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《馬斯洛需求》系列(一):吃得好沒煩惱

2021/02/21閱讀時間約 6 分鐘
生物界最重要的事情,就是「活下去」與「繁衍後代」。對動物們來說,吃與被吃是生活頭等大事;對人來說,吃飯也是人生大事!『吃飯』這個行為,不只是支持我們持續活下去的關鍵之一,同時也影響我們的心情。掌握好這一樣簡單自然的行為,家中的毛寶們,就幸福了一半。

吃得好沒煩惱

Sonja曾經有過一場讓人哭笑不得的溝通經驗。溝通還未展開,人就大肆抱怨,說狗狗一直不停啃咬傢俱,講都講不聽,覺得狗狗太皮太壞了!但狗狗傳來的第一句話,卻是幾近崩潰的「我好餓~~~~~QQ」。透過溝通才發現,原來狗狗正處於青春期,食慾和運動需求同時大增。但媽媽謹遵『狗狗一天只需要吃一餐』這個觀念,忽略了狗狗的實際需求。因此狗狗在百般焦躁之下才瘋狂啃咬傢俱,通過破壞性的行為抒發情緒。在媽媽增加豐富的飲食之後,狗狗就不再啃咬傢俱了。
Lisa在進修攻擊犬行為調整課程時,也仔細了解過狗狗的飲食跟行為問題之間的關聯。和人一樣,毛寶們肚子餓的時候,除了心情容易悶悶、失去耐心、較為暴躁以外,身體也可能出現頭暈、輕微的發抖等狀況。但在飽餐一頓以後,不但心理獲得大大的滿足感,身體也容易自然放鬆下來。狗狗很可能會滿足地找個地方躺下來睡覺,貓咪則是會自在理毛,之後一樣滿足地找個地方躺下來睡覺。這些身心的反應變化其實都跟身體內的糖濃度有關。因此光是通過食物維持毛寶體內的血糖處於恆定的平衡,自然就能讓毛寶的心情維持在水平以上。
『吃得飽沒煩惱』這句話不僅適用人身上也適用毛寶身上。毛寶吃得飽,人類也沒煩惱,真是一舉兩得,摸蛤仔兼洗褲。光是顧好『吃』這一樣基本需求,自然就能避掉不必要的問題行為。

不同的飲食經驗為毛寶帶來不同的心情變化

怎麼吃才好呢?

毛寶們一天該吃幾餐、吃多少量,除了與食物本身的營養價值有關以外,也跟毛寶們本身的條件有關。
假如我們是給予市售的食物,好比乾糧,可以參考包裝背後的建議量,搭配毛寶的身材作檢視。試吃一週,假若胖了,就減少份量;瘦了,就添點份量。基於每位毛寶的活動量、消化能力、與吸收能力都不一樣,每位毛寶所需的食物份量不見得與包裝上的建議一模一樣
每一餐該給多少,也跟食物的營養價值與製作方式很有關係。由於澱粉是非常容易被身體利用的能量來源,澱粉含量高的食物很可能會讓毛寶們胖得比較快。因此若食物裡已知含有高澱粉含量,那給予的份量可能就需要稍降一些。因為鮮食多半充滿了水份,該給予的份量,可能會看起來比市售的乾糧、凍乾糧等來得多很多,大概就是人吃一大碗粥才能有相當於吃一小碗白飯的飽足感是一樣的。因此每餐吃多少量不會是一個標準值。如果真的在意,可以隨時依照毛寶的身材調整飲食內容,協助毛寶維持良好的體態。
一天該分幾餐吃,需要同時搭配毛寶本身的健康狀況以及人類的生活型態。有些國外的研究發現斷食法是有助於身體修復的。因此對於健康、年輕的犬隻來說,一天進食一次是可以的。但對於某些有胃疾的狗狗來說,空腹太久反而容易損傷胃腸。貓咪的天性多半屬於少量多餐,因此許多人可能會放一碗乾乾任食。那要留意的就是放置過久的乾糧可能因為接觸到口水、濕氣等因素而變質。針對需要少量多餐的狀況,就會建議搭配自動餵食器。有些自動餵食器能同時保存兩三種不同口味的乾糧,能同時兼顧進食樂趣,同時能提供人類便利性,會是蠻方便的選擇。或者家中有貪嘴的毛寶總是容易掃盤,人就可以在下班後的那一兩餐陪伴毛寶用餐,確保每一位毛寶都有吃到該吃的份量。
零食也該算入一天的食物總量。體型嬌小的毛寶們更該留意零食的比例,避免吃三口零食就飽一半,造成吃不下正餐,而讓人誤會挑食的情況。

