《一人公司》生活只能遷就於工作?你其實有別的選擇

閱讀時間約 7 分鐘

如何靈活運用自己的技能與知識,圍繞理想的生活型態來打造工作

這本書在說什麼

一人公司》作者保羅·賈維斯(Paul Jarvis)是一位網頁設計師與個人品牌顧問,主要想傳達給管理者和企業經營者一個概念:「『規模成長』不是讓企業變得更好的萬靈丹,而是得以『客戶成功』為優先考量,將成長視為需要質疑且審慎評估的選項看待。
如果你是企業管理者或是經理人,這本書有許多企業案例,說明盲目追逐規模成長是短視近利的表現,關注於提供客戶價值與客戶成功才是首要之務。嚴格檢視那些需要成長的機會,並在接受這些機會之前對它們提出質疑。
如果你是創業者,或者在經營個人品牌或者小型工作室的自營者,這本書完全就是為你而寫的。保羅從小規模的優勢開始說明,然後講如何建立一人公司的思維模式,接著教你關注客戶與建立系統化的業務,推出產品並且不斷測試與改良。
我是帶著後者的心態與問題來讀這本書,希望找到適合自己生活步調,同時又能滿足自己對工作的期待。以下整理出書中三個讓我獲益甚深的重點。

1.為何要圍繞著生活型態來打造工作?

保羅講到一個讓我清醒的概念,他說:「一般人是因為工作,屈就自己的生活形態。而一人公司的做法則是,你想過什麼樣的生活型態,圍繞著它打造你的工作。」
網路行銷達人于為暢在推薦序的這段話,也讓我不斷省思:「在大公司上班,短期內沒什麼風險,因為穩定,可是長期來說,它的風險卻是比較高」。
這個世紀的傳統學校教育,是工業革命之後的制度產物,目的是培養出很多基礎勞工,進入工廠與公司工作。我們被教育成要填標準答案、服從考試體制、認為照著前人的腳步走就會邁向成功的康莊大道。
出了社會後,大多數人只是把這個思維原封不動搬到職場上,期望扮演好一顆螺絲釘安穩工作到退休。保羅鼓勵讀者跳脫這個框架來思考:如何靈活運用自己的技能與知識,圍繞著理想的生活型態來打造工作,讓工作本身即代表自己的生活方式
自從我讀完《一個人的獲利模式》之後,深受這句話影響:「夢幻的工作不是找到的,而是被創照出來的,而這個創造,需要對自己有很深刻的認識和了解」,便開始著手進行系列專案,用自己的人生來實踐。
一人公司》書中提供許多真實案例(包含作者保羅的故事),提供我們採取不同角度去思考各種工作型態的可能性,認識到即使維持小型規模,仍能在這個世界創造出不凡的價值。
所有的企業都是一種生活型態,每種各自代表你對自己生活的選擇。
Every business, theoretically is a lifestyle business, in that each represents your choice of how you want to live.

2.該關注企業是否成長?還是客戶能否成功?

研究指出,增加新客戶的成本是保留舊有客戶成本的五倍。一味追求成長的企業若不斷地追求客戶數量與市場規模,卻不回過頭來檢視自己的服務是否有越來越好,產品是不是有越來越優秀,終將敗亡。
書中非常強調「客戶成功」才是企業能賺錢的基石。專注為舊有的客戶,做出最好的服務品質跟服務內容,讓舊的客戶成為你最有利的宣傳。
例如作者保羅本身是網頁設計師,平常客戶口頭說的是想要架設一個很棒的網站,但背後的思維其實是「我想做一個看起來很棒,也能創造更多收入的網站」。保羅改變執行與宣傳手法,開始在部落格談論如何幫助潛在客戶獲得更多利潤。往後的客戶不但變多,而且更加忠實,也成了最有力的推銷員。
我想到的另一個鮮明案例,是《訂閱經濟》書中舉例電吉他這項難學的樂器。芬達樂器公司(Fender)製造一流的電吉他,電吉他新手佔了一半的銷量,但90%的人在購買之後一年就會放棄。如果是傳統的成長思維,想的可能是如何找到更多客源,賣出更多的吉他以維持公司規模的成長。
但是,芬達改變心態推出線上影音課程,教導新手學會彈奏,不但大幅降低流失率,也把多數新手轉化成了終身顧客。芬達協助他們達成長期的目標成果:成為「會彈電吉他」的人,而不只是「擁有電吉他」的人。
因此,若採取一人公司的思考方式,就要以客戶能否成功為主,企業成長的手段為輔。永遠要問自己:「我能做些什麼讓我的企業與客戶變得更好?而不是我能做些什麼來成長我的企業?

3.如何找到熱情與勇氣?

這本書有一個段落讓我非常有共鳴,保羅談到許多人踏上一人創業時汲汲營營地尋找「熱情」跟「勇氣」。但這件事情不會一夕之間發生,而且「沒有捷徑」。
你不必浪費時間去找出你對什麼事充滿熱情,也不必期望哪一天突然找到內心的勇氣,只管全心投入你想做、正在做的事情。熱情與勇氣幾乎無法控制,它們也可能很容易讓你覺得自己很糟。
你專心在解決問題或者做出改變時,熱情可能也會隨之而來。因為你確實「投入」在你正在做的工作當中,而不是「想像」著你可能對某件事充滿熱情。專注於你能為世界提供什麼,而不是世界能給你什麼。
單純在有需求的領域上努力把事情做到非常好,探索這些技能如何應用到其他領域,並用小方法測試你的想法,看看是否有人願意買單,這反而是更容易做到的事。因此,保羅建議我們採取工匠思維,專注於自己能提供的價值。
工匠思維可以讓你專注於你能為世界提供什麼,而熱情思維則是專注於世界能給你什麼。
The crafts person mind-set keeps you focused on what you can offer to the world, the passion mind-set focuses on what the world can offer to you.
感嘆到自己很晚才體認到網路跟數位化的力量。一直以來我只將數位世界當作娛樂的媒介,不曾成認真看待它也可以是職業生涯,甚至是人生志業的一部分。什麼時候創業最好?最好的時間是十年前,其次是現在。
我自己開始經營閱讀前哨站部落格時,抱持著這個心境:「做就對了」。實踐的路上才逐漸發現內心的聲音,以及為何自己得以堅持下去。每當心中浮現雜音,我便問自己:「你採取行動了嗎?你做了多久?你有多努力去做?」
所以說,熱情與勇氣通常是行動之後的產物,我會推薦一句我很喜歡的話來幫助記憶,由中世紀波斯詩人魯米(Rumi)所說:「當你開始踏上路途,路就會自己展現」(As you start to walk on the way, the way appears.)。

《一人公司》 後記

讀完《一人公司》之後,除了對一人公司的概念更加了解之外,我也很喜歡保羅的人生觀:「一個豐富的生活,勝過擁有很多錢」(Rich life over riches.)。他不執著於規模與數量的提升,反而不斷回歸到自己能提供給客戶的價值與高水準的服務品質。
他也強調建立「獨特風格」的重要性。大公司的趨勢是成為香草冰淇淋,客戶普遍能接受但平淡無味;一人公司則是成為開心果冰淇淋,客戶要不非常喜歡,要不無法忍受奇怪的味道和顏色。
最後,這本書給予我很多對於工作思維的啟發,讓我在摸索與實踐工作與生活型態的路上有了更多的切入角度。引用創意力作家奧斯汀·克隆(Austin Kleon)這段令我印象深刻的話,勉勵你也跳脫框架思考與實踐自己的「一人公司」。
人們都想成為名詞,卻不想在動詞上下功夫。
Lots of people want to be the noun without doing the verb.

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