蘋果的元宇宙和別人的是一樣的嗎?!|趕快tech我 EP1.2.4

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前情提要:庫克是怎麼讓蘋果推向新的高峰的?|趕快tech我 EP1.2.3

多家科技巨頭建立元宇宙標準論壇 不見蘋果參與其中

今(2022)年的 WWDC 開發者大會前,一位國外開發者 Parker Ortolani 公開了兩份獨立的商標申請,證實年初蘋果將推出專屬虛擬裝置系統 Reality OS 之可性度。
國外網友對於 Reality OS 的想像
雖基於保密原則,該資料並非直接顯示申請者為蘋果公司,但從申請者的註冊地址可以發現端倪,與過去蘋果申請專利使用的地址相同。由此可見,蘋果似乎有意要在今年大量投入虛擬裝置的研發,所以業界原先預測在 2022 年開發者大會,蘋果有可能會發表頭戴式的虛擬裝置。
不過在開發者大會上,卻未見該裝置的發表,甚至連大家極為肯定已經註冊的 Reality OS 也並未發佈,但確實後續彭博社報導指出,蘋果又透過空頭公司(shell corporation)的名義申請三個 Reality OS 的商標。

蘋果是不想和其他廠商互相合作嗎?

6 月 21 號,Meta、微軟等多家科技巨頭宣布成立了一個名為元宇宙標準論壇(Metaverse Standards Forum)的小組,旨在促進元宇宙行業標準的發展,讓這些公司各自推動的元宇宙世界能夠彼此相容。不僅是西方企業大力參與,甚至連中國的多家企業如阿里巴巴和華為也在其中。
元宇宙標準論壇主席,亦是晶片巨頭NVIDIA 的高階主管 Neil Trevett 在一份聲明中表示,該組織歡迎任何公司的加入,包括來自加密世界的參與者。Neil 說明該論壇的目標在於促進各種標準組織和公司之間的交流,在元宇宙中實現「現實世界的互通性」,尤為元宇宙相關檔案格式的統一,儘管如此卻不見蘋果的身影。
元宇宙標準論壇的創始成員
但蘋果並非不積極發展元宇宙相關事業,過去蘋果針對元宇宙中的 3D 內容,曾與皮克斯合作開發了 USDZ 檔案格式(即USD,Universal Scene Description 的加強版,讓 AR 可以縮放、旋轉的檔案格式),並與已加入元宇宙標準論壇之 Adobe 合作確保其支援該格式。

為何蘋果現在不加入標準聯盟?

蘋果執行長庫克曾表示,AR(Augmented Reality,擴增實境)十分重要,是少見的深度技術,而目前正在開發的 MR(Mixed Reality,混合實境)頭戴裝置可能會成為旗下智慧眼鏡 Apple Glass 的前身。再者,蘋果進軍元宇宙的策略和對手 Meta 不太相同,有別於 Meta 強調虛實整合的元宇宙入口,他們希望蘋果推出的這套設備是用於人們的現實生活為主,並非只是作為進入元宇宙的媒介。
支撐元宇宙的主要技術是 Web 3,為研究元宇宙相關應用,蘋果今年七月亦在自家求職網站發出兩份關於 Web 3 的招聘資訊,分別為對 Web 3 有興趣的創意總監和一位理解 Web 3 內容之行銷總監。
延伸閱讀:Web 的變遷史到底長怎樣?
#Web3、Meta大到能連結世界 卻無力改變世界?!|趕快tech我 EP4.2
由此可見,蘋果仍有在投入元宇宙相關技術,但放緩發展步調和不參與相關組織亦為蘋果在元宇宙領域無法共享其他公司研究成果的一大致命傷。

蘋果元宇宙,可行嗎?

但我們能從另個角度思考蘋果在元宇宙的發展。從過去蘋果的歷史軌跡可知,蘋果致力於打造一個獨立的封閉生態系,企圖打造能夠完全自主掌管的商業模式,若第三方開發者要進入則必須經過蘋果的核可,同時支付相應的費用。
儘管蘋果的長處在於其使用生態系來確保產品具有獨特的競爭優勢,進而鎖定客源、增進用戶黏著度,但另一方面,蘋果也一再強調自己的生態系容許了大量第三方 App 開發商進行開發並賺取收益,從而充分發揮蘋果生態系的最大效用,或許蘋果的策略會是自行開發元宇宙,整合其生態系的優點,持續鞏固其在 Web 2 時代的霸主地位。
這樣的操作相當程度地替蘋果設立了屏障抑或是絕對優勢,因 Web 3 強調的概念係指所有人都是網路世界的擁有者,每個人都擁有相同的權利,在這樣的框架下,能否互通有無就成了 Web 3 的發展重點,這顯然和 Web 2 時代下,蘋果打造的生態系有很大的衝突。《The Metaverse: And How it Will Revolutionize Everything》一書的作者 Matthew Ball 分析,蘋果系統和 Web 3 的理念是格格不入的,將會阻礙 Web 3 的顛覆性創新和發展。相較元宇宙發展的不確定性,蘋果目前決定採取的策略或許保守,但就好比下了一步險棋,而這個佈局究竟能讓蘋果持續做大,抑或是讓蘋果的輝煌成為歷史名詞?
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