簡單吃出好心情

如同人喜歡餐餐有新鮮的變化,多元的食材內容與豐富的口感變化也能增進毛寶們的進食樂趣,同時提供很好的心智刺激。
單調的飲食會讓毛寶的生活更顯無聊
在人們忙著上班的同時,毛寶多半待在家裡休息、發呆,娛樂很有限。長久而單一的飲食內容(例:只吃同一種乾乾、只吃雞肉、只給同一種蔬菜)除了可能造成營養不均外,也會讓毛寶的生活更單調無聊(大約就是讓人連續一週三餐都吃滷肉飯的感覺)。為了解悶,毛孩只得在家「找樂子」,就較容易出現各種讓人不喜見的行為,好比翻垃圾桶(想想閒在家裡悶得發慌的時候忽然在抽屜裡找到一包洋芋片,是不是很容易讓人眼睛一亮!)。藏食玩具、嗅聞遊戲、或者提供耐啃咬的玩具或食物,都能有效轉移毛寶的注意力。
一樣的食材透過不同的烹調方式,就能創造截然不同的香氣與口感,增添進食樂趣。好比牛肉,水煮、香煎、清燉的結果,是三種完全不同的口感。大多數的甜味食物接受度都偏高,植物則因為通常含有生物鹼容易有苦澀味,因此接受度較低。溫度、軟硬度、味道等口感變化,對毛寶們來說都是全新的經驗。假如我們願意親自嚐嚐市售產品,更可以同理毛寶們的用餐感受。Sonja家中的二貓就下過御旨:「每個月幫我買3-4種不同品牌不同味道的乾乾,每餐最好給我不同口味的乾乾,罐罐也要每天換」。按照這樣的條件服侍貓皇,二貓倒也每天都吃得愉快,尾巴翹高高。
保存方式會大大影響食物的新鮮度。即便放在密封袋裡,乾乾放置久了、沒有密封好、或者大量空氣殘存在密封袋中,就容易產生油耗味。在Sonja的溝通經驗中,有許多家長質疑孩子『挑嘴』,說:「明明剛開始吃得很開心,吃到最後都愛吃不吃」、「明明看我開櫃子拿食物的時候很期待,飼料一倒就嫌棄走掉」等等。一經溝通,多半會得到「這包飼料已經吃三個月了」、「從我小時候吃到現在都這口味......」、「剛開始香香脆脆好好吃!現在你聞(油耗味)」等等無奈的回應。除了仔細保存以外,如果能夠將大包的乾乾換成小包裝,就能有效解決保存問題。
在幫毛寶貼上『挑食』、『難養』的標籤前,花點時間觀察毛寶們對於食物種類、口感、溫度、食材、甚至用餐方式與用餐環境的喜好,也是與毛寶培養感情的小技巧。過程中毛寶能感覺到你的陪伴,也說不定會有意外的收穫。比方Sonja就透過觀察,發現她家的虎爺相當注重用餐的『儀式感』。每到用餐時刻,虎爺必定坐得端正,尾巴妥妥地收在身旁,舔舔嘴巴,示意該上菜了。那必須用乾淨的盤子呈上乾淨的食物(絕對不能兩種食材混在一起),也必須與另一隻貓Keanu保持安全距離,虎爺才會放心地小口小口進食。那過程的細緻(虎爺不小心將任何一丁點食物舔落地上的時候,都會很仔細地將地板舔乾淨),只差將一條餐巾繫在脖子上了!
更何況,隨著季節的轉換與毛寶的年齡變化,適合毛寶的食材內容與型態,也都需要調整,並不是同一種用餐模式一用到底。經常觀察毛寶的用餐狀況,也能夠及早發現許多難以察覺的健康變化,好比牙疼、過敏、不易咀嚼或吞嚥困難...等等。
別總讓毛寶看自己吃飯。下次試試跟毛寶一起吃飯吧!
俗話說『吃飯皇帝大』,滿足毛寶們這件大大的小事,自然就能從源頭減少問題行為的發生機率,也能讓自家毛寶更愛我們。一舉數得的好事,就從改變飲食開始吧!
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山風 Estrella Calls
山風 Estrella Calls
桑雅(Sonja),一名依心而行的女子。日日驗證動物溝通是支持身心轉變的歷程。7年,超過2000場次的溝通經驗,涵蓋常見寵物(貓狗鳥鼠兔)、特殊寵物(魚龜蛙蛇貂)與非寵物(蜘蛛、大象、植物)等。提供動物溝通個案、講座、教學、活動、工作坊,在這裡分享我在動物溝通這路上的歷程與心得,以及各種溝通故事。
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