暢遊紐約、西班牙 – 兩本超過五百頁但愈讀愈起勁的小說推薦(無雷)

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西班牙聖家堂 / 建築師高第作品
  重回閱讀習慣的懷抱之後,比起滑著永遠滑不完的臉書動態,內心充實了不少。近期借到兩本頁數比較多的的小說,花了不少時間把他們看完了。雖然厚,但真的是會讓人讀到忘記時間地精彩。以下介紹無雷,敬請放心閱讀~

1. 《女孩之城》

  此書作者為伊莉莎白.吉兒伯特,其最有名的著作為有翻拍成電影的「享受吧!一個人的旅行」。雖然沒看過「享受吧」的小說,但電影中描述的故事,與女孩之城最大的交集,就是關於女性角色的自我探索、與成長。
  這本厚厚的小說,是主角「薇薇安」從第一人稱,寫給收件人「安潔拉」的一封長長的信,紀錄著屬於他們那個時代,曾經發生過的,她的所見、所聞、所感。故事的開始是1940年代,薇薇安因被貴族學校退學,被雙親送到曼哈頓,開始與經營劇場的姑姑一同生活。
  二十世紀初的紐約絢麗、糜爛、又鋪張。小薇原本就對於未來感到迷茫,不願跟隨普世潮流地讀書、工作,於是初入大城市,彷彿才終於讓她找到了自己真正的歸屬。她住在屬於庶民階級的劇場裡,很快地便被這裡自由又新奇的氣氛深深吸引。她遇到了一些很酷的人,做了一些很酷的事。她開始化妝打扮,每晚與同劇場的歌舞女郎們出門喝酒、尋歡。她還是會羨慕別人,但她同時也很享受自己每一天的人生。
  直到,薇薇安在某個心碎的晚上,犯下了無法被眾人原諒的過錯,傷害了她愛的那些人。
  故事自此開始急轉直下。即將展開的二次世界大戰,改變了包含小薇在內,所有人的人生。前半部原本很繽紛的紐約城市,突然烏雲密布。她回到家鄉,開始在父親的公司上班。她的心好像無法再被治癒了,她的人生好像從此就是這樣了。
  礙於防雷不便說太多,但當人落入一個自我厭惡的窠臼時,要如何接納最真實的自己,真的是一個很難的課題。本書最感動的部分,在於小薇與安潔拉的父親相識、相知的過程,將這原本僅僅是關於紐約的時代小說,提升到了另一個層次。
  在這本書裡,我們看到二十世紀初的紐約多麼地瘋狂,戰後的紐約又如何蓬勃發展,同時卻變得了無生氣。讀者伴著小薇,走過她青澀無知的歲月、犯錯後的低谷、以及回首過往時的坦然。她終於能與過去的自己和解,並將此經歷轉化為這封信,寄給安潔拉。
  真的非常精彩,令人不勝唏噓,卻會感到滿足。

2. 《起源》

  丹.布朗是「達文西密碼」、「天使與惡魔」的作者,以結合藝術、宗教、建築、符號、科技、密碼的推理劇情長篇小說著名,在陸續幾本小說被翻拍成電影之後紅極一時,知名程度應該是不用我再多說明。我個人最愛的他的作品是「數位密碼」,不過其他本也都是毫無冷場、精彩刺激的佳作。這本起源我已經想看很久了,直到最近在圖書館的書架上看到才去把它帶回家。
  本書最初事件發生的場景是在西班牙畢爾包的古根漢美術館,由未來學家柯許聚集眾人而舉辦的神祕晚會,同步於網路上轉播,預計要發表兩大哲學問題的最終真相與解答,分別是關於「我們從哪裡來?」以及「我們要往哪去?」,吸引了大量關注。沒想到發表會還沒開始,柯許就在眾目睽睽下被殺了。一陣混亂中,蘭登教授肩負起代替柯許向世界發表生命的真相的責任,踏上了被皇家侍衛、宗教奉獻者、各路份子追殺的逃命之旅。
  這個故事同樣交錯了宗教、建築、藝術、符號、科技、信仰、背叛等等的元素,我們跟著蘭登教授,一步一步找出柯許發現的那個會震驚宗教界的,關於生命的解答,關於人類的未來。
  除了書中劇情以外,丹.布朗的書還有一大重點就是:背景。他總是能透過細節描繪,把任何場景唯妙唯肖地呈現,再帶出它們背後不為人知的隱藏訊息。歐洲那些美不勝收的古典建築,博物館中舉世聞名的作品,國家歷史演進歷程、甚至宗教之間的流派衝突,都可以變成是故事中一個重要的設定,推動劇情的同時,也讓讀者產生更多的想像空間。
  本書中提到了包含古根漢美術館、高第「米拉之家」,以及他最偉大的藝術品–尚未完工的「聖家堂」等等,從他的文字描述中,已然無法想像這會是多麼壯觀的建築,而實際去google一看,還發現它們確實就長那樣!若是親眼看到的話該有多震撼啊。
  閱讀丹.布朗的書真的會湧起飛去歐洲的渴望。想看看這些藝術、這些建築裡,是不是也有我能看出的藏在畫裡關於密碼的線索、或是解開謎團的訊息呢。
  好想去西班呀啊。
  不知道是不是我長大了,還是真的是這本書最後的魔王有點好猜,總覺得沒有像之前的那些名作來的衝擊,最終真相也似乎是可預測的,只是作者用一種科學、近乎教學的方式將說明,確實會讓人有些畏懼這個未來呢。
現代的紐約
  以上,是我最近讀到的兩本風格截然不同,但都十分精彩,會讓人放不下來、捨不得熄燈睡覺的長篇小說,閱讀過程中,除了精彩的劇情,也能體驗十九世紀的紐約風情,與西班牙歷久彌新的特色古蹟,推薦給大家!
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