Intel IDM 2.0:晶圓代工對Intel來說是什麼,X86還能守好嗎|趕快tech我 EP8.2.7

2023/11/24閱讀時間約 5 分鐘

如同 ARM 和 Android 佔領多數手機市場,微軟和英特爾組成的「WIntel」曾是科技產業的唯一霸權。手機浪潮後,微軟透過「雲端至上」和 AI Copilot 生產力應用,重新站回高峰。那 Intel 呢?

為了讓 Intel 重回高峰,執行長 Pat Gelsinger 公布「IDM 2.0」策略,進軍晶圓代工領域,讓晶圓製造部門成為獨立的事業單位。這樣的舉措,會對整個市場帶來什麼影響?

Intel 的 IDM 2.0 策略

在半導體產業,Intel 是 IDM(Integrated Design & Manufacture,垂直整合模式)的代表。

所謂的垂直整合,指的是從 IC 設計、生產製造,到封裝測試全都自己來,自己設計的 CPU 或其他晶片都是自己生產製造。而另一個與 IDM 相反的,就是上篇文章提到的專業分工模式。

延伸閱讀:
Intel 轉型與台積電關係看不懂?先進製程、封裝差距越來越近還是越差越多?|趕快tech我 8.2.6

Intel 意識到,需要採取其他策略來提高其在晶圓代工領域的競爭力。因此,公司決定拆分其內部晶圓代工業務,建立一個獨立的損益表來管理,並為公司節省費用。


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Intel 外部競爭兩大危機:AMD、CPU 架構

從外部競爭來看,Intel 首個危機是來自多年競爭對手 AMD,他們家的 CPU 產品在近年來不斷地搶奪市占率。其二,是蘋果捨棄了Intel 改採 ARM 架構的自製 CPU M 系列後,ARM 架構 CPU 對 X86 架構 CPU 的競爭。

過去 AMD 長期因效能被 Intel 壓制,然 2017 年開始,AMD 推出全新一代 CPU Zen,追上原本遙遙領先的 Intel 並打開市場對於 AMD 的 CPU 接受度。到了 2019 年,AMD 發布了 Zen 2 架構,採用台積電當時最先進的七奈米製程製造,效能有感提升——反觀 Intel,當時還卡在研發晶片和製程的問題上。

Intel 內部危機:研發與設計進度

受限於製造部門的製程,Intel 的 CPU 設計部門必須配合技術做出因應,與研發進度呈現唇亡齒寒關係。

根據性能愛好者 PassMark 軟體統計,自 2017 年 Zen 架構推出後,AMD 桌上型電腦市占出現變化, 2019 更是明顯追上 Intel,2021 年還曾黃金交叉;2020 年,Intel 反映沒有桌電那麼快的筆電市場也和 AMD 逐漸拉近。

Intel 的轉型與改革

在 X86 CPU 市場,Intel 面確實面臨嚴峻挑戰。

為奪回 CPU 性能領先優勢IDM 2.0 就是公司轉型的策略,將高階 CPU 外包給台積電生產,善用其先進製程,並給 CPU 設計單位更多的彈性。

此外,Intel 還開放 X86 IP 與其他 Intel IP,用以增加 X86 和 ARM 競爭的本錢,並增加其晶圓代工服務地位。

為什麼要開放 IP?

為什麼 Intel 要開放 IP,讓其他廠商可以打造自家 X86 CPU?

一般而言,過往要建立 X86 的運算能量,只能直接購買 Intel CPU,但這並非最佳化的選擇。不過,開放旗下 IP 後,其他公司可以針對特定運算做優化,就能依照自身需求設計專屬 X86 CPU。

雖然 ARM 在伺服器端的應用已有不少進步,但對於微軟、亞馬遜這些雲端服務供應商來說,大多數伺服器應用的軟體都還是建立在 X86 生態系中。其中,用 Intel IP 投入自家雲服務的 X86 CPU 開發,還能造福 Intel 晶圓代工服務,一舉數得。

延伸閱讀:
X86 vs ARM 孰優孰劣?快速帶你認識電腦的大腦 CPU|趕快tech我 EP8.2.1

Intel 設計製造一條龍的轉換

當 Intel 的 CPU 產品在市場上不再具有獨佔優勢,加上製造單位的技術落後,為了解決短期的產品競爭力問題,Pat Gelsinger 的策略是高成本的台積電製程,試圖提升技術,使其更有能力與 AMD 和蘋果等對手抗衡。

至於晶圓代工領域,則是試圖脫離其設計和製造一體化策略導致的運作僵化,讓每一代製程技術的長期攤銷更為高效,增進每一代製程技術對營收的持續貢獻,同時保留了靈活度和規模優勢。

護城河:怎麼守好 X86 生態系?

X86 處理器作為 Intel 最為核心的產品,仍須面對 ARM 架構 CPU 崛起可能帶來的各種挑戰。

面對此一變局,Pat Gelsinger 採取了一系列避險策略應對潛在的市場變化,不僅開放X86 IP 試圖維持生態系的用戶忠誠度,還將其晶圓製造部門轉型為晶圓代工業務。

作為晶圓代工廠商,Intel 也採取類似台積電的業務模式,更靈活地應對市場變化,並從中獲得穩定的收入來源,不僅保護其核心業務,其實,Intel 也在為轉型做好充足準備。


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