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領導力思維#5 | 馬斯克造火箭如何省錢與花錢

2021/01/10閱讀時間約 4 分鐘
SpaceX進行飛行中應急脫離試驗 (來源: SpaceX)
電動車特斯拉的股價持續上漲,該公司執行長伊隆馬斯克的身價也隨之水漲船高,在2021年1月8日超過亞馬遜的貝佐斯,成為世界首富。
馬斯克創辦了許多家企業,在他還是學生時,就創辦了Zip2公司,後來賣給康柏電腦。馬斯克用賣公司得到的錢,又創辦了X.com,也就是後來的PayPal;在這家公司賣給了eBay之後,馬斯克又用賣公司的錢,相繼成立了太空探索技術公司SpaceX、特斯拉Tesla、以及太陽城SolarCity三家公司。在這長長的創辦公司名單裡面,其實每一家都經歷過生死關頭、幾乎倒閉的情形。而馬斯克也從一開始幾乎是純粹的工程師性格,慢慢的磨練與轉變,管理與領導能力逐漸成熟。
在SpaceX公司,主要的工作是造火箭。眾所皆知,不管是製造或是發射火箭,都是非常燒錢的,一眨眼都是幾個億。而且馬斯克為了避免公司不能持續往「移民火星」這個終極目標前進,並沒有讓公司上市,所以燒的都是他的錢。

怎麼省錢?

航太工業在世界各國都被視為國防工業的一環,也由於東西要飛到太空,大家不敢冒險,所以每一項事情都花很多預算、做很保守的計畫、花很長的時間,充滿著官僚氣息。馬斯克的SpaceX則基本上是家科技公司,以馬斯克當年做軟體工程師的方式,來變革這個產業。
在2004年,SpaceX需要一個致動器來推動火箭的平衡環架,以控制方向。工程師去找了廠商來報價,對方報了12萬美元。馬斯克聽到後,說「那個零件不會比車庫門的控制系統更複雜」,就叫那個工程師用5,000美元的預算去完成。該工程師花了9個月的時間,最後真的製造出一個成本3,900塊錢的致動器。
在SpaceX裡面,類似的故事還很多,他們使用了許多在其他產業成本低廉、功用類似的東西,然後再自己加工,裝上火箭。因此,最終製造出來的火箭不僅價格低廉,而且大部分的零件都是在美國本土製造,不像其他公司製造的火箭,可能需要俄羅斯或是中國的零件,造成國防安全上的疑慮。
在SpaceX,所有超過一萬元美金的費用,都需要給馬斯克本人審核。而許多工程師提出的需求,都被馬斯克打回票。像是工程師認為應該採買火箭不可或缺的昂貴零件,經常都被馬斯克否決。

怎麼花錢?

但有一次,馬斯克卻為了送一樣零件到發射火箭的島上,花了9萬美元租一整架飛機。馬斯克解釋到,這個花費可以幫公司省下一個工作天,所以是值得的。他預計再過10年,SpaceX每一天的收入會是1,000萬美元,所以只要晚一天達成他們的目標,就等於多花了1,000萬。
這件事充分顯示了馬斯克的「急迫感」,他一方面和員工講述他的太空夢、激起熱情,一方面又毫不客氣地要求員工去降低成本、壓縮時間,這正是馬斯克的領導風格。

如何取捨

其實每個人在當下的情況下,會有不同的判斷,但是只要能夠充分地說出理由,並讓下屬認為合理、認同,那就可以了。當然,絕對不可以有假公濟私的情況發生。
有一次我們公司發生了供應商交不出貨的情況,會造成斷料,因此我們要緊急跟別家廠商買貨。採購部門與生產部門建議跟A供應商拿,因為它的價格比較低廉,業務部門則覺得A跟B兩家都可以。但後來我跟大家解釋,B估應商雖然價格比較昂貴,但是他的供貨比較穩定,承諾的交期也從來不會出差錯。如果A廠商的船期延遲兩周,而這確實也發生過,就會造成我們斷貨給我們的客戶兩個星期,造成的損失會遠比節省的成本來得多。經過了解釋之後,採購與生產部門也可以理解,大家達成了共識。
成本的節約在每家企業都是一項重大的課題,不管是王永慶、郭台銘或是馬斯克,都強調了節省成本的重要性。只是,我們不能陷入「省小錢卻花大錢」的窘境,領導人要建構一個環境,一方面讓大家習慣於節省成本,一方面也要讓大家思考,一項節約或花費,是否會在未來產生其他的效應或是花費。最後,在經過關係人充分的溝通之後,讓團隊達成共識。
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