狗狗也可能會有創傷後壓力症候群PTSD?

閱讀時間約 9 分鐘
幾年前剛領養天天時,同時也在進修攻擊犬課程,當時的天天其實是一個不太喜歡人觸摸的狗狗,跟他相處的過程中,也注意到天天非常容易做夢,並且會在睡眠期間經常出現抖動、肌肉抽動的狀況。上課期間說到睡眠對於狗狗的重要性,睡得好可以讓大腦在休息時重整,穩固記憶,也能緩解許多白日累積的壓力。跟老師討論到做夢這個部分,我好奇,明明我已經盡可能的安排低壓力的生活,注意觀察天天的各項安定訊號,為什麼做夢的情況卻這麼多呢?
一臉嚴肅,不親人的大叔天天

老師提到,這很可能是天天在流浪後、收容所經歷之後,好不容易穩定生活之後,而在重新整理自己的情緒、大腦記憶等。做夢的這個現象,在很多二戰過後的戰馬身上有發現到同樣的情況,這些經歷過戰火、砲彈、可能看過許多同伴的喪失,在離開戰場,回到日常生活時,馬匹的照護人也發現,這些馬匹會經常做夢、嘶鳴、身體抽動、也會經常地躺下睡覺(而這件事情在馬匹身上是不常見的)。所以動物很可能在經歷許多恐怖經歷之後,會出現類似的狀況。

狗的創傷後壓力症候群(PTSD)

最初在戰場上服役的狗狗們身上得到確認。有些軍犬的研究發現狗狗回家之後,會出現易怒、抑鬱、迴避跟人互動、不願意去某些地方、不想接觸特定物件。他們可能也不願意配合做出之前被訓練的工作內容。
據軍方獸醫薩拉-羅斯-諾克斯博士說:"大多數人都知道,創傷後應激障礙可能會影響男女軍人,但它也可能在軍犬身上表現出來。隨著軍犬越來越多地參與到我們的戰爭經歷中--無論它們是巡邏犬、工作犬還是防爆犬--它們都會經歷和我們一樣的事情,它們也會感到緊張。
我們可以很輕易的接受軍犬出現PTSD的狀況,因為他們可能在戰爭中經歷爆炸聲響看見極端的暴力、死亡與傷害。但除了軍犬外,許多跟我們一起工作的警犬、搜救犬、甚至是一般家犬,也都可能會出現PTSD的現象。不過,狗狗的PTSD現象有時不是很明顯,這會讓我們比較難聯想到他們可能正在經歷PTSD。

什麼會引起狗狗產生PTSD

會讓狗狗產生PTSD的情境有非常多種,在日常的情境之下,如果我們沒有多加留意狗狗們很可能就會暴露在這樣的情境中,包含:
  • 任何形式的天災人禍--如搭車過程中遇到車禍、被車撞、地震、暴雨等。
  • 被其他的狗攻擊--特別是來自鬥狗場的狗。
  • 忽視,特別是在幼犬時期。假如小狗幼年時期,大多的時間沒有跟其他動物交流,都是被關在籠子裡面的話,很可能會出現封閉自己內心的狀況,外在會看起來很乖巧,不少不鬧,但其實是因為已經是習得無助的狀態了
  • 身體或情感上的虐待,可能被飼養的家人毆打過、忽視等,有的狗狗可能會變成非常兇猛的攻擊犬,有的則是會產生PTSD。
  • 被遺棄或被拋棄,經常可以在收容所的狗狗身上看到。
  • 失去了人類或動物夥伴,通常對象都是一起生活的主要照護人或是貓狗夥伴。
  • 在恐懼期階段,任何讓狗狗會感到恐怖的事情,都有可能會造成PTSD發生

有PTSD的狗狗可能的表現是?

最常出現的可能是過度警惕、警戒。總是處於緊張的情緒之中,儘管很小的事情發生,也可能會引起狗狗的興奮(過度興奮)。
根據Janice Huntingford, DVM, "狗的創傷後應激障礙的症狀與分離焦慮症或其他形式的犬類焦慮症相似。亂大小便、吠叫和破壞是最常見的分離焦慮和創傷後應激障礙的表現。"
一些創傷後應激障礙的狗在家裡或甚至大部分時間都會相對正常。但是,如果狗處在創傷發生的環境中,那麼狗很可能會立即產生興奮或過度興奮的情緒。這些情況會出現在他曾經被其他狗攻擊過的公園,或是出現鞭炮、煙火聲音的地方,也許雷聲也會引起觸發不好的記憶。當狗狗開始產生興奮,或是過度興奮時,大腦前腦會暫時關閉,沒有辦法對指令有反應或有思考能力。他們的交感神經也會比較活躍。長期下來,只要出現一點點刺激,也會讓狗狗反應很大,或一直沈浸在恐懼的情緒當中。肢體上可能可以觀察到
  • 高度警戒 - 沒有辦法放鬆
  • 發抖和顫抖
  • 嚴重的焦慮
  • 躲避熟悉的地方,這些地方很可能是之前狗狗很喜歡的區域
  • 吠叫
  • 容易出現躲避的動作,害怕與人接觸
  • 產生不可預測的攻擊性
  • 耳朵出現飛機耳、向後貼、緊繃
  • 無法對指令做出反應
  • 身體蜷縮,尾巴下垂
  • 喘氣(並非因為天氣熱造成)
  • 流口水
  • 獨自在家時,破壞家裡
  • 對刺激出現,出現定格、僵住
當我們注意到狗狗如果有上述的這些狀況出現,綜合以前的過往經歷(假如我們知道的話),可以推測狗狗可能正在經歷PTSD的狀態,這時候理解狗狗不是故意出現那些我們不喜見的行為,是我們正確照護他們的第一步,畢竟正如前面所說,他們的大腦已經無法思考,沒辦法理解指令,現在恐懼情緒當中。

我們可以怎麼做來緩解狗狗的PTSD?

