多倫多我見我思:寄宿、租屋與買房

2022/09/27閱讀時間約 10 分鐘
常聽到歐美有所謂寄宿家庭的文化,以前主要是白人夫婦在小孩出去讀大學或獨立之後,將原有的小孩房出租。來到多倫多才知道寄宿家庭的經營非常多元,有僅出租房間的,有出租附二餐或三餐的,有長租也有短租。未成年的小孩,家長通常會安排包餐的寄宿家庭,不過寄宿家庭的房客不僅限於學生而已。

來住寄宿家庭的成員從退休遊學到未成年都有

寄宿家庭以往主要服務未成年的國際學生,不過實際上來寄宿的有世界各地五花八門的房客,由於誰會經營寄宿家庭呢,以前是白人家庭多出來的房間,夫婦退休、小孩大了去就讀大學或搬出去之後,夫妻覺得可以有時間、體力接待,或者也願意讓其他年輕學生為這個家引進一股活力。但隨著不婚不生、移民越來越多,還有接待家庭的條件,以及寄宿學生願意付出的價格等等因素,現在市場上的寄宿家庭多為亞裔如菲律賓、南韓,或者非裔等移民家庭,而且仲介機構會一再提醒不一定能配對到白人家庭,有也不見得比較好。通常經營寄宿家庭是為了以學生繳的費用來付房貸,或者貼補家用等,也不限住客年齡,全依屋主喜好而定,其實跟一般在外租屋也差不多。我寄宿過一戶家庭,屋主說他接待過年紀最大的是一位來自日本60多歲的歐吉桑,退休後因為手頭寬裕,多次來加拿大觀光、遊學都是住這裡,也頗能接受與日本飲食習慣不同的家庭料理,真是有緣。

廚具與台灣使用瓦斯爐大不同,自煮要留意

我前後待過三個寄宿家庭,第一個是白人女屋主,她尚未退休、因疫情調整為在家工作,由於家中小孩都已自立,所以她將家中2個空房整理起來,跟留學代辦機構合作,專門出租空房給國際學生。她的物件是在多倫多北約克地區,地鐵紅線終點站附近,電梯公寓大廈的雅房,房間約5-6坪大,衛浴、廚房、冰箱共用,無需另付水電暖氣等費用,但不含餐、洗衣烘衣需另外投幣,每四週要價650加元(房租可能因通膨及疫情而調整)。多倫多人慣以四週而非每月來計算房租。該地區是因都市更新之後所開發的,因此高樓大廈林立,有大型購物中心,街道也因都市計畫而比較寬敞,優點是市容整齊,缺點就是離市中心有段距離,幸好有大眾交通運輸。
這位白人屋主接待過很多亞裔學生,所以知道來自台灣的學生一般很怕冷,家裡還備有移動式暖氣設備,因為室內溫度多為21-22度左右,對台灣學生來說還是太冷。多倫多一般家庭的廚房多為IH電爐與電烤箱合組式的廚具,烹調方式也多以烤、煮為主,為了節省電費,更常一次煮起來放冰箱然後微波加熱食用。我由於不闇使用,煮食溢出的湯汁在這種爐具上不可直接清理,須待爐具降溫後再以清潔用具另外清理,差點搞壞寄宿家庭的廚具,提供各位參考。

