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從百視達看不上的企業,蛻變為影視串流平台霸主——Netflix 發展歷史|趕快tech我 EP6.2.2

2023/01/15閱讀時間約 4 分鐘
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Netflix,中文譯作網飛,是一家美國企業,也是現代大眾耳熟能詳的影視串流平台(OTT)的霸主。不過回溯網飛的發展歷程,這個串流平台霸主並不是原本就以串流起家,今天就讓我們一起來回顧網飛的歷史。
Netflix(網飛)公司簡介

第一階段:創立

從一波三折的 Pure Software 到網飛

網飛成立於 1997 年,是由兩個共同創辦人——里德.哈斯廷斯和馬克.倫道夫創立的,在公司成立的 6 年前,也就是 1991 年,當時里德剛創辦了一間軟體服務公司 Pure Software,而馬克則擔任這間公司的市場總監,並且同時是一間計算機郵購公司的共同創始人,也就是說,里德與馬克原先是上下屬的關係。
然而,到了 1996,Pure Software 遭到 Atria 的合併,隔一年,又受到另一間公司 Rational Software 收購。在這樣的一波三折後,里德與馬克開始萌生了對 網飛的構想,並在當年砸下 250 萬美金成立了網飛。
里德.哈斯廷斯示意圖(圖片來源:CNBC)

獨樹一幟的出租服務迫降影視出租界

在當時,網飛主打服務是 DVD 出租,不過,與一般出租公司不同的是,網飛並不是透過店面進行出租,並且也不提供當時較普及的 VHS 錄影帶,而是參考亞馬遜的電子商務模式並且採用 DVD 光碟,藉由線上租借、郵寄的方式將顧客想要的光碟直接送達家中
為了實驗這樣的可行性,里德與馬克找了張 CD,並到文具店買了張賀卡,將兩者裝在信封袋中郵寄至家中,看看內容物是否完好無損,最後獲得了成功的實驗的結果。但是,倘若只能提供完整到貨還不夠,能否快速到貨也是至關重要,因此,馬克引用過去他在計算機郵購公司的使用的隔夜交貨服務(其實就像是我們現在常用的 24 小時內到貨服務),來提高與客戶間的聯繫。
就這樣獨樹一格的網飛在當年迫降影視出租界,提供 900 多部影片,且出租期限最長可以借 7 天。

收費訂閱制模式出現,引發爆炸性成長

這樣的影視出租服務甚至到今天還仍然存在,不過在 1999 年時,這個服務的收費模式出現了一些改變,也就是引進了前面我們所談到的收費訂閱制。這種訂閱制就是 Boxes,網飛從原本的單支影片計費,改成顧客每個月支付訂閱費,手邊可同時保有 4 部影片並且移除了最大租片天數的限制,歸還一部影片就可以借下一部影片,因此一個月實際上可以觀看超過 4 部影片。
經過這樣的轉變後,網飛的訂單開始爆炸性的成長,網站業務量成長 3 倍,然而,即便如此網飛卻仍然虧損,其中的原因乃是因為美國郵寄的支出費用,遠不及網飛從訂閱戶得到費用;此外,另一個嚴重的結構性問題,就是影片庫存的不足,訂閱戶總是會租借最熱門的影片,但庫存數遠不及訂閱戶的需求。因應這樣的問題,2000 年時,網飛請了工程師寫了一套演算法,根據影片評分和分類推薦類似影片給訂閱戶,引導訂戶避開租借熱門片,這樣推薦影片的演算法至今仍扮演很重要的關鍵。
百視達示意圖(圖片來源:Airbnb)
儘管改善了部分問題,網飛卻仍然無法有效遏止虧損,因此當時他們決定以 5000 萬美金賣給當時影視出租界的霸主百視達,然而,相較於當時訂閱戶高達 5 千萬的百視達,網飛的訂閱戶只有 30 萬,因此百視達認為網飛不具備 5000 萬美金的價值,拒絕了這場的交易,讓網非不得已只能繼續硬著頭皮堅持,卻得到了讓人意想不到的結果:隨著 DVD 光碟的普及,網飛到了 2003 年開始賺錢,營收成長 7 成。

第二階段:串流時代到來

到了 2006 年,網飛的訂閱者已經成長到了 630 萬,有超過 3 萬部影片可以選擇,每天出貨的光碟甚至到達了 100 萬張。
不過,網飛如此盛況只維持了一年,到了 2007 年串流服務成為主流,嚴重打擊DVD 的使用。為了跟上這樣風潮,2008 年,網飛也加入串流戰局,並成為了公司主要的收入來源,甚至超過過去營收的 5 倍,諷刺的是,過去看不起網飛的百視達這個階段已經一蹶不振,到了 2010 年就正式宣布破產了!
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