科學家的八卦 黑蛇夫婦不為人知的小貢獻

2020/11/24閱讀時間約 4 分鐘
學過分子生物的朋友一定知道,在操作質體基因的時候,看到帶有抗抗生素蛋白的大腸桿菌菌落生長在選擇性培養基上時,那種中統一發票的感覺加上香濃的培養基加洋菜膠的味道,簡直就是進度報告不用愁,週末終於可以睡好覺的踏實~~。然而你知道,我們幾乎天天用的洋菜膠培養基是誰發明的嗎?
黑蛇先生出生在現今德國的盧賽希亞地區(Lusatia),黑蛇爸是位醫生,黑蛇先生長大後也有樣學樣的進入醫學院學習,並且取得病理學博士學位。法普戰爭爆發時,黑蛇先生被軍隊徵召到開往紐約的船上去當船醫(喬巴!是你嗎?)。研究魂不滅的黑蛇先生,就算在海上也要做研究,放眼一望,什麼都沒有,就暈船的人一大堆,於是黑蛇先生就開始了關於暈船的研究.....
船到了紐約,就在這繁華的大蘋果,黑蛇先生遇到了未來的妻子,煩你.黑蛇小姐。出生在紐約的煩你小姐的身家背景可是大有來頭,煩你爸是超有錢的進口商,煩你哥是有名的畫家。把到這麼屌的妹,當然要趕快娶起來。很快的黑蛇夫婦就在日內瓦成婚,黑蛇先生也在德國開始行醫。
不僅如此,黑蛇先生還發現了在礦工之中常見的一種支氣管和肺泡中的肺癌(Scheeberg lung disease),是由礦坑中帶有放射活性的氡氣引起的,可以說是第一個報導職災的醫生。
黑蛇先生一邊當醫生,一邊還是很想做研究,最後乾脆在1881年進入現代微生物學教父,蘿蔔頭博士(Robert Koch)的研究室當博後。微生物在當時,是肉眼看不見,又有可能致病,相當難以捉摸的東西。蘿蔔頭博士相信微生物無所不在,不論在空氣裡或是水中,都能找到微生物。為了證明空氣中也有微生物存在這件事,黑蛇先生很努力的想辦法用各種細網子在空氣中撈微生物,然後養在以膠原蛋白(Gelatin)固化的培養基上。
重點來了(荳編最喜歡的實驗失敗就在這邊出現了),好巧不巧,黑蛇先生在炎炎夏日培養微生物,結果這些培養基都被爆熱的氣溫融化了,實驗也毀了....。黑蛇先生只好沮喪的陪老婆去野餐,當煩你小姐拿出野餐籃裡的布丁和果凍的時候,黑蛇先生眼睛一亮!問道:阿那不是跟培養基長得很像嗎?為何在這大熱天裡不會融化?
同樣也在蘿蔔頭博士實驗室無償當技術員的煩你小姐 (是為了愛嗎....)回答道:你這個小笨蛋,叫你做菜不做菜,這果凍是我在老家紐約的時候,隔壁剛從爪哇搬來的荷蘭佬教我做的,用的是洋菜膠(Agar),當然不會融化阿。
然後煩你小姐就回到實驗室去示範怎麼用洋菜膠做培養基,黑蛇先生一用就成主顧。洋菜膠做的培養基不但不會因為氣溫高就融化,也不會被微生物分解而液化,簡直就是完美,一直被微生物學家們延用到今天(牆編一直覺得實驗室裡的培養基感覺很可口,事實證明他們真的是食物演化而來的,牆編感到餓鬼魂在身上無比的強大)。
在一年的研究之後,黑蛇先生發表了這篇研究,當中提到了培養基使用的是洋菜膠而非膠原蛋白,但完全沒有提到煩你小姐,黑蛇家也未曾因為這一貢獻而得到任何經濟上的利益。算是.... 默默付出的一家人?
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參考文獻:
https://en.wikipedia.org/wiki/Walther_Hesse
https://en.wikipedia.org/wiki/Fanny_Hesse
圖片來源:
https://www.pinterest.co.uk/elizabethca4497/bacteria-art/
https://www.hispanagar.com/.../how-did-agar-culture-media...


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