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光明之下必有黑暗,《白城魔鬼》的H.H Holmes

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在英國電視劇《新世紀福爾摩斯》第四季第二集〈躺著的偵探〉中,曾提到另一個福爾摩斯,惡名昭彰的美國連環殺手H.H Holmes:
H.H Holmes最愛死人了,他製造了大量屍體,他是連環殺手,在芝加哥博覽會期間很活躍,你知道他幹了什麼好事嗎?
讓我們先回到十九世紀末,柯南道爾創造Sherlock Holmes這個迷人的私家偵探的年代,那是個工業革命後,十九世紀開始瘋狂競賽的黃金年代,創造許多城市的傳奇,英國倫敦也是第一個舉辦萬國博覽會的城市。自此之後,為了展現國力及偉大的工業生產力,當時的工業強國無不傾注全力舉辦這個萬眾注目的瘋狂競賽。
那是個充滿奇蹟的時代,人類的野心與慾望,同時眷養著展現榮耀的光明,與罪惡野性的陰暗,一明一暗的伺機而動,等待時機。
當芝加哥擊敗其他城市,迎來世界博覽會的主辦權,慶祝哥倫布發現新大陸400年,許多具有才華及潛力的青年才俊聚集此地準備大展身手。
十九世紀末葉,煙霧瀰漫、火車轟隆行駛的芝加哥城住了兩個人,他們相貌英俊,都有雙藍眼睛,兩人在各自的領域也都展現出罕見的才華。—《白城魔鬼》
同樣的湛藍深邃眼眸,同樣的專業出色:一個是主導世界博覽會建築工程總監的秀異建築師,一個是建造能夠犯下完美連續殺人事件旅館的瘋狂殺人魔。在同一個時刻裡,他們或許曾擦肩而過,彼此造就了當時無人可企及的高度與視野。
真的空前絕後。
擁有一座「死亡旅館」的H.H Holmes一直逃過警察視線,要不是保險公司鉅細靡遺的追查這個有詐領保險紀錄的人,他仍會一直做他喜歡的事,不停地有人失蹤,人數不停刷新紀錄,然後逍遙法外。
《白城魔鬼》作者艾瑞克.拉森詳實而細膩的織出一張黃金年代的大網,在迷人炫目底下,也是罪惡的淵藪,城市的擴張,工業社會下現代人的疏離與慾望,一步步醞釀著犯罪的溫床,充滿著陌生人的機會之都,也是命喪異鄉之源。拉森詳實考慮著當時所有的報紙、傳記等文件資料,穩扎穩打的描繪出H.H Holmes的氣息,根據有自,處處可見引用的痕跡,非常獵奇卻又具說服力的呈現了一個時代的傳奇,也是「非小說」非常精彩的鉅獻。
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