Google如何變成Alphabet的子公司 !? 上市過後Google的壯大發展史|趕快tech我 EP3.2.3

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上集,我們介紹了 Google 從創辦、上市的過程。而我們今天要接續上集,看看那些我們熟悉的 Google 如何發展的,讓我們繼續看下去。
谷歌(Google)公司簡介

第三階段:大力開發產品線

那些我們最熟悉的產品們

Google Maps 示意圖
2004年Google上市後,開始用力開發產品線,許多我們熟悉的Google產品們都是在這個時期開發的:首先,受大家廣泛使用的Gmail就是在這個時候的開創性產品,在那個年代Gmail是第一個以GB當作是儲存空間的單位;再來,還有Google Maps,也就是大家最熟悉的街景服務和導航。
除了開創產品外,Google也開始收購大量公司:為了和微軟和蘋果競爭,Google在2005年花了5000萬美元買下Android,而Android因為投入早、開放式的特性,如今已成為世界最多人用的手機作業系統。
2006年,Google花了16.5億美元購買YouTube,雖然一開始不被看好,但他如今也是第二大的影音網站(這裡可以思考一下究竟誰是第一~)。
2008年,Google再推出Chrome,成為全球最大、最主流的瀏覽器。
而近十年來Google也從搜尋引擎轉變成結合電子信箱、影片、地圖等多元服務的綜合平台。

Chrome 的黑馬史、為什麼Chrome不用錢?

不過說到Chrome,我們都知道早期瀏覽器的前幾名是微軟的IE、Firefox(原本被IE打敗捲土重來的Netscape後裔),基本上他們兩個就吃了瀏覽器九成以上的市場。那憑什麼Chrome反超這些大佬呢?
沒有錯,答案還是Google的商業模式:知道用戶想的是什麼。IE最大的問題就是速度慢,所以Chrome就更換了核心,強調高性能的使用者體驗,也綜合Firefox能有外掛程式的特色,創了應用程式商店,配合Google的產品生態圈,讓Firefox追也追不上,此外,Google也善用在首頁的banner告訴使用者可以改用Chrome,讓IE或是Firefox這種已經預載在電腦內的軟體曾經一度變成是拿來下載Chrome的工具。不過Chrome是一種免費的自由軟體,那Google要怎樣透過Chrome營利?
Google Chrome 示意圖
其實是因為瀏覽器是網路世界的流量大門,而Google又是搜尋引擎入口,如果在上面有Google各種方便的雲端服務,大家不就會非常常使用Google了?這樣的話他就可以「全面」搜集用戶的行為,因為你做什麼事情Chrome都會有紀錄,這樣一來Google就可以更貼近更了解用戶。

第四階段:Alphabet成為母公司

Google怎麼成為子公司的?

Google的本質就好比探索未來的企業,這一點也可以從前文提到的X實驗室觀察到。於是在2015年,原本的Google正式將公司重組分割,創立了字母控股(Alphabet)作為母公司。
Alphabet感覺是很大的傘狀結構公司,但其實主要就是拆成兩大業務:網路服務和非網路服務(戲稱Other bets其他的賭注),並將研發、投資部門分離,讓Google旗下的核心搜尋和廣告業務,與無人車等新興業務分離開來,專門研究AI相關技術(這就不免俗地回憶起2017年的大事:Google旗下的人工智能AlphaGO下圍棋的畫面了XD)。
在拆分之後,Google的負責人是印度裔的CEO桑德爾·皮查伊(Sundar Pichai),目前他也兼任了Alphabet的CEO。
桑德爾·皮查伊(Sundar Pichai)/來源:CNBC

Google負責人桑德爾·皮查伊是誰?

皮查伊其實大有來頭,許多過去Google著名的產品如Gmail、Chrome都是他手裡完成的。此外,Android的改良也是他在Google非常重要的一項成就:早期Android很卡,因為初始的版本中間必須要有解譯器翻譯才能讓其他App和OS溝通,也就是需要有中間商,而皮查伊則是採用新技術,讓App在安裝時可以直接學會Android系統需要的語言,讓App和系統之間的溝通變得非常順暢,也統一UI規格、提升UX。更厲害的一項措施就是螢幕自適應的功能,可以在不同的裝置上自動調整App的尺寸大小,把Android的整個平台推廣到Android生態系的設備上,讓Android重生。
Android 示意圖
軟體這麼強,那硬體呢?Apple的iPhone強就強在它能將軟硬體事業整合,Google也一直很想發展硬體事業,但發展進度卻算是緩慢的,台灣曾經一時的宏達電HTC裡面的ODM(Original Design Manufacturer,原廠委託設計代工)部門在2017年被Google收購之後也陸續推出多代的Pixel手機。
除此之外,Waymo無人車的自動駕駛技術也很不錯!在加拿大多倫多就有Google的智慧城市,裡面就有自動公車、自動汽車和智慧紅綠燈等等,最特別的就是地上地下分流,地上是給一般用路人的交通使用,地下則是全自動化的物流,送貨那些都是在地下完整,可能可以有效解決交通阻塞、或是交通安全上的問題(尤其是物流大卡車)。
但一樣老生常談,相關的隱私安全性問題都還是必須要經過長時間進行討論,但畢竟一項新的科技發明本來就是會對社會造成衝擊,這些技術本無罪就是一個新的突破,是改變的力量,但改變的程度和尺度都是有賴之後的環境發展狀況決定的,這些科技它會在技術不斷進化、透過時間、經驗和法律各種層面不斷發展成最適合人類的樣貌。
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