科學家的八卦 你聽過芮氏地震分級,但你知道芮氏到底是那位嗎?

2020/11/24閱讀時間約 7 分鐘
10/19 在阿拉斯加發生芮氏規模7.6級的大地震,全區警備海嘯的來臨。牆編從小就以為,這個芮氏是瑞士的白字,想說瑞士到底有多少地震,震到全世界都要以他們為標準。
原來芮氏是一位地震學家(Seismologist),全名Charles Francis Richter。芮氏先生於1900年出生在美國,他阿祖是在1848年,在歐洲革命,人稱「人民之春」革命之後,從德國區域,移民美國的48年人(fourty-eighter)。人民之春革命從義大利的西西里地區開始爆發,隨後幾乎全歐洲都掀起革命浪潮。雖然最後失敗收場,造成許多歐洲人被迫外移,但是也震撼了歐洲各國君主與貴族體制,間接導致德國和義大利的統一運動。
芮氏爸和芮氏媽在芮氏先生很小的時候就離婚了,芮氏先生9歲的時候就被丟給外公帶,跟著外公搬到落山磯,一路念到了史丹佛物理系,之後在加洲理工學院拿到理論物理博士(天才的童年就是這麼樸實無華....)。拿到博士的同一年,芮氏先生也成了家,新娘力量牌小姐(Lillian Brand)是一位作文老師。
拿到博士之後,芮氏先生的第一份工作就在古騰堡先生的實驗室研究地震,1935年,兩人一起發表了測量地震規模的新標準,並廣為各機構採用。
在芮氏先生的標準發表之前,人們使用義大利牧師兼火山學家(volcanologist,火山學家也太酷惹...),啾瞎趴. 美嘎麗先生(Giuseppe Mercalli)制定的標準,以1-12(I - XII)的羅馬數字來分級,建築物和人們對地震的反應。這聽起來就超級不客觀,造成吊燈搖晃的地震,大約就是 I - II 級的震度。毀壞建築物,造成市區裡群眾恐慌的,就大概 X 級.....。這完全就沒考慮到建築物的新舊,高矮,也沒考慮到這地區人們對於地震的熟悉程度(台灣人遇到 II 級地震根本穩如泰山,英國人已經全員疏散到操場,不敢回家了)。
啾瞎趴先生出生在芮氏先生之前50年的米蘭,曾經到處去觀察火山活動,還在1906年拍攝了維蘇威火山爆發後的情景。啾瞎趴先生對於火山爆發得仔細觀察和描述,成為後人研究火山的基礎之一。
認真工作的啾瞎趴先生,經常工作到深夜,那個年代,晚上工作是不用抓螢火蟲來照光啦,但也是要點油燈的。某天,啾瞎趴先生被發現在自家被燒成焦黑,警方推測,啾瞎趴先生疑似又在晚上工作,油燈不小心打翻而引起火災。罷特!幾天的調查之後發現,啾瞎趴先生雖然倒在床邊,狀似要拿床上的毯子去撲滅火勢。但是驗屍結果顯示,啾瞎趴先生很可能是被勒斃之後,灑油點火滅屍的,因為啾瞎趴先生家中存放的錢似乎不翼而飛了。然後就沒有然後了,啾瞎趴先生之死,成了歷史懸案。
芮氏先生和古騰堡先生一起發明了一項可以紀錄地震活動的地震儀,以彈簧,重鎚和紀錄器所組成,以彈簧中間不會搖動重鎚為參考點,紀錄隨世界搖晃的支架運動狀況。其實在英文當中的震度是以magnitude表示,這也是芮氏先生的想法,芮氏先生小時候是個天文迷,而星星的亮度分級就是用magnitude來表示星等(專業就是任性,我喜歡叫地震星等,它就是星等....)。
芮氏先生對工作也同樣充滿熱情,不但在家也要設一個地震儀,客廳椅子上都掛滿芮氏先生的地震紀錄紙捲,更要求自己要在每一次地震發生時,都在第一時間發表言論。不論地震發生在凌晨還是午夜,芮氏先生都立刻跑去把電話拿來放在大腿上,等著記者們來電。更為了要讀懂國外對地震的研究,芮氏先生去學了俄語,法語,西班牙語,德語和日語。
芮氏先生對自己的工作要求近乎完美,從不鬆懈。芮氏先生從加州理工學院退休時,歡送會上,同事們將芮氏先生的研究改編成歌曲,開開心心的唱給他聽,沒想到芮氏先生有點生氣,認為這是拿他的研究開玩笑。不過,聽說他後來有比較可以接受這首歌了..... (牆編覺得這歌寫得很好阿.... 好聽又朗朗上口,可以拿去教小朋友地震分級耶。https://reurl.cc/k09G8K)
聽起來就是個正經八百的頑固老頭,但是芮氏先生其實是個不折不扣的老宅男,喜歡聽古典樂,喜歡看星際大戰,喜歡一個人去爬山露營,遠離人群(牆編似乎找到知音....)。芮氏先生喜歡一個人上山,喜歡到每年聖誕節都要拋下妻子力量牌小姐,一個人去露營。你以為力量牌小姐會因此孤單寂莫覺得冷嗎?不,力量牌小姐樂得一個人出國去旅行,說不定還可以來幾場浪漫的邂逅(他們倆簡直絕配阿)。
怎麼好像沒有小孩的這對芮氏夫妻,總是各走各的路?其實一直鮮為人知的小密秘,一直到落山磯時報刊出芮氏先生的訃聞才被大家知道。原來芮氏夫妻倆的共同興趣,是裸體.... 他們經常一起旅行去天體營享受人生呢~
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資料來源: https://earthquake.alaska.edu/https://en.wikipedia.org/wiki/Charles_Francis_Richterhttps://en.wikipedia.org/wiki/Giuseppe_Mercallihttps://en.wikipedia.org/wiki/Revolutions_of_1848https://biography.yourdictionary.com/charles-f-richter
圖片來源: https://mondointasca.it/2015/01/22/storie-scienziati-lombardi-giuseppe-mercalli/https://authors.library.caltech.edu/49104/1/2234.full.pdfhttps://www.pasadenastarnews.com/2014/08/17/pasadena-history-caltech-professor-gave-earthquakes-a-number/
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年輕的芮士先生
火山學家揪瞎趴先生
地震儀的構造
芮氏先生盯著客廳裡的地震儀
芮氏先生
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