就讓狗狗做自己

2021/12/10閱讀時間約 7 分鐘
就讓狗狗做自己是前一陣子剛新出的書,作者是馬克・貝考夫及潔西卡・皮爾斯兩位所著。
小小薄薄的一本書,好看、易閱讀,但裡面的知識卻豐富滿滿。關於狗狗的方方面面都詳細說明,我們可以讓狗狗更開心,也更容易適應人類社會生活的要求。
我個人很喜歡這本書的原因是他小小薄薄的一本,但卻提供了非常大量科學研究支持。個人覺得這是適合一般家庭、專業訓犬人士看的書。因為當我們了解為什麼讓狗狗做自己是件好事,我們該怎麼做才能讓人跟狗狗同時都開心自在,才能更好的讓狗狗在人類社會中更融入。這一點跟我開始「樂陪」工作的理念不謀而合,因為Lisa一直希望我們跟動物家人是可以和平共處,並且是彼此快樂陪伴著彼此,但因為我們畢竟跟狗狗是不同的物種,因此在溝通上、行為需求上會有些許不一樣,而這些不同,就很可能是造增人狗衝突、不愉快的根源,我們無須百分之百的配合狗狗,但也不必讓動物家人犧牲所有來配合我們,因此最重要的就是找出每個家庭合適的「平衡點」。接下來我會跟大家分享書中我覺得比較重要的幾個觀點與做法。
雖然我們跟狗狗是不同物種,但在許多事情上,我們有著相同的需要
現在我們養狗狗,已經越來越開始注意他們的基本需求,Lisa也在之前提過馬斯洛需求理論,不過書中提到幾點,我覺得更是大家可以也經常放在心裡,時時提醒自己是否有做到。提供狗狗「自由」。這邊說的自由不是走在路上不牽繩,也不是一切都隨著狗狗的天性,在人類社會中進行小搗蛋的活動,而是讓狗狗能夠
  • 免於飢餓、口渴的自由
  • 免於疼痛的自由
  • 免於不適的自由
  • 免於恐懼、痛苦
  • 免於可以避免可治療疾病的自由
  • 做自己的自由
  • 能正常表達行為的自由
  • 有選擇及控制的自由
  • 能開心玩耍的自由
  • 有隱私及安全區域的自由
我覺得大家可能對於第一點飢餓、口渴很能想像,也能理解狗狗需要有足夠的飲食、乾淨的飲水。但剩下的幾點,可能是大家容易忽略的。像是疼痛與不適。這一點很多人可能會輕忽,因為狗狗的忍痛力很高,他們也許有些牙疼、有些頸部、關節、肌肉的痠痛,但這些可能在醫學器具的檢查上,並沒有辦法被檢查出來,在X光、超音波等報告上也都是正常的,但大家可以想像的情境有點類似我們搬重物、假日爬山之後,會感覺到身體酸酸痛痛、腳抬不起來,「鐵腿」的感受。我們知道身體有不舒服、疼痛,但去到醫院,很可能醫生會跟我們說骨骼很好,沒有變形或是脫位等狀況。因此狗狗這些疼痛的問題很可能被我們低估。當疼痛問題一直持續,很可能也會引起行為的改變,像是狗狗不願意其他狗狗接近、不再喜歡被摸摸、跟他們一起在床上打滾時,狗狗也很可能會突然生氣。這些改變的背後原因都可能是因為疼痛造成的改變。這時候我們需要的不是「糾正行為」,而是疼痛控制,這也是比較符合人道的作法。
另外,大家可能也會忽略的一點是讓狗狗有選擇與控制的自由。這邊可能大家會覺得假如我們讓狗狗自由選擇,他們很可能會破壞家、亂吃、發生一切我們不想要看到的狀況。但這邊的選擇並不是放任狗狗去做任何危險的事情,而是在日常的小事情上讓他們有更多的選擇與自由,例如:豐富營養多元的飲食,不管是飼料、生食、鮮食都好,就算是吃飼料,不同廠牌、不同口味、顆粒大小,都能創造不一樣的口感、味道。讓狗狗有機會去品嚐不同的東西,豐富他們的感官;或是讓狗狗自己決定今天想要去的散步路線。出門走左邊還是右邊,遇到的其他小狗是否想要上去打招呼,或者我們可以遠遠的看一眼就走掉,不必一定要往前走,路線是隨時可以回頭的,或者今天想要稍稍走快一點去前方嗅聞,也能選擇是否要在這邊停久一點。通常人牽著狗狗時,很難帶著狗狗繞半圈行走,或是看到前方路況不對,選擇繞遠路、掉頭離開,這是我們人的習慣,但假如我們可以跟著狗狗的步伐,讓他們有小小的選擇權力,狗狗也會感覺到更開心、安心。且知道我們會跟著他們的步伐,知道隨時可以走路速度、換路線,散步時暴衝、撲人、看到狗狗激動等情況,也會在狗狗有選擇權後獲得緩解。
最後一個我覺得大家容易忽略的是讓狗狗有免於被打擾的自由,也就是讓他們有一個隱私、安全的區域。一般我們家養犬在家裡通常是有一個(或多個)睡墊,但這些睡墊可能都是單純的墊子,並沒有任何遮蔽的功能。所以我們也許會發現,狗狗偶爾也以歡鑽到床底下、沙發下等區域。但我們可能會覺得那些位置沾滿了灰塵,也許會把狗狗從那些區域撈出來,希望他們繼續待在我們的身邊或是他的睡窩上。但從狗狗的角度來說,他們也會希望有個地方是完全不受打擾,安全可躲藏的地方。我會建議家中可以放置一個航空箱給狗狗選用,航空箱的目的不是要限制狗狗,而是給狗狗多一個選擇,製造一個安全不受干擾的地方,作為狗狗的避難小屋,當狗狗進到航空箱時,任何討厭的事情都必須要停下,不能鑽進去幫狗狗剪指甲、清耳朵等。避難小屋也能阻擋我們想要過度親(騷)近(擾)狗狗,畢竟有時候他們睡姿太可愛、趴著太吸引我們想要去摸摸他們。但過度的想跟狗狗親親抱抱,偶爾也會影響到他們當下的狀況。當然,這也是讓狗狗能有多一個選擇的自由。這也是我會推薦如果空間允許,幫狗狗準備一個避難小屋是很重要的事情。但假如真的放不下航空箱,可以讓每個房間都準備一個狗狗的墊子,並要求、提醒自己,某一個特殊的墊子是絕對不能去干擾狗狗的,這個墊子可以擺放在比較角落的位置,隱蔽性比較好的地方,也盡可能打造狗狗避難小角落。

