正月初九:天公生

2022/02/13閱讀時間約 1 分鐘
正月初九,在台南可是有錢也吃不到溫體牛肉啊!但這是為什麼呢?其實是因為初九在中國古代是祭祀宇宙主宰「昊天玄穹玉皇上帝」(簡稱:上帝)的日子,而在臺灣民間稱為「天公生」或「玉皇萬壽日」。
玉皇上帝畫像(圖片來源:維基百科)
上帝,是中國人古代最原始的信仰,就目前的研究而言,有說是從「雷神」的信仰演變過來,也有說是從「北極星」崇拜演進而成的獨一神信仰;當然,也有些主張「華夏西來說」的人認為,中國人拜的上帝是「以色列第十支派」帶過去的「耶和華信仰」。
不論這個傳說起源如何,在中國人的信仰中,上帝是最高的一個存在,位居「太上彌羅無上天」,亙古不會改變。所以這跟民間流行「玉皇輪替說」、「天公換人做」有很大的不同啊。(台灣很流行關公登基為玉皇上帝)
不過,上帝既然亙古就有,沒有開始也沒有結束,怎麼會有個「生」呢?其實,這個說法也是民間的說法,也就是希望在這一天紀念上帝而已。之所以認為上帝的「生日」是正月初九,其實也有很大的奧秘。
從中國古代流傳的《易理》而言,「正月」的「正」意思是「獨一」、「不變」以及「道統純陽之始」的意思;「九」則是宇宙中最為尊貴且極大的數字。所以「正月初九」,意謂著上帝是宇宙亙古不變的獨一偉大存在。
初九天德聖教為祝玄穹玉皇高上帝聖誕及壬寅年安太歲星君點光明燈的呈表慶祝儀禮(圖片來源:天德聖教念字聖堂)
在臺灣民間,閩南地區祭祀天公通常都會在正月初八晚上時準備供品,參與祭祀者還得要吃齋、沐浴更衣,以最隆重的大禮來面對上帝。
並在初九子時(晚上11點)開始祭祀,並會唸誦禱詞,祈求上帝在新的一年庇佑安平太康。而部分客家人則早在除夕子時就會祭祀上帝,這又是另一個傳統了。
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