【助拳人東西軍】易愛難恨的洋基無賴:Joe Pepitone

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1962年,距離Roger Maris和Mickey Mantle掀起激烈全壘打競逐、且由前者改寫「棒球之王」Babe Ruth的單季全壘打紀錄不過短短1年,紐約洋基隊邁入二代盛世最後巔峰、豪取7年內第四座冠軍金盃;同個賽季,陣中21歲的新血Joe Pepitone也登上大聯盟。
在傳奇鐵捕Yogi Berra球涯遲暮、Mantle衰退在即,Maris的華麗一季僅能從照後鏡遠望之際,這位出身在地的好手無疑替條紋軍團燃起世代傳承的希望。孰料隨著王朝遠去,Pepitone卻也有如1960年代大蘋果這座喧鬧遊樂場的最後一道光輝,迅即閃逝淡去…
來源:UPI(左)、bighairplasticgrass.com(右)

人氣新星

時間倒帶回1958年夏天,Pepitone以25,000美元簽約金加盟洋基後,《紐約每日新聞》便盛讚甫自高中畢業的他是「傑出的布魯克林新秀」,而此番期待並非毫無來由。因為遠在14歲那年Pepiton就被條紋軍球探盯上,除了揮棒速度、長打爆發力、臂力、外野防守直覺皆被評為上駟,場上熱情也很快就被認可,「我對Pepitone這個年輕人很滿意,他入隊時毫無(職棒)經驗......但這孩子熱愛打球,也展現了驚人的爆發力。」同年季後,Pepitone效力的冬季教育聯盟球隊總教練Steve Souchock如此表示。
果不其然,5年後Pepiton便在首個大聯盟完整球季繳出打擊率2成71、27轟、89打點的生涯年,並以首度入選明星賽之姿,揭開4年內炸裂104轟、三度入選明星賽、兩度獲頒一壘金手套的精采序幕。而進帳這些榮耀時他年僅25歲,說是洋基的未來之星絕不為過。
除了打擊區上簡潔優雅的揮棒,以及一壘防區的精湛守備引人注目,場下Pepitone更是鎂光燈焦點。之所以能引爆高人氣、連年入選明星賽,他的風趣性格、188公分高挑身形,外加擁有兩道濃眉的帥氣外貌無疑是原因之一。農場時期礙於隊規不得不將既濃密又蓬鬆的一頭捲髮剃掉,待升上大聯盟後更是迫不及待回歸自我。此外,一對誇張鬢角時長時短、偶爾加裝髮片裝飾,更是首位將吹風機帶進置物櫃的洋基選手,相較當時不重視造型的一般球員,Pepitone儼然引領球壇風潮的時尚指標。
來源:Brooklyn New York Baby Boomers and Everyone Who Loves Brooklyn粉專

耗蝕天賦的私生活

從Pepitone「愛風騷」的性格,不難想見這位家鄉子弟兵和當時紐約這座五光十色、夜生活豐富的「玩樂之城」有多合拍,而一些場外事件也不意外地模糊了Pepitone的職涯焦點......
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