長著鯊魚牙的鋸刃異齒滄龍

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呀本來是要寫古生物小百科的,結果一個不小心寫太長,感覺放討論區不太適合,所以就直接拉過來當一般文章啦……不過這個主題應該叫什麼呢?古生物大百科?(誤


鋸刃異齒滄龍(Xenodens calminechari

復原圖由Andrey Atuchin繪製

復原圖由Andrey Atuchin繪製

滄龍體型巨大似乎是一個既定印象了,尤其侏儸紀系列電影上映更是讓人感受到何謂龐然大物(儘管電影中滄龍的體長已經比目前所發現最大的滄龍還要長上至少兩倍),但是實際上滄龍是一個物種繁多的家族,即滄龍科 Mosasauridae ,想想貓科既有上百公斤的獅子老虎,也有僅數公斤重的家貓,那滄龍科自然也是如此,因此今天要介紹的就是一種體型嬌小的滄龍

異齒滄龍發現於摩洛哥的磷酸鹽礦區(這地方很有意思,之後介紹)生存年代在白堊紀末期,據估計異齒滄龍的成年體長僅有約1.6公尺,是體型最小的滄龍類之一。

分析顯示異齒滄龍屬於球齒龍族,而這個家族的滄龍顧名思義牙齒張的像球一樣,主要作用就是碾碎有硬殼的海洋生物,但是異齒滄龍卻走了一條不一樣的路,牠們的牙齒反而像刀片一樣,而且每顆牙齒都緊密的排列著就像鋸齒一樣(這也是異齒滄龍種名的詞源)。

這種牙齒排列模式目前人類除了異齒滄龍以外就只在角鯊目上看過,著名的深海惡魔“達摩鯊”便是屬於角鯊目,回想一下達摩鯊在各種大型海洋動物身上留下一個個切面平整猶如飯碗般凹陷進去的傷口,就可以知道這種牙齒有多適於切割,異齒滄龍既然擁有如此牙齒自然也應該擅於切割肉類,因此研究人員認為這些小型獵手平常除了吃些常見的軟體動物,小魚小蝦以外,遇到那些大型海洋爬行動物(蛇頸龍類、其他滄龍類等)的屍體時也會過去食腐,穿梭於屍體附近,一塊塊的將肉切割下來。

總體而言異齒滄龍的存在再次證明了白堊紀末期的海洋中,滄龍科擁有極高的多樣性,在同一片海域中,各種不同的滄龍類,演化出不一樣的體型,不一樣的進食策略,以避開彼此的競爭。


作者:白稜


參考資料:

Longrich, N. R., Bardet, N., Schulp, A. S., Jalil, N. E. (2021). Xenodens calminechari gen. et sp. nov., a bizarre mosasaurid (Mosasauridae, Squamata) with shark-like cutting teeth from the upper Maastrichtian of Morocco, North Africa. Cretaceous Research.

你對古生物了解多少呢?在進入這個領域之前這裡提供古生物學的基本認知~
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