[寫作技法]小說題材:從新手到進階作者的素材選擇

閱讀時間約 5 分鐘
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這裡說的『題材選擇』,指的是故事發生的背景,與男女主角的身份,故事發生的舞台。


在犯罪推理小說、或者是靈異懸疑類型,故事發生的背景等同一位隱藏的重要角色!不亞於主角和故事的鋪陳,若剔除場景,便無法支撐劇情發展。


但,在創造愛情小說的過程,作者的思維常常聚焦在感情線發展。新手作家更常常忽略場景延伸的重要性,導致人物被侷限在『三廳』,沒有足夠的變化,讓讀者感到沉悶,更甚者將導致情節無法順利推展。


所以,該如何設定小說場景、選擇素材呢?


一、 給新手


如果這是你的第一本作品,絕對推薦『自己熟悉的元素』。


你是學生,就寫校園;如果你是辦公室上班族,就寫Office風雲。


看似偷懶、最簡單起手式,其好處在於在對敘事手法、和轉折無法得心應手的階段,應用你對現處環境的熟悉感,無須再做設定,直接寫周遭,就能有強烈的帶入感!


把心力放在『說好一個故事』、『寫順一個故事』或『第一次完本』。


你問:就這麼簡單?讀者不會覺得無聊嗎?


告訴你,不會唷!而且放眼望去,有多少位第一本小說就爆紅的作家,寫的就是自己的初戀?不能說的秘密?


EX:村上春樹/遇見百分百的女孩;痞子蔡/第一次的親密接觸;Misa/我吃了那男孩一整年的早餐……族繁不及備載。


人類對他人的感情世界總有無窮的好奇,而且初戀梗永遠讓大家重返青春,所以大膽寫吧!


(但作者有權不要對號入座,而且經過改寫的版本通常比較動人)(笑)



二、[進階版] 挑選題材

當你有能力完稿第一本小說,就可以參考以下揀選素材的策略:


1. 選擇『自己熟悉的元素』!

(咦?重複跳針?)請大家不要翻桌子。此時”選擇自己熟悉的元素”,我們的設定當然要更細膩!


如果還要再寫校園,可以帶到不同的社團、不同的班級活動。

EX:幻光《暗戀陶笛學長》,講的就是陶笛社的經營;敝人拙作《我的好人卡王子》,前半段則講高中辯論社;花聆《只想悄悄對你說》是大學生因為愛學習手語溝通。


出了社會、還在低階社畜的階段,辦公室的爾虞我詐驚心動魄很好發揮;對上司或下屬的曖昧心情,也可以大寫特寫。

EX:貝怡杉/《煙燻妝》從學生時期一直延續到入社會的苦戀;朱夏《給你這個世界一點溫柔》女主與男主同為科技業業務,男主自殺後,女主意外逆轉時光,而發現他對自己從大學一直延續到職場隱晦愛慕。


待在熟悉的場景,巧妙變換細項與人物關係,甚至看老師或上司不順眼想要開腦洞活整他們……


用小說整蠱絕對合法!還能為作者舒壓,大推。


2. 專業領域

除了寫作,有些作者們有『神級』的嗜好與專業!這絕對就是你專用的好題材!平常對嗜好的鑽研,讓你不需要再做study、田調,就可以像乩童起乩一樣快速被角色附身!


EX:鏡文學作者望之欽,本身就是植物學、病蟲害防治專家,他的手繪插畫還在台中自然科學博物館展出。其小說作品《植療師》到了未來世界,地球植物被污染與病害毀滅,生態岌岌可危。站在植物同一陣線,以宏觀的角度檢討人類生存,堪稱一絕!


還有前行政院院長劉兆玄,以筆名『上官鼎』發表官場諷刺小說《阿飄》,用明示暗示講他這一生看到的『官場鬼故事』……應該沒有作家比他更有資格啦。


當這些專家願意提筆,為大家建構一個『橫跨真實與虛構』的宇宙,讀者以解謎的心情,閱讀當事者隱藏於故事中的深層訊息,是別具趣味又刺激的挑戰呢!


3. 特殊的閱讀品味

你發現了嗎?2000年後出生的作者群,已經不看武俠仙俠,但他們對奇幻小說的宇宙觀設定,特別奔放與充滿想像?這都要歸功於長期浸潤在哈利波特系列、與日系異世界奇幻冒險作品的結果。


同樣,若是想寫靈異鬼怪,清代蒲松齡《聊齋誌異》、近代司馬中原老師,還有鬼后笭菁的作品,應該就在你的藏書中吧?


跟隨流行趨勢寫小說,容易淹沒在同質性高的浪潮中。但是只要加入一點你的個人化喜好,甚至在作品中、安插跨類型的推進反轉,同中求異,就是非常漂亮的故事設定。


4. 菜鳥才過度努力,老鳥都意思意思,但讀者就愛。


最後這一點,也是我在當菜鳥時的切身之痛。


掌握小說的基本寫作後,遲早要啟用不熟悉的素材,把我們的構思,根植在不曾造訪的時空中。


很多寫作課、編劇課,都在教導如何蒐集資料、如何找當事人做訪談、如何做好人物與背景設定。


但,回歸讀者的身份,當你拿到一本,一看就是作者很努力做調查的小說;甚至轉開電視,看到花很多鏡頭陳述主角工作細項的影集……


真的覺得有趣嗎?


除了某些比較稀奇的行業,工作手法需要向讀者『略微』解釋(略微,真的不能太多,而且一次就好,敘述最多兩行就好。),情節上沒出現的,讀者與觀眾就不需要知道!


作者跟編劇掌握的知識量,一定高過讀者。但如果你是看很多資料,腦子就當機的作者……請你先”草草地瀏覽過必要知識”,然後就投入寫作!

在你完本後修稿,請慢慢修,校正知識邏輯上的錯誤,確定無誤後才交稿、連載。


熟知相關資訊當然重要,若資訊超載會造成你深陷焦慮、動彈不得,先斷開閱讀,直接把初稿完成就對啦!


別讓求好心切的壓力,造成內耗。

把創作拆分成幾個階段,逐一完成。

讓我們一次專注在一個步驟上就好!


讓我們一起創作愉快!



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在方格子,我想聊聊閱讀、心靈成長、還有家族故事。
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