【Dugout Star】最強後盾 Will Smith

2019/09/03閱讀時間約 5 分鐘
授權來源:達志影像
身高:5呎10吋/體重:195磅/守備位置:捕手/慣用手:右投右打
2019年成績速寫:打擊率.282/OPS1.042/全壘打13發/打點34分
2019年5月28日,道奇球場的觀眾席上,一對夫妻正望著那座落於本壘板後方、身穿16號藍白戰袍的背影。這個背影,他們已經看了24年,看著他從呱呱墜地到長大成人、從淺嚐棒球到決心鑽研、從高中強投到大學鐵捕、從水土不服到最高殿堂…24年來,他們都像現在這樣,默默地在背後守護著他。
如今,這個背號的主人──史密斯(Will Smith)終於獲得在大聯盟亮相的機會,準備帶給加州的球迷們比好萊塢更加精采的夏季大秀。
鐵捕之路
史密斯從很小的時候就展現了自己對棒球的天賦與毅力。5歲時的他曾橫跨整個內野、成功接殺一顆高飛球,那是個多數小孩連手套都不知道怎麼用的年紀;10歲的時候,他對著球網自傳自接299球,卻漏接了第300顆,他摸摸鼻子、重頭來過,直到完成連續300顆的壯舉。
不久之後,史密斯看著自己的爸爸,堅定地說出:「我將來想繼續打棒球。」
高中時期,史密斯投手、捕手、內野兼修,卻沒有太多球探注意到他,畢業後參加選秀會甚至直接落榜。升上大學後,專心坐鎮本壘後方的他展現了高人一等的蹲捕功力,大三那年打擊爆發更直接獲得道奇隊青睞,於選秀會第一輪將他納入麾下。
相較於有口皆碑的守備功夫,史密斯的攻擊能力僅在大三那年曇花一現,未能完全證明自己的實力,也是道奇隊評價時認為最不穩定的因素。果不其然,進入職棒界的前3個球季,史密斯僅有.236打擊率、.420長打率的平凡成績,無法達到升上大聯盟的標準。
「我知道我必須證明自己有能力產出穩定的打擊貢獻。」意志堅定的史密斯找上由新任打擊教練范史考伊克(Robert Van Scoyoc)所領軍的團隊,讓自己的揮棒脫胎換骨一番。
打教團隊認為他的揮棒軌跡不差、很適合打出強勁飛球,但在發力時卻沒什麼效率,容易拖緩整個揮棒過程。好在史密斯不僅積極好學,天賦也極佳,完全將教練團的指導融會貫通,本季在小聯盟的打擊成績突飛猛進,也終於獲得升上最高殿堂的機會。
最強後盾
史密斯的父親馬克(Mark Smith)曾打過高中校隊,也一手培養起兒子對棒球的興趣與基礎。馬克還記得當兒子表示「想繼續打球」時,自己曾這樣說:「如果這是你所希望的,那當然沒有問題,但我不會因此逼著你去練球。我會幫你,但你必須自動自發,為自己的選擇負起責任。」
馬克不該這樣挑釁自己的兒子的。史密斯自動自發過了頭,整天纏著自己的爸爸,「餵球給我打!打球給我接!我們去打擊練習場吧!」如此喊個不停。這時的馬克才知道,史密斯對這個目標有多麼的認真。
馬克的妻子朱莉(Julie Smith)則是典型的球員母親,對史密斯棒球生涯的大小戰役如數家珍,全心全意支持兒子的夢想。住在肯塔基州的夫妻兩人一直保留公司的特休額度、不敢隨便亂請假,只為了在那不知何時到來的歷史時刻,飛到洛杉磯去成為兒子實現目標的見證人。
5月28日,這一天終於到了。看著史密斯結束賽前練投,與先發投手希爾(Rich Hill)並肩從牛棚走出的身影,馬克忍不住溼了眼眶。「這一幕好像在對我說:『史密斯就是屬於這個舞台的。』我真的相當激動。」
該場比賽,史密斯不僅擊出生涯首安,還在重播判決的輔助之下拿到一次盜壘阻殺,展現攻守俱佳的全才;不久之後,他又擊出一支中左外野方向的二壘安打,讓自己的父母單場第三度起立鼓掌。
朱莉收藏了史密斯的生涯首安紀念球,連該場比賽的先發打線名單都弄到了手;4天以後,她又目睹兒子的生涯首轟──九局下半、一人出局,一棒打破平手僵局、轟垮強敵費城人隊的再見全壘打!史密斯不僅讓父母驕傲,更讓所有道奇迷陷入了瘋狂。
有著父母全力支持的史密斯,如今也成為道奇隊的強力奧援,被短暫下放3A後回歸大聯盟,取代狀況不佳的巴恩斯(Austin Barnes)與年事已高的馬丁(Russell Martin)成為主戰捕手。未來,史密斯將帶著家人與球隊的深厚羈絆,繼續扮演本壘板後方最堅強可靠的後盾。
I said: "I'm finally here, finally a big leaguer. I've worked so hard for this. I kind of enjoy that for maybe two minutes and then looking around like'Alright, It's go time now.'"
「我終於以一位大聯盟球員的身份站在這裡了,我努力了好久才到達這裡。我享受了大概兩分鐘,看了看周圍,然後對自己說:『好了,全神貫注地上吧!』」
People said: "He doesn't want to get caught up in the emotion. He is very much 'this is the moment, but there's many more games to play, it's just a begining.'"
「他並沒有被喜悅沖昏頭,而是覺得:『這確實很難得,但之後還有很多比賽要打,這只是個開始而已。』」-朱莉.史密斯(Julie Smith)
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