屏東・竹田國小|滿載驛站意象,實踐台日友好的小學

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民國前 3(1909)年,內埔公學校「頓物分校」成立,為竹田國小之前身,於民國 5 年獨立為頓物公學校、民國 10 年改為竹田公學校、民國 30 年改稱竹田國民學校,並在民國 57 年改制為竹田國民小學。
竹田國小校門。(繪圖:Amo)
順著國道 3 號下交流道,不一會兒便能抵達竹田國小。校門口以俐落的斜面,鑲上直式的校名,校門旁的矮牆綠竹佇立,搭配扇形窗框,整體風格簡約但不失特色,從校外往內望去是操場,增添視覺上的遼闊感。抵達學校時恰好是下課時間,幾位孩子在操場邊玩著一二三木頭人,笑鬧聲四起。(搭上《魷魚遊戲》熱潮,孩子們口中唸的竟是韓文版的「一二三木頭人」,十分驚人。)
在走入校園前,不免俗地要先認識一下「竹田」的故事。
竹田國小校舍。(攝影:Amo)
米穀集散中心-「頓物」
竹田鄉是高屏六堆中,最早發展的鄉鎮,因位於屏東平原客家村較中間的位置,在六堆組織中屬於「中推」(六堆分佈詳見大成國小一文)。據竹田鄉公所介紹,六堆先民從糶糴庄開始墾荒,接著開拓出頭崙、二崙、中崙等庄頭。糶糴庄也因地利之便發展成六堆地區的米穀買賣中心。
小時候對「糶糴」二字印象很深刻,除了來自於新聞媒體的聳動標題「全台最複雜的村莊」之外,更多是來自國字的意思,糶糴分別代表「賣穀」與「買穀」,對應於國字內的「出」與「入」,對於尚在學習國字的我而言,是相當有趣的連結與發現。
糶糴庄其實就是買賣米糧的地方。早期糶糴庄所出口的米,會在庄邊龍頸溪畔的達達港裝船,並接著東港溪沿著河運送至東港,再接大船出港。然而,東港溪夏季常河水暴漲,使小船載運貨物不便,故小船必須將貨物先存放於糶糴庄附近的村莊,待洪水退去再繼續運送。而這個存放貨物的地方就被稱為「頓物」,在客語的意思是「囤積貨物的地方」,也就是今日的竹田鄉,而「頓物」也就成了竹田的舊名。(這也是頓物分校、頓物公學校之由來。)
爾後,陸域交通變得發達,以船載貨的方式也逐漸落寞,這塊地再也不需要存放貨物了,當時有人提議要更改庄名,便環顧四周,見鄉內竹林四起、水田阡陌,便將「頓物」改為「竹田」,成為現在的地名。不過,亦有文獻記載當地村民說法,表示「竹田」是源自於日本人思鄉情懷,以類似日本地名命名之,類似情形如鄰近的內埔鄉,也有以日本地名命名的「豐田」、「富田」之村名。
竹田車站模型。(攝影:Amo)
驛站-竹田意象
舊名「頓物」的竹田,是早期米穀集散之地,1919 年建造的竹田車站(頓物驛),除了揭示當地由水路轉為鐵路運輸之歷史外,該車站更是屏東境內唯一保存下來的日式木造車站,現已規劃為竹田驛站文化園區,是竹田鄉著名景點之一。
驛站彷彿成了竹田鄉的意象,在竹田國小也不例外。
校園內有大大的火車頭。(攝影:Amo)
走到校園後側,很難不被偌大的火車頭所吸引。主任告訴我,這裡是竹田國小附設幼兒園,建築設計概念,就是來自於火車站的意象。校舍間穿插的火車頭,表示月台,而幼兒園門口,便是進入火車站的剪票口。
這個設計真的非常貼近在地,而且超級 Q!一想到幼兒園的孩子們每天上、下課,都會咚咚咚的穿越剪票口,就覺得好可愛(止不住嘴角的姨母笑)!
