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【MLB時光機】「劫盜王者」Rickey Henderson攻頂戰之捨我其誰

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圖片來源授權:達志影像
文 / 68OB
故事先從1990年賽季講起,這年力拚衛冕的運動家非但正在建構偉大的綠金王朝,更是全聯盟唯一勝場達三位數的強隊,美聯冠軍賽四場就輕鬆解決東區冠軍紅襪隊,封王的第四戰甚至讓「火箭人」克萊門斯(Roger Clemens)被趕出場、提早放寒假。萬萬沒想到,這支連三季晉級世界大賽的勁旅,最後卻讓紅人給打敗了,回顧他們前一年世界大賽還四連勝灣區宿敵巨人隊,奈何一年後竟也嚐到被橫掃的苦果。
總之,1990年奧克蘭就在這樣的氣氛下結束球季。冬去春來,1991年春訓運動家的惡夢卻沒結束,明明3月1日開始春訓,明星選手韓德森(Rickey Henderson)卻在3月8日後姍姍來遲,原因為何?喔~「薪」情不好是也…
身為土生長的奧克蘭子弟兵,韓德森高中時期運動天份已完全顯露,同時是棒球、田徑(短跑)和美式足球校隊選手。不像著名的雙棲球星傑克森(Bo Jackson),高三選擇志願時,韓德森考慮美式足球容易傷痕累累、田徑短跑想變成世界頂尖有些困難,所以他選擇棒球、加入家鄉的運動家隊。
1979年出道後,韓德森一直是運動家主力,1985年到1989年到洋基繞了一圈,1989年季中又回到奧克蘭,並簽下全聯盟次高、共計4年1,200萬美元的大型合約,可謂風光之至,甚至和球團協議自己的薪資未來一定要保持在全聯盟前五名。但是才一年多光景,選手薪資上漲,隊友坎塞柯(Jose Canseno)5年2,350萬,以及克萊門斯的4年2,100萬成了頂級待遇,平均年薪3百萬根本排不到前十名,這個疙瘩始終迴繞在韓德森心頭,卻不見球團動作。向來自信、自我的韓德森一氣之下,索性帶著全家人來趟春季旅遊,拖到開訓7天後才報到示烕,簡直把1990年美聯MVP的餘威發揮到極限。
只是球團也非省油的燈,運動家以合約未到期為理由、堅持不予調薪,韓德森因此揚言要球團把他交易掉、明言不想留在奧克蘭打球。碰到這樣的狀況,似乎也預告了運動家新球季不會好過,果然他們季末只拿下84勝,和去年相比少了將近20場。
同年雖因裁判罷工,例行賽直到4月9日才開打,但錢鬥失利的韓德森一站上最愛的球場、仍然抖擻起意志全力作戰,將薪資問題先擺一旁,為了即將挑戰的美職生涯盜壘紀錄做準備。
當時大聯盟盜壘次數最多的是名人堂好手布洛克(Lou Brock)、19年生涯累積938盜,但1990年已經衝到936次的韓德森依其實力、難保一場比賽就超越。開幕戰當天,運動家在主場和雙城交手,備受期待的韓德森一局下安打上壘旋即開跑、第937盜順利入袋,距離目標僅咫尺之遙。孰料三局上第二打席又敲安打後卻完全沒有盜壘企圖,原來是他希望當天先發的好友史都華(Dave Stewart)能在和敵隊王牌摩里斯(Jack Morris)的對決中獲勝,如果他打破紀錄,當天焦點就不在好友身上了。他的期望隨後成真,史都華力投七局只失一分,幫助自己和運動家7:2獲勝。
不過韓德森成人之美的善意,卻讓破紀錄的腳步受到影響,4月11日不過是開季第三場,他就在跑壘時拉傷,休到16天後與天使隊之役才又登場。或許是剛復出手感不佳,該役四次打擊都沒上壘;隔天一局下揮安打後,再遭獨臂左投艾伯特(Jim Abbott)牽制夾殺。直到六局下被觸身、該役第三度上壘後,韓德森才總算盜上二壘,追平布洛克的珍貴紀錄。
