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解救糧食危機的「22世紀河魨」?基因編輯食品成「故鄉納稅」回禮惹議

2019年10月,日本《ゲノム編集技術応用食品及び添加物の食品衛生上の取扱要領》上路後,通過申請的基因編輯食品(ゲノム編集食品)就可以對外市售。除了之前介紹過的GABA(γ-氨基丁酸)基因編輯蕃茄和真鯛外,第 3個通過申請的基因編輯食品是俗稱虎河魨的紅鰭東方魨(トラフグ/Takifugu rubripes)。
想知道基因編輯是什麼,以及基因編輯食品又和過去的基因改造食品(基改食品)又有什麼哪裡差異的朋友,請參考舊文《GABA蕃茄、肉超厚真鯛⋯⋯在日本不被當成基因改造的「基因編輯食品」是什麼?

能快速長大成魚的「22世紀河魨」

這款基因編輯虎河魨和基因編輯真鯛一樣,都是由京都大學的新創公司Regional Fish(リージョナルフィッシュ株式会社)研發,也都是使用 SDN-1:利用定點核酸酶(SDN)切斷特定的DNA片段,利用細胞自己的DNA修復機制,促使細胞在被剪斷的位置缺失、置換或插入其他的鹼基,篩選出具有特定性狀的基因編輯食品。
以基因編輯虎河魨為例,透過刪除虎河魨體內抑制成長的瘦體素(leptin)受體基因(レプチン受容体遺伝子),就能篩選出特別會吃的基因編輯虎河魨,加快虎河魨的生長速度。這款基因編輯虎河魨比一般的養殖虎河魨成長速度快 1.9倍,成長速度越快,就能越早出貨。
也因此,這款基因編輯虎河魨被封為「22世紀河魨(22世紀ふぐ)」:花更短的時間,就能養殖出比一般還要大的虎河魨,意味著未來可望利用基因編輯技術,創造出更多可以縮短養殖時間的基因編輯魚類,也許就能緩解未來可食用蛋白質供應量跟不上人類需求的糧食危機。

基因編輯食品的販售方式

起初,這款基因編輯虎河魨和基因編輯蕃茄、基因編輯真鯛一樣,都只有在指定網路通路販售。基本上就是研發出這些基因編輯食品的大學研究室,另外成立一間新創公司,直接在這間新創公司的官網上架出售。
這樣的好處是,購買這些基因編輯食品的消費者,一定知道「這是基因編輯食品」仍選擇購買的人。透過這樣銷售方式,不只可以確保產銷履歷很明確,是從生產者直接出貨到消費者手中,也可以確保購買的人,是真的知道自己買的是什麼。
然而,最近事情有了變化。
這就是基因編輯虎河魨(圖片出處:Regional Fish 新聞稿)

基因編輯虎河魨成「故鄉納稅」回禮

Regional Fish在京都府宮津市有研究據點,京都府宮津市認為,既然這款基因編輯虎河魨是在京都研發出來的,就是京都的地方名產。所以,京都府宮津市就推出了使用這款基因編輯虎河魨製作的河魨生魚片(てっさ)及河魨火鍋(てっちり)全餐,作為「故鄉納稅(ふるさと納税)」的回禮。
這下就改變了基因編輯食品在日本的販售方式。

「故鄉納稅」是什麼?

「故鄉納稅」是日本總務省在 2008年推出的減稅優惠,民眾只要捐款給自己想要支持的地方政府,捐款費用扣除 2,000日圓後,其餘部分可以用來抵銷該年度的住民稅與所得稅。各地方政府為了要答謝來自各地的善心捐款人士,會回送當地特產給這些捐款者們。捐款人可以在捐款的時候,前往「故鄉納稅」專門網站挑選想要的回禮,操作方式就像Amazon或是PChome之類的電商網站,隨選隨購,想買什麼就買什麼。
換言之,當基因編輯虎河魨成為京都府宮津市「故鄉納稅」的回禮,牠的販售方式就不再和過去一樣,是到生產者的官網直接購買,而是進到電商平台,而且還不只一個:因為「故鄉納稅」的電商平台不只一個,目前看起來基因編輯虎河魨少說已在 4個「故鄉納稅」電商平台販售。
販售據點:さとふるふるさとチョイスRakutenふるなび

當基因編輯虎河魨成為「故鄉納稅」的回禮,就會衍生出兩個問題:

(1)是否保障到消費者的知情同意權?

當基因編輯食品流入電商平台後,是否還能確保消費者真的是在了解這項商品的情況下,才選擇購買的?
目前從這 4個已經上架這款基因編輯虎河魨全餐的「故鄉納稅」電商平台來看,商品名稱通通都只有打出「22世紀河魨」的名號,想要知道「22世紀河魨」是什麼,或是關於基因編輯食品的說明,都要往下拉到底下的產品說明才有可能發現。而且說明方式方式明顯不足,頂多只有提到「這是利用基因編輯技術改良的新品種」,不像本文前面的完整說明。這樣短短一句話、甚至可以說只有一個詞的說明,是否已經足夠?生產者是否已經盡到告知消費者的義務?這絕對是值得討論的。

(2)地方政府要替技術背書?

再來是,當基因編輯虎河魨成為京都府宮津市「故鄉納稅」的回禮,基因編輯虎河魨形同獲得了地方政府的背書。當京都府宮津市大肆對日本全國的消費者宣傳、推廣基因編輯虎河魨的同時,萬一,基因編輯虎河魨今後出了什麼狀況,京都府宮津市是否要負責?
今年 3月,由在地漁夫、農夫組成的市民團體拜訪京都府宮津市市長,要求京都府宮津市下架基因編輯虎河魨全餐,但目前基因編輯虎河魨全餐還是能在「故鄉納稅」的電商平台上找到、購買。地方議員質詢市府有關單位時,京都府宮津市的態度依舊消極,市府方面沒有另外進行調查,也不願舉辦地方說明會,只強調京都府宮津市相信Regional Fish的技術,基因編輯技術一定能改善世界糧食問題等。京都府宮津市的種種態度,恐加劇民眾對政府或基因編輯技術的不信任。
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