植物比你想得更聰明|植物比人還聰明?從此對植物甘拜下風!|讀書心得|紅說

2021/07/14閱讀時間約 12 分鐘
植物比你想得更聰明/圖源

「有些書就是能顛覆你觀看世界的角度,此書正是其中之一。」

——Sugata Mitra,印度教育學者

【概要】

作者用鋪陳的手法,以及眾多的案例,討論一個存在已久的,但人類選擇忽視的問題:「植物有沒有智能?」作者利用動物具備的能力做說明,同時套用到植物身上並且舉證,讓讀者不得不認同植物確實具備智能的條件,而且以演化的角度來看,甚至更甚於人類。

【作者】

司特凡諾.曼庫索(Stefano Mancuso)/任教於佛羅倫斯大學,是植物神經生物學(LINV)研究的創始者
阿歷珊德拉.維歐拉(Alessandra Viola)/科學記者、紀錄片作家、電視編劇

【難易度】

易,適合所有知道植物是什麼的人閱讀

【分類】

人文科普、植物生態

【分享】

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植物,就生活在我們的周遭,平常我們不太會注意到,怎麼說呢?應該是他們「太安靜了。」不像動物,會吵、會叫、會跑、會動,容易引起人的注意......植物好像都不會,就這樣靜靜地待在那邊。所以對於人類來說,感覺上對植物蠻熟悉的,卻又好像有點陌生?

》植物跟動物的區別

有聽過大家在談論動物權,看到動X星球頻道鹿被豹撕得七零八落,「哇,好殘忍啊!」;熊被獵人的捕獸夾夾住了,血肉模糊的,「看起來好痛啊!轉台轉台!」;一男子疑似車速過快,撞到一隻路邊衝出來的貓咪,貓咪當場傷重不治,「王八蛋,這男的一定會有報應的,貓咪那麼可愛耶!」
來畫面稍微轉換一下,一農夫一大早就出門去田裡除草,用銳利的鐮刀,無情將一株株小草砍下;一小孩因為貪玩,不慎扯下家中金露花的葉子;人行道邊的黑板樹,因為當初施工單位預留過小的植穴,導致他根部無法呼吸,因此根往上長進而破壞人行道「這樹根很煩耶。」......?
好像沒什麼感覺對吧?植物好像不痛不癢,也不會叫不會鬧的。明明都是生物,怎麼會差那麼多?原因其實有很多,最主要的,很明顯就是植物跟動物不一樣,不會動、沒有五官、看起來好像也沒有血肉。
為什麼差別待遇!為什麼啊!
但是各位仔細想想看,植物真的不會動嗎?當把植物放在窗邊,植物會自動往光源的部分生長;當在番茄株旁插上一根竹棒,番茄會自動往上攀藤,你說植物不會動嗎?如果讀者有在玩股票那我這個解釋一定聽得懂,聰明的讀者應該猜到我要說甚麼了,沒錯!有些股票短期來看好像沒有甚麼動靜,但是如果往一年、甚至五年回頭一看,哇這動盪顯而易見了吧!原因出自於對時間的理解不同,所以人類自然很難「看到」植物是有在移動的,現在網路上很多「植物縮時攝影」的影片,那你說植物會不會動呢?是不是漸漸覺得有趣起來了!
你以為?又是你以為!

》話語霸權的影響

好,那就算植物會動好了,那..那又要怎麼證明植物有智能?總不可能光憑植物會動就把他歸類為有智能了吧,難道我家裡那盆虎尾蘭每天都在窺視我?別開玩笑了啦!作者早就知道大家會這麼問了,特別闡述出了一個全新的觀點,同時也解釋了「為甚麼這麼久以來人類總不承認植物具有智能。」
不承認的原因除了上述的動植物間的差異性導致人類情感上的無法接受,還有就是因為「人類的集體意識」所致。蛤?甚麼是集體意識?請聽我娓娓道來,人類,之所以為人類,就是因為人類的集體意識,也就是這些共同信念,人類才因此得以發展出全球的網絡。還是聽不懂?沒關係我舉個例子。你想想看,在網路購物時,你根本沒見過賣家也沒真的見過產品,只是看到了照片,怎麼就敢買下,賣家怎麼就敢收下那些錢呢?因為人類共同的相信,相信買賣這件事情、相信錢幣的價值(就算只是在存款簿多了數字你甚至沒見到錢幣的實體)。
就是這個集體意識讓人類世界得以運轉且壯大!可以試想要撼動這有多麼的困難,人類耶!七十幾億的那個人類耶!不信可以試試看!當你今天自己在臉書上宣布:「從今天開始,紙鈔沒有價值了,所有東西都用瓶蓋做買賣!」相信...應該沒有人會理會吧!只是話又說回來,如果今天說這句話的是美國的總統呢?是不是好像就有可能啊。這又談論到了「話語權」的差異,一般人不行,有影響力的人就可以動搖集體意識,這就是所謂「話語權」的差異。如果今天給大眾「植物不是生物」這樣觀念的是有名的學者?甚至...是宗教?那答案應該很明顯了吧!
正所謂話語霸權!