4月最後一天,韓德森面對來訪的前東家洋基僅有一支安打、並沒有藉機偷跑,破紀錄壯舉再度偃旗息鼓。相隔一天,5月1日的首局他選到保送上壘,不客氣又馬上開跑,卻被捕手諾克斯(Matt Nokes)狙殺出局。眼見好事多磨,好在四局下的第三打席因對手失誤又上壘,在一出局一、二壘有人情況下,韓德森這次把握住機會、拔腿盜上三壘,所有人引頸期盼的第939盜終於完成。
來看破紀錄的一刻,在主場完成壯舉非常風光
盜壘成功後,韓德森把壘包從地上豪邁拔起,在頭頂揮舞著,就像他1982年追平布洛克單季118盜的場景複製貼上。運動家隊設備組主管西恩斯濟克(Frank Ciensczyk)換上新的三壘壘包後第一個向他致意,接著韓德森開始和蒞臨現場觀戰的原紀錄保持人布洛克、母親及其他人輪流擁抱慶祝。
圖片來源授權:達志影像
「花了很長的時間,對吧?」韓德森用這句話開啟他的破紀錄演說,他先感謝在小聯盟時期第一位教練崔貝爾鴻(Tom Trebelhorn),以及已經離世,分別在運動家、洋基時期帶過他的教頭馬丁(Billy Martin),還有他的母親。然後他不想再演了,放下謙虛的說詞繼續往下講。
「布洛克是個偉大的盜壘者,但今天,我是有史以來最偉大的!」
這種完全不在乎前輩感受的發言,明顯才是韓德森的本色,即使為了破紀錄的慶祝儀式,布洛克已經亦步亦趨地跟著球隊移動數日。
賽後訪問中,韓德森又告訴記者,他的紀錄和安打王羅斯(Pete Rose)及全壘打王阿倫(Hank Aaron)同一等級,他說明原因:
「這是最難接受的考驗,對手不是把注意力放在比賽上面、而是我的盜壘威脅性。這是我參與過最艱難的測試了。」
晚上慶功時,韓德森敲開了一瓶高中畢業後便珍藏至今的香檳歡慶,同時接受《紐約時報》訪問。
「今晚我得把這瓶香檳打開,我對自己說,一切都結束了。你是第一,那一刻我承受了很重的壓力,現在的我好像輕了50磅。」
至於和韓德森一起在奧克蘭成長的史都華,對於哥兒們的發言則可說是見怪不怪了。
「他這樣講我會驚訝嗎?不會呀,這就是他的風格,他講的是一個事實,所以沒啥問題,吹捧一下自己的成就沒有錯。」
而另一位生涯累積668盜的隊友威爾森(Willie Wilson),則認為紀錄會永遠保持,
「盜壘次數接近他的人,像是我、雷恩斯(Tim Raines,白襪隊外野手、生涯808盜),我們很難追上他,而柯曼(Vince Coleman,大都會隊外野手、生涯752盜)是否會像往常一樣經常上壘也難說,所以你不知道他是否能縮小差距。」
此一說法果然成真,韓德森自此成為MLB唯一一位千盜俱樂部球員,上述三位選手完全望塵莫及。1993年來到藍鳥、贏得個人第二枚冠軍戒後,韓德森繼續流浪人生,生涯合計遊走九支球隊,1998年第四度回鍋運動家時、已經是名年近不惑的老將,卻依然驚奇地以66盜贏得第12座盜壘王。而年滿四十歲、直到2003年在道奇退休為止,老當益壯的他又偷了109枚壘包,累積1,406盜、徹底把布洛克甩在身後。
隨著時代變遷,像韓德森一樣以盜壘為志業的選手已經是稀有動物,從現役選手生涯盜壘次數前三名分別是戴維斯(Rajai Davis)、高登(Dee Gordon)、安德魯斯(Elvis Andrus)的415次、330次、302次,連記錄零頭都搆不上的狀況來看,韓德森的成就除了和羅斯的安打王並列之外,也極可能和三振王萊恩(Nolan Ryan)、勝投王賽揚(Cy Young)等人一樣穩居王座,再難有後人能挑戰甚至接近。而1991年他高舉壘包、振臂歡呼的身影,也幾乎注定獨尊於漫漫球史。
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