『極簡生活』 = 『節儉生活』?談談極簡與金錢之間的微妙關係

閱讀時間約 5 分鐘

初次聽到極簡主義,是幾年前我先生告訴我的。他説,有些人對於物質生活不重視,只擁有少量的衣服、物品,甚至沒有家具,就能過生活。

當時的我沒法理解,直覺的反應就是: 如果沒有寺廟裏和尚尼姑的清心寡欲,那極簡生活大概就是 「節儉生活」 和 「窮苦生活」 的美名吧?

後來,在網路上看到一張 Steve Jobs 坐在沒有家具的房間裏的相片,才知道他也是位極簡主義者,我才明白,極簡和金錢並沒有什麽關係。

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幾年前,因為一段很特別的搬家經歷,讓我開始對極簡主義產生興趣。

我看了許多極簡主義者的自述,都提到極簡生活給他們帶來的最大好處之一就是金錢上的充裕,讓他們把欠下的債務還清。這很容易理解:在收入無法大幅提升的狀況之下,減少不必要的開支,就能省下一些錢來還債或是讓生活過得更好。

然而,極簡真的能與節儉劃上等號嗎?極簡生活是個省錢的生活方式嗎?什麽樣經濟條件的人適合極簡生活?極簡生活對有錢人能帶來什麽好處呢?極簡生活就是什麽都不買嗎?

這篇文章是關於我對極簡生活和金錢之間產生的一些聯想和看法。接下來,讓我們一起來探討極簡生活和金錢之間的微妙關係吧!

1)極簡不能與節儉劃上等號

極簡與節儉之間的基本差別是在 ‘欲望’ 方面的。節儉的人為了省錢而控制自己的欲望,或者找尋合適的方法滿足欲望(例如等待減價、尋找便宜的商品、使用折價券等等)。與節儉不同,極簡主義者把物質欲望降到自己能接受的最低限度。省錢,對節儉的人來説是重要的目的,但對極簡主義者來説是個附加的價值。

在購物方面,兩者在理念、動機和方法都有所不同。如果以 ‘節儉’ 為出發點,你所有的考量都是在 ‘金錢’ 上:這件物品價錢多少?合乎我的預算嗎?我能省多少錢?如何省錢?

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如果你是位極簡主義者,你的消費觀則不以金錢為首要考量,你會把焦點放在 ‘自我’ 和 ‘空間’ 上:這件物品能給我帶來價值嗎?我是否真的有需求?家裏是否有足夠的空間擺放這件物品?

這樣分析下來,極簡生活確實不能與節儉生活劃上等號。即使兩者使用的方式都能達到省錢的效果,他們的出發點不相同,考量的因素也不同。 不過我認為,即使兩者有差異,一個人是可以同時擁有極簡和節儉的思維的。過著低物欲的生活(極簡),有物質需求時用節儉的方式購買,這樣能將金錢的效益發揮到最大。

2)極簡生活不一定能少花錢

你或許會覺得困惑,為和減少了不必要的物質需求,還不一定能降低開支呢?錢都花到什麽地方去了呢?

這可以從兩方面來説,第一,既然把物品需求減少了,為了讓擁有的少數物品更耐用,壽命更長,便會注意精挑細選,也會傾向購買品質較好,價錢相對高的產品。看看文章開頭那張Steve Jobs坐在地上的照片,他旁邊的那盞燈可是價格不菲的Tiffany lamp呢!

第二,極簡主義者雖然不重視物質上的享受,但他們會更看重 ‘非物質’ 生活的體驗,例如旅游,飲食,興趣愛好,個人成長及教育等等。而這些項目如果要深入探索,所需的花費也很可觀。

舉例來説,有一種 ‘游牧型極簡主義者’,他們熱愛四處旅行,或許是背包客,或許住在自己的房車裏,到處流浪。游牧型極簡主義者追求的是旅程中獲得的寶貴經驗,物質對他們來説相對沒那麽重要。同時爲了方便總是 ‘在路上’ 的生活模式,他們將擁有的物品減到最低。

因此,極簡並不是 ‘不消費’,而是 ‘不亂消費’。在能力範圍可及的狀況下,去擁有對自己真正有意義的物品和活動,這才是極簡主義的真諦。

3)經濟狀況越好,越需要有極簡思維

當我初入社會,開始當上班族時,由於還沒有什麽經濟基礎,逛街時通常是一邊翻看著商品的標價,一邊摸著口袋裏的錢包,腦袋裏盤算著如果買下這件商品,銀行還有多少餘額,剩下來的錢還能買什麽。

隨著踏入職場的時間增加,經濟能力逐漸好轉,我們買東西時的考量不再是 ‘我是否買得起’,而是 ‘我要買什麽’,還時不時會找一些犒賞自己的理由,讓花錢時感到心安理得。

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經濟能力提升,花錢時的顧慮變少了,便更容易衝動消費,而且因衝動而購買的物品單價也會變得越來越高。 你或許會發現,從前的一時衝動只是在地攤上多買了幾件衣服,現在一時衝動買下來的居然是珠寶,名牌包,甚至是車子和房子 (貧窮限制了我的想象)。

在按下 ‘購買’ 鍵的一剎那,大腦裏的多巴胺大爆發,讓人興奮,所以我們喜歡追求那種感覺,也是為什麽商品的製造商和賣東西的店家會花那麽多心思讓你落入衝動消費的陷阱。

在能力所及的範圍內花錢雖無可厚非,但如果只是為了買而買,即使滿足了一時的快感,買回家的大量物品除了佔空間,還得花時間打理、收拾、清潔。

The Minimalists,美國的極簡主義二人組 Joshua Fields Millburn和Ryan Nicodemus都曾經是消費主義的受害者。出社會工作,經濟能力改善之後,他們花錢的觀念就是 ‘我花錢,因為我有錢可以花’。然而,内心的空虛卻沒法被買來的物品填滿,是直到認識了極簡主義之後才找到了人生的意義。

因此我認爲,經濟能力越强的人,越要去認識極簡主義提倡的理念,理性消費,注重物品的 ‘質’ 多于 ‘量’,以避免陷入消費主義的坑洞裏,而錯過了生命中更多對自己有意義的美好事物。

總結

以上是關於我對極簡和金錢之間的關係產生的3個聯想,我認為省錢對於極簡主義者來説算是一個附加價值,它與節儉不同的地方主要在於 ‘對物質的欲望’ 。 然而,奉行極簡生活雖能減少物質上的花費,但也許會在非物質的生活體驗上花費的更多。最後,極簡主義並不是不花錢,而是不 ‘亂’ 花錢,因此我建議經濟能力較强,較容易受到消費主義影響的人可以去多認識它的理念。

你對極簡主義和金錢之間還有什麽看法呢?


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生活越簡單,心靈就越豐沛。 減少物質的羈絆,你就能過著擁有餘裕的生活。
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