有的時候,輕柔的話語聲調可以引導狗狗放鬆,輕觸撫摸也有幫助,但假如狗狗正在大腦當機,僵住的當下,觸碰狗狗可能會是一個挑戰,因為他們可能會嚇一跳,而無預警的產生攻擊行為。但在日常輕柔的觸摸卻能很好的協助他們感受到與人好的連結。
T touch的撫摸,過程中我們透過手的感受、觀察狗狗的反饋,可以與他們建立信賴的連結,緩慢、溫柔且堅定的撫摸狗狗,讓他們從過程中產生舒緩的腦波,讓這個感受長存身體與感覺中,就有機會較快讓狗狗回憶起平時冷靜、平靜的時刻。
顱薦骨療法非常好。它有助於重新訓練神經系統如何調節到健康的放鬆狀態。同樣,你將需要長期的許多療程。(Lisa最近有在徵求人類的顱薦骨個案歡迎預約
能量治療,如靈氣或氣功治療。
餵食新鮮全食物飲食,全食物的營養對於身體來說非常重要,尤其是適度澱粉、蔬菜。可以協助大腦有足夠的能量,維生素、礦物質也能協助身體各項營養吸收、利用、維持身體恆定。當然好的蛋白質也不可或缺。必需氨基酸中的色氨酸等物質也是形成血清素的原料。
進行溫和的訓練,尋求訓練師的協助,以緩和的方式,不論是透過反制約、會是創造新的情境感受,都能協助狗狗緩慢地走出恐懼的情境,也能讓我們更清晰的辨識出哪些情境是容易造成狗狗感到害怕,盡可能地去事先避免引發PTSD。
千萬別使用洪水法,那只會讓狗狗的PTSD更嚴重。
使用CBD(大麻二酚)油,研究表明,CBD可以幫助緩解癲癇發作、疼痛、焦慮,甚至抑制癌症的生長。在《英國藥理學雜誌》發表的一項研究中,臨床前研究發現CBD通過促進記憶的消除而減少小鼠的恐懼。根據這項最新研究,CBD被發現在恐懼刺激後的一小時內可以破壞負面記憶。 儘管缺乏對創傷後應激障礙的研究,但已經有大量與CBD和焦慮有關的研究,可以證明是有幫助的。《神經藥理學》中的一篇文章指出,"除了調節基礎焦慮狀態外,最近的研究表明,在調節動物的情緒狀態和消除厭惡性記憶方面,內含物(eCB)和糖皮質激素系統起著重要作用。" CBD可能有助於消除厭惡性記憶,以治療創傷後應激障礙等嚴重的焦慮症。
Lisa自己的經驗是,當時帶天天回家後,其實可以感覺到天天很努力地適應家庭生活,畢竟當時的他雙腿開刀,身體疼痛感應該是爆表的,所以脾氣什麼的也挺直來直往的表達,不喜歡的會吠叫,對人也是挺警戒的,從來不會主動靠近人,看人的小眼神也是帶著警戒。稍微知道天天的過往經歷,包含兩次進出收容所,雙腿受傷,在收容所搶食物搶不過另一個狗狗等,在在顯示他來我家之前是過著一段辛苦的日子,好在家人也很願意協助配合觀察天天各項表現,包含安定訊號的使用,緩和的接近、輕柔地摸摸、小聲的跟天天對話等。天天也很幸運地有一群乾媽們,當時的營養都是乾媽們負責鮮食大餐,有肉有菜,營養又好吃豐富。小心的安排每個與他相處的人、狗朋友等。重新建立好的社交連結。當然,也佩服自己,在收養他之前投資自己許多技能,包含 T touch、臼井靈氣、響片訓練,當時能用的都用上了,後來更是接觸了IDTE、顱薦骨療法,通通用在天天身上。現在的天天,去醫院已經再也不用用嘴套了,針灸什麼的治療也可以輕鬆地配合醫生,雖然對於名字的反應不是很好(個人嚴重懷疑他重聽),但現在會主動來找人撒嬌,把頭埋在家人的嘎茲窩裡,現在的表情也是從酷酷臉,變成軟萌軟萌的。當我回家時,假如他沒有在睡覺,也會主動來門邊歡迎我回家等。雖然當時的他可能沒有很嚴重的PTSD,但個人覺得,只要好好的跟狗狗相處,耐心、用心的觀察他們的表達,用狗狗可以接受的步調來一點一點進步,最終可以收穫一隻甜心小狗的。
現在都可以任醫生「搓圓捏扁」,不用戴口罩都能針灸囉!
軟萌天

資料來源:
https://www.dogsnaturallymagazine.com/ptsd-in-dogs/
https://cbddoghealth.com/cbd-for-ptsd-post-traumatic-stress-disorder-in-dogs/
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