亞裔寄宿家庭由於文化相近容易適應

第二個寄宿家庭位於多倫多西區,鄰近怡碧陶谷、HighPark公園,地鐵綠線西側終點站,是多倫多比較早開發的地區之一,也因此公車比地鐵便利,沿路社區的居民、商店皆以亞裔、非裔家庭為主。屋主家庭是菲律賓裔的技術移民,物件是社區獨棟3層樓透天的其中1間雅房,房間約2-3坪大,衛浴、廚房、冰箱共用,不含餐的房租(水電暖氣、洗衣等費用全包),每四週要價590加元,也提供含餐的選項,以及更大的房間可以選擇。這區由於較早開發,優點是商店林立,公車便利,缺點是距離市中心車程1小時以上,因此冬天下雪出門沒有自己開車相當不方便。
這個寄宿家庭也有許多亞裔學生的接待經驗,家中成員皆已成年在外工作,我去之前家中已有一位來自日本、居住一年的女高中生,適應得極好。這個家庭在周末、節慶日經常歡唱卡拉OK,由於菲律賓也以英語授課、浸淫西方文化,民眾普遍有一定的英語程度,加上移民多年,從鄉村民謠、經典老歌到時下流行金曲,無一不唱,最驚奇的是日本學生想到以日文字幕唱英文歌來融入這個家庭的活動,我非常佩服。
由於菲律賓飲食內容與東北亞的飲食內容有類似之處,因此節慶之日常可見女主人準備一桌好菜。以包餐的寄宿家庭來說,菲律賓屋主也被許多亞裔學生認為是比較合口味的,經常聽到其他學生說自己的寄宿家庭提供的都是烤肉、微波食品等,既沒有青菜、水果,冰箱裡的飲料、食物也不能自由取用,學生感覺被苛待。不過屋主原就是百百款,有些是想要貼補家用才出租房間的,對金錢自然稍加計較,而且很可能也非來自具有豐富飲食文化的地區,加上自己也不擅長料理,多半隨意打發三餐。對於來自外食便利多元的台灣同學而言,很多人到後來都會自己買食物來煮,因為隨便一碗泡麵加蛋加青菜都感覺比寄宿家庭提供的餐點來得可口。

疫情與俄烏戰爭使生活各項成本持續上升

第三個寄宿家庭位於多倫多東區,接近地鐵綠線東側終點站,都市計畫及交通建設工程持續開發中。附近以住宅區為主,屋主家庭一樣是來自菲律賓裔的移民,物件是獨棟建築的地下室其中1間雅房,房間約5-6坪大,衛浴、廚房、冰箱共用,包含水電暖氣、洗衣烘衣及兩餐搭伙的費用,每四週要價960加元。這區由於建設開發中,商店不多,大型購物商場就是民眾購買民生用品最方便的地方,距離市中心車程同樣是1小時以上,優點是安靜,社區街道寬敞,適合有養寵物的人。
菲律賓裔移民有非常多原先都是長照技術移工,這個家庭也不例外。女主人以早年長照賺得的錢用來投資房屋,男主人則自行開業,透過這種常見的模式,將許多在國內的親戚帶過來加拿大。現在女主人手上有兩棟專門用來經營寄宿家庭的獨棟房屋,房客有來自中南美洲、亞洲跟中東的學生;另外正自建一棟新的獨棟住宅,打算完工後自住,再賣掉舊屋。她還買了一塊湖邊的土地作為度假用,甚至雇用長期寄宿的留學生,讓他有加拿大工作經驗,方便申請移民資格,可以說非常有商業經營的頭腦。由於物價、人工成本節節高升,她每月要給工地建築主管6000加元讓他統籌工地事項、加上要繳貸款的利息,還要依約照顧寄宿家庭內的房客等等,所以吃喝用度上仍舊能省則省,像是暖氣的使用有時間限制,周末才能輪流使用洗衣設備以節省用電,更拒絕接待因信仰必須另外準備餐點的回教徒學生,以符合成本效益。我離開的時候正值俄烏戰爭、油價飆破一公升2加元之際,加上通膨持續,新建自用住宅的建照遲遲請不下來,但利息還是要照繳,因此女主人正考慮脫手止血,提供給懷抱投資夢的朋友們做個參考。

