下一個世代的豪賭:究竟是轉型還是改進原有項目

2022/08/24閱讀時間約 5 分鐘
如果提到元宇宙,你會想到哪間公司?
大部分對這個主題涉入不深的,應該想到的都是『Meta』,也就是以前的
『Facebook』。股票代號也從『FB』改為『META』。
去年2021年10月才改名的Meta,在2021年9月臉書的股價還在高峰。因為整個2021年,臉書的廣告收入成長率,是2018年以來最好的一年。但今年2022年第一季只剩6%,創上市以來新低。股價從去年底就開始跌,而到了今年七月,不到去年9月的一半,剩4600億美元。
當然有人戲稱這叫改名魔咒,沒請大師算名字之類的。雖是玩笑話,但事實上,Meta的股價可能還真的跟名字有關係。因為元宇宙實在太燒錢了。
Meta除了是『超越』意思的字根,在很多不同的領域,都有其不同的意思,例如在醫學中,meta是癌症轉移「 Metastasis 」的簡稱。除了癌症轉移之外,Meta 也是新陳代謝科(metabolism)的簡稱。當然它在其他領域還有不同的意思。
Meta代表臉書改叫這個名字,主要還是因為metaverse,其表達的就是 meta(超越)+ universe (宇宙),也就是 「超越宇宙」 的概念(在台灣普遍翻譯成:元宇宙)。
metaverse 代表了網路世界結合了 AR(擴增實境 augmented reality)、VR(虛擬實境virtual reality)等技術的下個階段。
而Facebook改為Meta其實就代表了轉型的決心。
Meta主要狂跌的原因,主要就是兩者,第一個是老問題,也就是用戶成長趨緩,當初面對這個問題時,Facebook的股東大會上,許多股東建議是學習google給用戶推播廣告,收取企業主的廣告費。當時祖克柏是反對的。後來證明這是一個好主意。
第二個問題更嚴重了,廣告收入成長率下滑,當然主因可能還是因為活躍用戶人數有關,但影響臉書廣告收益的原因還有很多,最大的一點大概是蘋果在2021年春天的隱私權政策。他讓臉書無法監控使用者的操作行動。這讓推播廣告成果更差,廣告主更不願意投入。
除此之外,過去Facebook也有侵犯用戶隱私,或是讓假消息傳遞等等負面爭議。
除了『本業』獲利衰減之外,第二個影響股價的原因就是投入所謂的『元宇宙』的打造。
臉書由於受到蘋果隱私權政策影響,就讓收入銳減。這讓他意識到,他只是依附在他人的系統上,隨時會受到他人的影響。
而元宇宙如果成功,做出硬體規格的Meta就能夠成為系統商。所有要在Meta建立的元宇宙中使用的廠商,就必須支付費用。就像ios和安卓系統的商店。
但說真的,元宇宙即使受到大量吹捧,但現在應該還是屬於『無中生有』的階段。你無法描繪出能實際應用在日常生活上的元宇宙『長什麼樣子』。
我們能想像或是說明的元宇宙:是結合虛擬實境與網路科技,是一個不同於現實場景、完全虛擬的網路世界,這個類似於平行世界的宇宙空間,所有人都可以在元宇宙中獲得全新身分,並在這個虛擬空間內進行遊戲、社交等活動。
但實際上該如何應用,硬體技術跟軟體技術都在發展階段,當然有許多軟體公司發行各自的元宇宙,但如果不是廣泛應用到大多數人,就像網路技術一樣普及,就只能算是『封閉空間』。
這個對下一個世代的豪賭,過去失敗的例子非常多。而Meta選擇從硬體著手,更是十分大膽。因為新技術出現,舊硬體就是一文不值。
過去光碟片很盛行,各家大廠都想發展下一代的光碟片,好獨霸市場,不同規格和技術還在爭誰能獨領風騷,但後來更數位化,記憶體更普遍,隨身碟、雲端等等陸續推出,光碟片幾乎淘汰。富士與柯達的底片之爭,還未分勝負,最後被數位相機、智慧型手機淘汰。而且這些例子,還不是無中生有的產品。
當然現在說能取代元宇宙的新技術還言之過早,因為連元宇宙都算是『未來』的技術。
臉書不去朝著Facebook跟IG其中的缺陷改進,而是投入全新的領域。也讓我看到了Pchome的影子。 Pchome不去優化自身的電商平台,十幾年來基本屬於吃老本的狀態,反而投入行動支付等新領域。
但是Pchome還只能稱為轉型,Meta這幾乎是『新創』新項目了。而且發展速度算是相當落後,一直有計畫發行所謂的新的虛擬貨幣「Zuck Bucks」,要在Meta的元宇宙中使用,但未能在最熱的時候推出,如今資金潮退去,各家虛擬貨幣都已經跌得一瀉千里,恐怕推出的產品跟時機需要更審慎
究竟是轉型,還是改進既有項目,一直是企業遇到成長瓶頸時痛苦的決定。這也是一個成功企業者最吸引人的故事之一。我們可能聽過太多順風的故事,但逆風的故事才更吸引人。
轉型可能是盲人摸象,改進既有項目可能也無法讓客戶滿意,最後依然被淘汰。
不論如何,Meta在先前不久,對外宣布,已經籌資了100億美(利用債券)來作為『元宇宙』(Metaverse)的發展資金。
前幾天,Mark Zuckerberg也在臉書po出他最新的『元宇宙自拍照』,照片是他跟艾菲爾鐵塔的合照。就是本文封面圖這張。
只能說,還有很長的一段路要走阿。
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阿爾發杰
阿爾發杰
從年薪百萬的經理人,到年薪歸零的創業者。職涯最早從電視節目製作、到醫美行銷、到百貨零售、到網購電商,到海外工作歸國。橫跨許多領域和行業,多個專業職位的經歷,至今未完待續,依然繼續譜寫屬於自己的專屬故事。
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