打造日不落國的基石|《大亂局》不負責任推薦

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本書的內容正如書名的副標「東印度公司、企業暴力與帝國侵略」,是在描述東印度公司如何開始在印度立足,然後逐步鯨吞蠶食印度,導致日後英國可以併吞整個印度的歷史過程。書名The Anarchy翻成大亂局其實很有傳統中文語境,我比較常看到的翻譯用語是無政府狀態,而且也比較符合書中的用意,但當作書名念起來就很軟弱沒力,大亂局比較有歷史演義說書的強勁力道,但比較難看出書中要強調蒙兀兒帝國政府統治能力的衰敗下,一個私人企業如何崛起,進而竊取正統政府的地位,取得治理當地人民的權力。

以古鑑今

本書內容一直在字裡行間提醒一開始侵略與治理印度的不是英國或那個國家正式任命的行政官員與軍隊,而是一家私人公司的雇員與保鏢傭兵,一直到1857年印度大起義或大暴動後,英國政府才正式接手統治印度。當維多利亞女王成為印度女皇時,印度才真正在法律名義上成為英國統治的土地。

本書特別強調東印度公司是人類歷史上首個商人顛覆龐大國家的案例,以前沒有,但以後就不一定了,書中最後意有所指地提到當代跨國大公司如谷歌之類,以及那些大到不能倒的華爾街金融巨鱷,他們雖然沒有傭兵,無法透過赤裸暴力來影響政府決策,但其影響政府的軟實力也不惶多讓,反而更細緻幽微。東印度公司就是現在這些跨國大企業的前身。

通過蒙兀兒與東印度公司統治手段,本書凸顯一個歷史事實,以前貴族統治的國家雖然也會壓榨人民的財富,但如是經濟利益導向的商人來統治,這壓榨力道會更加無情殘暴,而且更有系統更全面地極大化其自身利益,完全沒有任何道德底線。所以本書不只是在講歷史,也在以古鑑今。

流暢的歷史敘述

東印度公司治理印度的歷史事實,台灣大多數人都應該略之一二,因為學校有教,而且影視節目中印度阿三形象大家也很熟悉。但這個歷史事件是如何開始與展開的,大家應該都不清楚,我也不清楚,這本書就是透過各種文獻耙梳,包括英國與印度的檔案文件,聚焦在東印度公司的發展歷史,敘述的方式行雲流水很吸引人,不像學術著作,本書可以讓讀者瞭解整個事件的來龍去脈,這也是很推薦本書的原因。

以前我比較有印象的是印度大起義的故事,因為小時候常聽到大起義的原因是印度人不吃牛,伊斯蘭人不吃豬,結果英國人才不管這個宗教禁忌,給印度與伊斯蘭傭兵豬油牛油使用,然後引發傭兵憤怒而造反,當然這只能算導火線,不是真正結構性原因,本書詳細講解整個前因後果,為何會走到1857年的結果,雖然本書只談到1803年,但整個結構就在那年底定,東印度公司在哪年成為整個印度次大陸真正的主人,蒙兀兒帝國名存實亡,印度已經沒有任何本土勢力可以挑戰東印度公司,法國軍事顧問與傭兵勢力也被完全剷除,不是敗走撤出印度就是投靠東印度公司。

插個題,之前有看過一部詹西王后的電影,就是在演印度大起義的故事,劇中女主角身材很苗條均勻,但後來網路上查了一下相關歷史背景,看到王后的生平資料,身形差很多,感覺人很壯,不過畫像也不一定是真的。這部片也滿推的。

看完本書後打破我一些以前想當然而然地想法,畢竟小時候讀到列強侵略中國時,鴉片戰爭英國展現絕對碾壓清朝的軍事力量,所以會以為一開始英國也是船堅炮利狀態下來到印度。但實際上英國能屌打清朝的基礎,就是印度奶水養壯的。

17世紀初東印度公司剛成立時,英國國力非常弱小,會跑到印度,也是因為當時熱門淘金地點香料群島打不贏海上霸主荷蘭,只好退而求其次來到印度找發財之路,剛來到印度時,當時蒙兀兒帝國國力正值頂峰,英國人只能很卑屈地請求帝國賞口飯吃。

不過就像中國歷史一樣,王朝盛即必衰,17世紀中葉蒙兀兒帝國也出現了一個乾隆大帝,把帝國版圖擴張到史上最大,幾乎快佔據完整個印度次大陸。不過在英明的他死後,國內開始出現內憂外患,宮廷鬥爭不斷,阿富汗伊郎接連入侵,地方印度武裝勢力崛起,佔地為王,雖然蒙兀兒對宗教採寬容態度,但伊斯蘭的帝國統治階層還是與廣大的印度人民存在結構上的矛盾。蒙兀兒跟鄂圖曼一樣都是開明專制,對宗教信仰很寬容,統治上相對溫和懷柔,也重視藝術文化事業,跟我們當代看到伊斯蘭教政權完全不同。

印度的乾隆大帝奧朗則布

印度的乾隆大帝奧朗則布

蒙兀兒帝國就在內憂外患中,統治力道快速衰退,就像日本天皇在平安末期開始,逐漸成為無害的象徵物,印度首都兩次被阿富汗伊郎攻破,地方上的軍閥勢力互相對抗,給了東印度崛起的空間。

18世紀中一場意外的戰爭,讓英國大勝印度地方軍閥,讓東印度公司重新認識到自己軍事技術明顯優於印度,狼子野心勃發,開始了擴張野望。

不過東印度也不是一路都佔上風,就像北美獨立戰爭、日本幕末倒幕佐幕之戰,當時印度也有法國人幫著印度人打英國人,幫印度人訓練現代化軍隊,英法在印度的糾纏與歐洲的七年戰爭與拿破崙戰爭交織在一起。在法國人的幫助下印度人還打贏了幾場關鍵戰役,讓英國人慘敗大吃鱉,不過東印度公司打不過就搞分化,用計讓各個軍閥勢力互相內鬥消耗,然後最終收漁翁之利,而且在鯨吞蠶食印度的過程,東印度公司還差點數次面臨破產危機,不得已向英國政府求救,讓英國國會逐漸強化監督管控東印度公司的權力,也才有了1857年後英國政府接管印度統治權力的結果。

個人心得

看完本書後深感英國真得是靠印度才能成就日不落國,東印度公司經營印度兩百年大大充實英國國庫,讓國力上升好幾檔次,有印度豐沛的資源才支撐起英國殖民全球的偉業。

然而英國能統治印度,也不全是英國一開始國力多強,對手印度人自己人不斷地犯錯,搞內訌,錯估東印度公司的道德底線也是主因之一。不過當時印度政治也相當複雜,土地廣大族群繁多,互信基礎少,所以才讓英國可以利用各種勢力之間的矛盾,在其中合縱連橫,上下其手,從內部搞垮可以反抗東印度公司的力量。

本書其實滿厚的也有點貴,貴應該是厚又有很多彩圖,除了歐洲人畫的圖,也有蒙兀兒畫的圖,其藝術風格也滿有特色的,很值得一看。雖然很厚,但其實有一半都是註釋文獻與文字語言對照,真正內文沒想像的多,本來以為很多,因為看了好久,電子書的閱讀比例才多個1%,結果看到比例還不到50%時,正文就結束了。

真得是一本很不錯的書,很值得推薦。



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