市中心租金高,低於市價租房小心詐騙

成年的國際學生一般都會想要找一個自住空間,就像台灣常用591租屋網,或者找房仲等等,多倫多常用kijiji找物件。我有朋友透過仲介在多倫多市郊區租兩房兩廳一衛的電梯大廈公寓,附車位,距離大型購物中心也近,生活機能算是很方便,只是離市中心車程約1.5小時,每月租金2350加元;一般住市中心酒店式的公寓套房租金也是每月2000加元起跳。如果是雅房,或者沒有管理員、公設的房型價格會親切一點,如在Finch站附近多韓裔房東及學生,開價一般每月700-800加元不等,房型不一,依套房、雅房、屋齡開不同價格,不過要注意很多物件相當舊,付房租等於是幫房東繳房貸而已,且房東不一定都能及時處理你的狀況,租屋前務必三思。一個朋友分享她房東是一名來自大陸的女性投資客,不是在地居民,朋友搬進去後,第二天去洗衣服,洗到一半斷電。電話洽詢房東該如何處理,房東一直跳針說外面下雪,我現在不能過去云云。其實朋友僅是想請問房東,房客如何自行處理,比較不會弄壞機器,房東不用來現場也沒關係,但房東卻由於沒有經驗,非常慌張,東拉西扯一些無助於解決問題的內容。最後才知道,原來房東為了省電費,在前一天加裝了用電控制器,機器這兩天正在測試運作,洗衣超過一個小時會自動斷電,卻沒事先知會朋友這件事,以至於朋友洗到一半遇到斷電的窘境。
到多倫多當投資客的陸客很多,在租屋市場很容易遇到,同時詐騙也很多,在租屋網站上先以精美照片,或是低於市場行情的漂亮月租,來引誘有意租房的人洽詢,這些假房東都講得天花亂墜,什麼我人住在美國,暫時不用的房間拿來出租之類的理由都編的很好,但是談到關鍵,如想先看房、如何交付鑰匙等等,卻一再推託,顧左右而言他,其實手上根本沒有物件,就是想騙人先付訂金而已,小心別上當了。
多倫多大學、市中心附近則多華裔房東,整棟物業買下來專門出租學生。我遇過一位香港房東是採合資經營,股東集體出資,然後由一人出面當帶看屋的房東,出租對象以多倫多大學學生為主, 一來對外出租很好聽,可以對家長、學生宣稱我房客都多大的學生、碩博士,表示房客素質很高,二來租給這些準多大的學生少則2年,多則4-6年,收租來源穩定,加上這些房東在你想退租的時候,都會教你先找好下家,幫忙找一個願意來承接這間空房的學生,無怪乎這些房東們房子是一間一間的買,因為總會找到學生來付房貸!我會知道遇上這位房東,也是因為一位多大的學生想要從現住地點的一樓搬到二樓的房間,房東請她先幫忙找房客承接,於是她透過網路徵詢房客之故。

房租及房貸利率皆因通膨而升高,投資審慎評估

在多倫多買房容易嗎?有朋友在2021耶誕節前後交屋、市中心一棟電梯華廈的一樓,室內約20多坪,一房一廳一衛一廚房的格局,價格約60萬加元,每月貸款利息2500加元。地點很好,就在市中心Yonge站附近。她買來投資、專門出租之用,由於她經營留學代辦服務,這個物件她整理起來提供給家長來探親短租用、學生找到長期租屋前的過渡用。她自認訂價比一般airbnb便宜,加上家長跟學生的需求從未減少過,因此這個投資穩賺不賠。我觀察附近的airbnb房價,確實她的價格很漂亮,而airbnb的屋主雖然因為這一波疫情少了一些海外觀光客,但因為美國開車過來、中南美洲上來加拿大觀光的客人仍然絡繹不絕,市中心的出租房價仍然高居不下,而且還幾乎沒有房源!
市中心的Airbnb房源,非常舒適但要價不斐
房租及房貸利率,因通膨跟疫情有漲價的趨勢,但市場供給到底是過剩還是不足卻是各說各話。例如要不是疫情導致大陸留學生銳減,以往鄰近多倫多大學(市中心)的物件根本不可能有空房,更別提我還跟房東殺價了幾次。但現在大陸留學及外語教育的調整,以及中美關係緊張所產生的周邊效應,已經讓過去租屋市場上最多的客人,也就是來自大陸的留學生數量產生變化;且加拿大因應海外人士置產、炒房的亂象,也已在今年將相應的稅率調高到20%以上,貸款利率更因這波通膨而持續調升,一般口袋不深的民眾,在加拿大買房投資,要從什麼管道繳房貸、是否有賺錢的空間,就有待各自評估了。
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最近的心情是接受文章寫得亂七八糟的自己,並鼓勵自己繼續堅持下去。看著日漸成長的盆栽們感到喜悅,有空的時候喜歡去游泳池放鬆一下,聽著輕音樂容易在沙發上睡著,懶散的金星射手。
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