狗狗是人類最好的朋友,和狗狗散步得以提升心理健康!

生活中,經常聽見許多愛狗人士說道「狗狗是人類最好的朋友」,許多人也常被可愛小動物治癒心情。然而,這句話似乎真有其道理!研究發現,將受過訓練的動物納入心理治療,能夠達到許多正面的效果,尤其最常參與治療的動物就是狗和馬!

狗狗只要存於這個空間,就能有其療效!

許多科學證據說明狗狗的存在能夠透過增加安全感、促進社會活動、減少社交孤立與孤獨感等,以減少人們的焦慮感受。在生理上,與狗狗接觸能夠增加體內的血清素、催產素,這些激素能夠讓人們心情平穩,甚至抵抗憂鬱情緒。
因此,現有許多研究開始關注動物輔助治療,而動物輔助也有許多類型:
  • 動物輔助治療 Animal-Assisted Therapy (AAT):由受過專業訓練的人員與動物帶領專業、目標導向的治療干預,與醫療保健、教育工作者等合作。常以狗和馬作為輔助動物,尤其用於治療創傷後壓力症候群 (PTSD)、失智症和自閉症光譜障礙症。
  • 動物輔助干預 Animal-Assisted Interventions (AAI):任何將動物作為治療一部分的干預都是AAI的範疇。
  • 動物輔助活動 Animal-Assisted Activity (AAA):與合適的動物進行較不結構的活動,不一定由受過專業訓練的人員提供。包含讓受過專業訓練的狗,協助病人的日常生活瑣事,例如提醒病人吃藥、幫助病人找到回家的路等。

現代人的通病—焦慮

焦慮是人類面對威脅的先天性生理反應,但如果焦慮達到過度、不適當或影響人們的表現時,它可能變成許多心理疾病的症狀。其中,最受到焦慮影響的便是「焦慮症」,它會增加身體症狀的風險,例如心血管疾病。過去針對焦慮症的治療多著重於藥物治療及各種不同取向的心理治療,特別是認知行為治療。但仍然需要發展其他的替代治療策略,因為目前使用的治療取向尚未達到令人滿意的治療效果。

實驗如何進行?

本篇研究將焦慮症患者分成兩組,分別為治療組與控制組:
  • 治療組:患者與經過訓練的狗 & 訓練員散步 15-20 分鐘,過程中僅談論與狗有關的經驗,患者可以自行決定要與狗狗進行什麼樣的互動。
  • 控制組:患者與醫師散步 15-20 分鐘,同樣也談論與狗有關的經驗。
並分別在散步(實驗介入)的前後測量以下內容:
  • 狀態焦慮:是指暫時性的情緒狀態,表現出緊張、憂慮的主觀感受,會隨著時間改變。量表所測得的是現在所感受到的焦慮。
  • 特質焦慮:是指在焦慮傾向上相對穩定的人格特質,量表所測得的是平時感受到的焦慮。
  • 恐懼:用視覺化的數線呈現恐懼程度的得分,例如評量1-10分的恐懼程度,且在分數旁邊以不同恐懼程度的臉孔圖片作為參考。
  • 血壓:包含收縮壓與舒張壓,可作為焦慮程度的客觀依據。
  • 心律:亦可作為焦慮程度的客觀依據。
研究結果分為兩種比較:
兩組之間的比較:治療組有更低的狀態焦慮和恐懼,較高的滿意度。
實驗介入前後的比較:
  • 治療組的效果較控制組好
  • 治療組:特質/狀態焦慮、心律、恐懼皆降低
  • 控制組:只有狀態焦慮降低

筆者的觀點

許多研究證據顯示,包含動物的心理治療或介入計畫,能對病人有許多正向的影響。這篇研究特別針對焦慮這項症狀進行探討,也是現代許多人的困擾之一,對寵物而言,我們是他們最愛的家人,而寵物也在用他們的方式幫助、回饋我們。期許未來動物輔助治療得以更廣為使用,也希望大家善待這些可愛的小傢伙!

參考文獻

Wołyńczyk-Gmaj, D., Ziółkowska, A., Rogala, P., Ścigała, D., Bryła, L., Gmaj, B., Wojnar, M. (2021). Can Dog-Assisted Intervention Decrease Anxiety Level and Autonomic Agitation in Patients with Anxiety Disorders? Journal of Clinical Medicine. 4;10(21):5171.
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臨床心理組研究生,就讀中... 希望將心理學研究撰寫成為科普文章,讓大眾可以看見,歡迎留言指正。
我是正在就讀臨床心理研究所的學生,希望將自己對心理學的愛,透過撰寫文章的方式分享給讀者。期待讀者在閱讀的過程中能夠看見自己的需求,為生活帶來一些正向的改變!
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