更仔細的認識狗狗

狗狗跟人類一起生活,其實經常在跟我們溝通,表達他們的想法與需求。狗狗是社交型的動物,且長期跟人類一起生活,讓他們發展出非常厲害的觀查能力,他們可以很明確地理解人類現在是否是開心或是生氣。但我們對於狗狗的表達卻理解的很少。近幾年比較多人開始認識到「安定訊號」,或是「行為譜」。知道狗狗也會跟人一樣,有許多情緒感受,可能會因為受到鞭炮聲音的驚嚇感到害怕,當情緒產生後,狗狗的行為表現,動作、表情也都會產生變化,像是撇頭、動耳朵、露出眼白、重心往後等等。這些都是狗狗在表達他們的情緒是不安的,不同的緊張程度,狗狗表現的身體動作、吠叫聲音也可能不一樣。也會從比較小的動作,漸漸升級成為比較明顯的樣貌。最終,狗狗可能會出現吠叫、皺鼻子、低吼、空咬、撲人驅趕等。
吠叫聲音,也有它背後的意義。像恐懼害怕、有需求、警戒等。仔細觀察狗狗每種叫聲背後的原因,從源頭上去移除那些會讓他們吠叫的原因,像是因為恐懼而產生的配叫,我們可以帶狗狗離開這個恐怖的地方,移除恐懼的源頭。或是狗狗可能需要外出尿尿,他可能會看看你,看看門,發出嗚咽的聲音。那我們只需要帶狗狗外出尿尿,就能解決這些吠叫問題。理解認識狗狗的同時,我們也能緩解之前因為不懂他們的表達而產生讓我們覺得困惑、或著不希望出現的問題行為。
本書將認識狗狗分做幾個大項目,像是認識狗狗的視覺、嗅覺、聽覺、味覺、觸覺等五感。當然這些感官也會包含上面提到狗兒正常行為譜、安定訊號的內容(註一)。同時也點出為何這些感官與行為之間的關係,如何讓狗狗做自己、滿足天性的同時,又能在日常生活中,與家人的生活模式可以互相配合,讓狗狗家人有機會、體力、財力等各方面來互相搭配,找出滿足狗狗做自己的機會,也讓人願意持續陪著狗狗開心做自己。這也是再度回到Lisa最想帶給大家的「平衡」生活的概念了。因此Lisa非常推薦這本好讀、易理解,同時還好上手,跟著書中的建議,

註一:不過如果想要瞭解更多有關於安定訊號、吠叫等內容,也可以參考下方吐蕊老師的關於安定訊號、吠叫書。

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