》植物如何大戰殭屍?

哇,原來我們一直被蒙在鼓裡啊!在這個不斷提倡「獨立思考」的時代,現在總該知道獨立思考的重要性了吧,要懂得思考不然思考模式就是被別人牽著走啊!這是題外話,回歸正題,就在這個讀者慢慢被引導的路途上,作者自然準備了更多豐富的例子要來與各位分享囉!在這之前先想想看,來,想想看你曾經看過的廢墟,沒有甚麼生命跡象的廢墟,一整片斷垣殘壁的那種,是不是...好像都被甚麼給包圍住了?某種綠色的、蟲子愛吃的、有些會開花的...沒錯!就是植物!那樣的環境,動物沒幾隻,植物居然可以長成這樣子,想想是不是好像在說明些甚麼?沒錯!植物的生存手段比動物要高明多了!
哦...原來是植物的生存手段比動物要高明啊!哈!胡扯!根本胡扯!有看過鳥在樹上啄洞的、有看過蟲子把植物葉子啃得稀爛的,現在是誰生存手段高明誰被傷害啊!只是...樹被鳥啄了幾個洞,樹有死亡嗎?蟲把植物啃爛,植物有死亡嗎?好像都沒有對不對!怎麼會這個樣子呢?這就要來說明作者提出的一個全新觀念了!也就是所謂的「植物即聚落」
每個部分都很重要,但也不是不可或缺
這是什麼意思?綜觀整個演化,動物演化成會動的角色,植物則演化成相對靜態的樣子,照這樣看來,植物不就顯然無勝算了嗎,不能動不就只能挨揍吃痛嗎?演化之所以演化一定有其目的性啊,當植物無法迅速移動的同時,又必須抵禦其他動物的攻擊該怎麼做?這次我直接跟你們講答案了啦!答案就是「模組化」。
模組化?這意味著什麼?就是植物的每個部分都很重要,但也不是不可或缺,這就是他們演化的策略,讓自己的身體是具有「可分割性的」!有看過別人在修剪圍籬吧,那有看過那些植物就此一命嗚呼嗎?是不是沒有,這就是所謂的「可分割性」,即使身體部分被移除,依然可以生存,甚至生長得更好;換個角度,如果今天有人在修剪一隻動物的四肢、尾巴啊、耳朵之類的......是不是覺得后里蟹,畫面殘忍至極。這下你總該明白為何說植物的生存手段比動物更高明了吧!也明白何謂「植物即聚落了」,不像動物有腦啊、心臟之類的器官,這是植物演化的策略,在固定於某處的生長情形下,避免將某個重要生理功能集中,藉此大大提升了存活的機率
所以我們當然不能以動物的角度去看待植物啊,動物是個體,而植物可是一個聚落啊,一棵樹就是一個聚落啊、一顆仙人掌是一個聚落啊,怎麼比啊,對動物太不公平了是不是!只是,我們就是動物啊,怎麼以植物的角度去看植物?人類平常相處間就不太會換位思考了,現在甚至要我們以不同「界」的角度思考,怎麼可能啦!作者也覺得不可能啊,所以,沒關係,我們就用動物的角度來思考啦,課以嗎!課以的話就繼續看下去囉。
上面說明了植物會移動、以及每個植物都是一個群落的概念,那接下來的思考自然是以群落間的相互合作來看待,來看看植物是如何以群落的方式運作的,而這樣的運作方法甚至遠勝於動物!

》植物也有感覺?