仿火車站造型之幼兒園,中間還有剪票口呢!(攝影:Amo)
穿越幼兒園「月台」,即可看見前方廣場有一棵樹。這棵八十多歲的樹,名為西印度櫻桃,據悉是竹田國小第七任校長中野義所栽種,中野校長發現學生普遍營養不足,便在校內種植櫻桃樹,藉以補充身體所需的維他命 C。主任還補充,日本校長通常很重視「專業」,早期學生也會在學校種菜,如果種不好可是會被懲罰的呢!
雖然現在西印度櫻桃已經不再肩負孩子營養攝取的重任,仍是食農教育、生命永續課程的重要夥伴。現任幼兒園主任分享,孩子們會幫忙替西印度櫻桃澆灌、摘採櫻桃,並利用這些櫻桃製成果醬,今年端午節更用來製作櫻桃粽,除了透過手作了解食物製程外,更能教導孩子珍視食材來源,學習與大自然共生共處。
幼兒園內的西印度櫻桃。(攝影:Amo)
藏在校園裡的故事-水谷雪奶奶
除了驛站意象,竹田國小還有濃濃的日本情懷,無論是寫有「友誼公園」的鳥居,還是刻有「台日友好」紀念石碑,都訴說著學校與日本間的關聯。原來,校內還有一段故事,就藏在《雪婆婆》的繪本裡。
竹田國小內的友誼公園。(攝影:Amo)
誰是雪婆婆?雪婆婆和竹田國小的關聯是什麼?
原來,雪婆婆本名水谷雪,是日本三重縣津市人。二戰期間,雪婆婆的丈夫水谷政美被徵召來台服役,當時的雪婆婆已懷有第二胎,但先生卻再也沒有回家。雪婆婆沒有改嫁,獨力扶養兩女長大,直到先生離去後的 24 年,在大女兒與女婿的協助下,才確定丈夫因瘧疾客死在竹田野戰醫院,也就是今日的竹田國小。
校園的牆上,可見雪婆婆故事。(攝影:Amo)
1981 年,雪婆婆在大女婿陪伴下,來到丈夫最後離世的地方,當天下著雨,彷彿夫妻倆的心境般,充滿著重逢淚水與不捨。隔年,雪婆婆再訪竹田,拾起一把泥土,帶著水谷先生回家。
雪婆婆的來訪,彷彿為竹田國小與日本牽上一條線,從那之後,雪婆婆幾乎每兩年就會來到竹田,在追憶亡夫的同時,捐贈學校教學設備和發展基金、搭起竹田國小與日本扶輪社的友誼橋樑,增進交流,這也是校內台日友好紀念碑的由來。而日本扶輪社所贈資的羅漢松,便種植於友誼公園內,以紀念這段難能可貴的情誼。
竹小與日本扶輪社的友好紀念碑。(攝影:Amo)
校舍二樓的展區,紀錄著雪婆婆的故事。(攝影:Amo)
後記
身為百年小學的竹田國小,不僅有豐厚的歷史見證,其教學風格更與時俱進,獨樹一幟。竹田國小為桌遊特色學校,藉由桌遊與各領域課程融合、提升孩子學習興趣,並設計具有竹田客家特色的桌遊,帶領學生透過桌遊體驗走讀家鄉。光是聽主任口頭介紹,就被課堂內容深深吸引,親眼看見「桌遊學習中心」收藏的各式桌遊,只能說竹小的孩子好幸福呀!
桌遊學習中心的桌遊們。(攝影:Amo)
這次逛校園不孤單,很感謝能有校長、主任和淯溱老師陪同導覽,引領我深入竹田國小,在漫遊百年校園之際,聽見藏在校園各個角落的故事。如果沒有人引路,我想我是沒有機會親眼見到幼兒園裡的西印度櫻桃的呀!

參考資料:
1. 《竹田國小創校百週年校慶紀念》書籍。
2. 《竹田鄉采風錄-頓物踏查》書籍。
3. 竹田鄉公所網頁
4. 竹田國小網站粉絲專頁
5. 愛在頓物粉絲專頁
6. 水谷雪 wiki
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AmoLin
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記性很差,但又捨不得忘掉那些感受,所以就交給文字吧! 歡迎合作交流:[email protected]
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