《艾笛的永生契約》:永生代價

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你願意付出多少代價換得永生?當時間趨向無盡,事物轉變是瞬間而模糊,情感體驗被消磨殆盡,永生真的如想像中美好嗎?
艾笛•拉胡(Addie LaRue)來自法國薩爾特維永的一個小鎮,17世紀的女性獨立意識之稀薄,讓她年紀輕輕就得面對婚姻,步入一個她急欲逃離的枷鎖。於是她持續向諸神祈禱一個自由的出口,期望逃離她的注定,然而無論艾笛投下多少祭品,沒有任何神靈,最後,她對著入夜後的神歌頌禱詞。
路克有好幾個面向,比聖經中的惡魔更加古老,是繁星間的亙古黑暗,是聖女貞德夢中的天使,是喜怒難測的古神,但祂也是艾笛夢中情人的殘影。以靈魂做為交換,路克賜予艾笛一份永恆時間和自由的契約,代價是她無法存在於任何人的記憶裡。三百年來艾笛猶如孤魂般遊蕩,直到她遇到亨利,一個唯一記得她的人,也讓艾笛終於擁有一段她渴望已久的感情,然而黑暗的捉弄下,這段美好時光比想像中更短暫。
艾笛、亨利和路克就像是書中作者對生命表現的三重奏,而亨利和路克走的是兩種極端。亨利是艾笛所渴望的一切,透過他,艾笛得以存在,得以看見人世中的一切美好,雖然這是一段浪漫的戀情,但作者在處理上感覺有點刻意,當亨利說出「我記得妳」時,就能預測到艾笛會和這個人相戀,或許有點過於老套;相較之下,路克雖然是反派立場,與艾笛相處過程中不斷辯證時間、存在、愛與靈魂的意義,人與神不斷角力,卻成了無可取代的關係,而我不禁想像,艾笛最後在時間的洗禮之下可能會變得像路克一樣,或許她的人性將被泯滅,或許變得和路克一般強大,將不再只是從屬關係。
「她發現,可以從書本中體驗一千種不同的人生,或是在裡頭為一段特別漫長的人生找到繼續下去的力量。」
這本書就像作者V.E.舒瓦(V.E. Schwab)一封寫給文學和藝術的情書,艾笛透過他人之手,以音樂、藝術和書本留存於世中,尤其結尾她化成書頁,亨利讓她的名字得以傳唱,不僅穿透了嚴密的永生契約,無論在書中或是現實生活中,都有人說「我想拿一本Addie LaRue。」現實與虛構之間相互串聯,更帶點後設小說的浪漫。
《艾笛的永生契約》(The Invisible Life of Addie LaRue)其實早在2020年出版時,就在歐美閱讀圈形成風暴,無論在booktube、bookstagram、booktok可以看見她的身影,而在奇幻的各列題材中(包括adult fantasy、dark academia等等),都是一部首推作品,如今能夠一讀此書,大大滿足!看完之後也能理解這本書爆紅的原因,雖然劇情步調較為緩慢,女主角的性格以活了那麼久的人來說仍有點過於天真(或許是因為舒瓦之前的作品文類都是YA向?),但與同類型的作品相比,像是之前讀過的《午夜圖書館》、《傳奇之人》,我想舒瓦才真正將永生這個主題發揮透徹,沒有那種令人窒息的說教感,而把永恆的悶痛和角色心結以優美的文筆呈現,透過層層伏筆堆疊,描繪一個隱形永生的淒美故事。
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分享這本書幾個幕後的趣事:
✧舊名是《艾笛的永恆餘生》,後來改成《艾笛的永生契約》。(必較喜歡舊名。)
✧女主角艾笛的舊名是艾狄,但因為角色本身是雙性戀,或許取名為艾笛比較中性。
✧英文版小說出了四、五種封面,有燙金或燙銀,再版又再版,好羨慕歐美讀者。
Brina
Brina
非普通讀者,偶爾影迷。
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