還記的過去在國中時曾經學過人類(或一般動物)是怎麼感知的嗎?人有五感,嗅覺、味覺、觸覺、視覺,當氣味分子接觸到鼻子的受器,刺激神經傳導到腦子,腦子此時便知道現在聞到的味道是香或臭,其他的感知也是藉由此,刺激、傳遞、感受,來念一遍,刺激、傳遞、感受,很好!你說早就忘記了國中的事情了?好嘛,那就想像一下,應該都有拿鑰匙開過門的經驗吧?這個鑰匙就是所謂的氣味分子,插進門把後(這就是「刺激」),這個門把就是鼻子的受器,轉鑰匙孔的那個動作就是「傳遞」,最後打開門了,這就是「感受」,這下明白了吧!
我們可能都觀察過植物的某些樣貌,可從不曾細細分析這些動作背後代表的涵義。來,閉上眼睛,回想一下,還是先張開眼睛好了,不然怎麼知道要想什麼真是的。仔細想想,有沒有看過窗邊的植物為了獲取陽光而改變姿態的樣子?可知道植物的根會往有水以及有礦物鹽的地方生長移動?有沒有聞過除草機除完草的那股「草味」?總該觸碰過含羞草看過他低垂的模樣吧?上面就是植物表現出「感官」的樣貌,聰明的你看出來了嗎!獲取陽光不就是能夠「察覺」光線嗎;根往礦物質移動顯示了「味覺」的表現;那股「草味」其實是植物散發出的分子,讓其他植物「嗅到」危險的訊號;觸碰含羞草就是「觸覺」的最佳解釋啦!
不僅如此,包括剛剛沒有提到的聽覺、感應濕度、感知地心引力、電磁場等等的感知能力,很多還是只有植物有而動物沒有的,書中列舉了非常多的案例以及輔助資料,邊看這膝蓋是邊跪啊!有興趣的讀者果然還是要去借借看這本書才對(當然要買也行啦)!借了後可以你我約一約,大家一起跪!

》高效決策遠勝企業!

說到這裡,我們知道了植物沒有耳朵能聽、沒有肺能呼吸、沒有眼睛能看,那沒有腦的話......能不能思考,換句話說,談不談得上有智能?各位想想,「智能」是甚麼概念,書的封面寫道:如果說「擁有智能」的意思,是擁有解決問題的能力,那麼,植物解決問題的能力,遠高過你我的理解與想像。
當植物固定在一處,沒有辦法自由的吸收養分之時,得到的每一滴能量想當然爾不會輕易浪費的,因此植物所做的每個動作與決策都是要住自己的生存率最大化來做考量。既然一直提到植物是一個群落的概念,那麼群落的內部溝通自然成了必要性,只是植物沒有腦子,腦子會告訴你肚子餓了、頭皮癢了,植物沒有這些構造啊!要怎麼跟人一樣來做所謂的「內部溝通」呢?
壞習慣,又用人類的角度在思考了!確實,植物確實沒有神經系統,但是植物特有的生理結構卻能助他們馬上判斷事情(此處名詞較為專業所以不詳加說明,只要知道植物的溝通系統和動物不同),不像人類,假設今天肚子痛,我們可能不清楚原因,看醫生的時候也不太會形容。反觀植物,植物本身是一個群體,所以有點「你中有我,我中有你」的概念,可以想像有「一百個自己」同時看到一個美景,一百個自己當下有的讚嘆、有的拍照、有的寫詩、有的將風景畫成畫,全都在為「記錄」這個目標共同分工努力,這種一遇到事情所有的自己都能各自分工馬上反應,不會有溝通不良的問題,全仰賴植物的生理構造的不同以及植物本身為群體概念
自己來最快
植物就是藉此「內部溝通」模式,來進行「判斷與決策」的,當光線不夠,與其坐以待斃,不如花費一些能量來改變姿勢,移動到有光的地方,以增加生存的機率;植物快要掛掉的時候通常都會百花盛開,也就是俗稱迴光返照,旨在讓自己的種能夠傳承下去,所以耗盡身體最後能量;在冬天最難獲取能量之時,選擇讓葉子的養分回到體內儲存,其餘的全落在腳邊再次成為養分,以「冬眠」的方式來減少能量流失;利用散發味道分子讓同伴知道有危險了以做出反應等等,這些的動作都是相當耗能的,而植物總以大局為做考量,最後做出決策,那是沒有時間浪費的,因為每個決策都攸關生命以及後代的傳續。反觀人類,常常聊天言不及義、開個會長篇大論、國小升旗主任校長滔滔不絕,可謂耗能又不具太大意義,由此可見,即使會動的一員,似乎也還輸植物一節呢!
植物突然囂張起來示意圖
分享至此,我只能說書中還有很多有趣的部份,容我無法一一列舉。想問讀者的是,就紅人上述這些說明看下來,你認為「植物算得上有智能嗎?」在底下留言一起討論吧!
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