發現薇趨勢/前進元宇宙 微軟陷矛盾

2022/09/07閱讀時間約 3 分鐘
2022年6月15日,微軟董事長比爾蓋茲發表對NFT的看法,認為NFT市場的買賣是基於「傻博理論」,意即找到一個比你更傻的人,讓他們相信買主願意出價更高。比爾蓋茲直接戳穿NFT是一場騙局,也不看好區塊鏈、虛擬貨幣,這會不會間接讓微軟失去下一個數位經濟發展的發言權呢?
《看懂科技賽局:30堂開啟元宇宙商機的跨域人文課》一書中,我詳細闡述了全球四大科技巨擘面臨的科技黃昏——硬體賣不動,帶衰了半導體、軟體和應用程式,加上歷久不彌新,隱私意識抬頭,全球於是掀起反壟斷浪潮,數位經濟的發展因此遲滯。
就在此時,Meta創辦人祖克伯提出了「元宇宙」的概念,一個從硬體、軟體到應用服務都是未開發的數位經濟處女地,高喊「去中心化」的口號,讓全球科技業紛至沓來,就怕錯過進場良機。
Amazon參與了Dibbs(一間將運動卡牌NFT化的公司)的A輪融資外,近期大量招募熟稔混合實境、擴增實境應用的軟體工程人員;Meta推出旗下的虛擬實境平台Horizon Worlds,並著手於虛擬代幣和開發NFT平台;蘋果陸續併購超過20個和AR/VR有關的新創,握有超過400項的技術專利;Google也傳出正開發AR裝置,打造沉浸式3D實景地圖,並展示了AR購物體驗的新功能。
而微軟呢?
微軟當年在蘋果的iPhone開啟第一波數位經濟匯流戰時,因身陷反壟斷官司,錯失了進場時機。數位世界大者恆大,先進者的主場優勢加權數高,原PC系統霸主微軟,竟在智慧型手機市場失利。
元宇宙概念出現後,微軟看準遊戲市場,率先以687億美元併購了遊戲公司動視暴雪,又花了25億收購號稱元宇宙遊戲的「當個創世神」,並積極經營Xbox系統;為符合元宇宙國際標準,微軟也與Meta、Sony、英偉達、宏達電、阿里巴巴、華為共同參與了「元宇宙標準論壇」。
以硬體層面來說,微軟自2020年推出商業用途的第二代AR混合實境頭戴設備HoloLens 2,根據國際數據資訊IDC的資料顯示,2021年全球AR/VR頭戴式裝置較2020年大增92.1%,市占率是Meta和HoloLen各領風騷;IDC更大膽預測2023年Meta的Oculus和微軟的HoloLens將坐穩頭戴式裝置的主導地位。
以軟體層面來說,微軟有自己的作業系統Windows Holographic,API除了自家的Hololens,也放行他牌的智慧型手機和平板。
大家心目中的元宇宙若以去中心化為基礎,其發展勢必與同樣是去中心化性質的Web3、區塊鏈難脫離關係。微軟在元宇宙硬體和系統發展相對成熟,但近期卻屢次傳出創辦人比爾蓋茲對NFT和虛擬貨幣持悲觀意見。
然而,就在2021年底,微軟竟然領投了一間NFT工作室Palm,並協助完成2,700萬美元的融資——這樣的矛盾,讓人對微軟未來在元宇宙的布局感到十分好奇。
微軟還是應該整理一下它的元宇宙論述,前後上下都該一致通透,才不會再次錯失數位新商機。
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數位內容創作者,斜槓領域橫跨國貿、生技與數位匯流,筆耕科技評論兩年,現為聲鮮時采科技有限公司營運長,是個語言學習狂人,精通英日文,略懂西文跟法文。
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