05 這罐溶液象徵一閃而過的生命

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比起掉落水中,遇見熊的機率可能更大一些

How you can stay safe in bear country
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「到了河流裡頭,河流便會帶著你,你會從中學習,會漸漸習慣槳的運作,方向不對一下子就會發現的。注意不要離岸邊太遠,尤其是進入Lake Larbage,湖面廣,天氣變化很大,風大的時候就會起浪,那時候就比較危險,如果察覺氣候不佳就趕快上岸。其餘不用太擔心。」

聽了Emily的說明,考量旅遊預算和必要性,我們不打算參加進階課程。

「比起掉落水中,遇見熊的機率可能更大一些。」Emily邊說邊從櫃檯旁抽出一本小冊子遞了過來,封面是一隻熊的頭。“How you can stay safe in bear country” 那隻熊的正上方印著這樣的標題。

遇見熊啊,雖然知道食物要用防熊桶裝起來,但好像從沒認真想過如果真的遇見熊這個問題,天真如我。

「也許你們可以考慮帶上這個。」Emily看我們一臉木訥,立刻在櫃台放上一罐東西,它罩著黑色保護套,最外層緊緊裹了一層透明包裝。

“Bear Spray.” Emily說。

防熊噴霧,顧名思義就是拿來噴熊的,裡頭的成份是高刺激性的辣椒素,射程遠(25至30英尺,約7至9米),釋出時間長(6至7秒),能阻止熊的進一步攻擊,以爭取更多逃脫時間。這項產品經過EPA(美國國家環境保護局)規範,有效且非致命,畢竟目的只是要勸退熊而已。

現代人類與野生動物之間的關係大致上是井水不犯河水,我在我的城鎮或村莊,你在你的山林或荒野,我們清楚自己的棲地範圍,只要待在自己的棲地就能過著相安無事的日子。

這與生存本能有關係,野生動物基本上都能謹守這樣的原則,只有人類最怪異,對於新事物充滿好奇且樂於冒險,危機意識一般而言是關閉的,這樣的特質往往替人類與野生動物製造不少重疊的機會。重疊本身沒有問題,問題在於化解危機的手段往往都是最激烈的,接連造成無法控制的傷害。

幾年前在美國黃石國家公園(Yellowstone National Park)旅遊時聽導遊說過一段故事:一名遊客在國家公園健行時看見一隻小灰熊,覺得牠很可愛,嘗試靠近拍照。聽到這裡,大概能夠猜想結局不會太好。沒錯,熊媽媽出場,當場殺了這名不知死活的遊客。

這世界從來不缺愚蠢的人,也不缺犯錯的時候總是說「我不知道」就可以規避責任的人。相信導遊有義務把這個警世意味濃厚的故事一再複述或加油添醋。

Ok,遊客死了。但這應該不是故事的最終結局。

1983年起,黃石國家公園施行了一項灰熊管理計畫,為了加強保護偏遠地區的棲地,在已知的熊聚集地帶建立「熊管理區(bear management areas)」來限制休閒用途,減少人與熊的接觸,避免熊對人產生「習慣」。

習慣(Habituation),心理學名詞,是一種學習行為,當動物在反覆的刺激之後,漸漸地對刺激的反應減弱,最後對刺激不再有任何反應。

為何這個行為反應如此重要?

動物的生存本能是感知環境中潛在的威脅,例如人類,當牠們不再對人類有戒心,逐漸習慣人類所帶來的氣味和聲響、習慣與人類互動,更糟的是,習慣人類的餵養。

野生動物依存於人類不是件好事。一旦建立起「人類等於食物」的觀念,會改變動物的覓食型態、活動時間及範圍,大幅提增人與野生動物的衝突,不然中山大學的學生怎麼會在宿舍樓下持空氣槍見外送員

回到灰熊的故事。為了阻止「習慣」的養成,黃石國家公園的灰熊管理計畫有一項迫不得已的任務:將殺過人的熊實施「安樂死(euthanize)」。

導遊的故事應該是來於2011年的兩起灰熊襲人致死事件。第一起是一對夫妻在健行途中,丈夫遭到一隻帶著一對幼熊的母灰熊攻擊,因他們的喊叫與奔跑引發了母灰熊的自我防禦,所以牠沒有被處以安樂死。同年第二起死亡案例是一名獨自健行者,他的身體一些部位已被多達四隻灰熊所啃食,經過DNA鑑定調查,那隻母灰熊也在其中,雖然無法證明牠是否為主動襲擊者,有前科的母灰熊成了此案唯一被安樂死的對象。而遺留下來的兩隻幼熊則被帶到一處非營利教育中心“Grizzly & Wolf Discovery Center”,那裡專門收容沒有生存能力的熊和狼。

結局真令人遺憾。

我伸手拿起防熊噴霧,有點重量,看了一下標價,46加幣,約台幣一千元,嗯負擔得起。這罐溶液象徵一閃而過的生命。當然就像買保險一樣,不要用到最好。
Sleep through the winter, awake in spring
Adjust your eyes to the state of things
Focus on the depth that was never there
Nothing's easy, nothing's fair
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做什麼都不正經
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