的爭議非常多,不只常失言,提出的政見有許多漏洞,甚至互相矛盾,但年輕支持者依然熱情支持這個新政黨。

我們不能單純用柯文哲擁有個人魅力,能言善道,妖言惑眾,來解釋這個現象,因為這背後一定有結構性的問題,導致年輕選民不滿,憤怒的情緒需要一個出口。有人認為這是因為房價過高,近年來經濟發展的成果分配不均,所造成的問題,但這可能都是見樹不見林,因為理論上不需擔心高房價與薪水問題的大學生與高中生,都選擇支持柯文哲與民眾黨時,這背後可能有更深沉的原因,需要未來的執政者進一步去思考。民眾黨是個合法的政黨,不可能再嚴格查禁,歷史教訓也說明,無法用這種方法來解決。即使在激烈的選戰中,可以暫時利用議題來壓低柯文哲的支持度,但未來這些大學生與高中生會長大,成為社會中堅,這才是接下來的大問題,台灣社會必需認真面對。

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「假圖天國」將以即時深入解析軍事新聞與國際情勢的方式,討論新聞背後的意義與當前國際情勢的關係性,並以簡單清晰的方式說明各國間的利害關係與複雜恩怨。另一方面,我也會輔以歷史與戰史的介紹,闡述過去歷史戰事的來龍去脈,以及不同立場者對同一歷史事件的不同看法。
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