《香江神探》 叱吒港灣

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當初吸引我閱讀的並不是標題,在口味越來越重的諸多犯罪推理小說中,用顫慄詭譎的標題誘導讀者才比較有機會脫穎而出;而是有多位作者及業界評論人士提到這部的特殊存在,描繪出類似東方的福爾摩斯,算一種高度借鏡的仿作,又以融入在地時空背景得以一窺香港繁華、極其合理地塑造出福邇華笙鶴心等角色,再藉大量的文史考究、中西並陳玩出新花樣,可謂青出於藍更勝於藍。巧妙掌握了不管是原本的福爾摩斯粉、或未讀過原著的讀者,都能深陷其中,尤其複習過原著再來讀此書,更有截然不同的感觸,饒富韻味。特別是本書作者莫理斯莫文蔚的親哥,還是留英劍橋大學法律學者,利用其本質專業及香港定位的複雜性,置換投影出扣人心弦、奇幻冒險的故事,甚可當作平行世界來看待。

劇本架構

原則上取材自亞瑟˙柯南道爾筆下《福爾摩斯探案》的篇章及敘事模式,第一人稱主角為華笙,為軍隊負傷退役的醫師,以其在與留過洋的福邇合租公寓、共同辦案的經驗,記錄成冊,開啟了一段跨越歷史、語言、科學的扉頁,老酒新嚐,詮釋了各篇符合當代中國的特色備有所感。由於史料對照非常嚴謹,令筆者想起亞馬遜書店一生必讀百大推理小說《精神病學家》(NETFLIX熱門影集《沉默的天使》原著小說)中,也是透過大量符合歷史典故的敘事步調,重現街坊市招、人文地理、困境難處,讓情節更加虛實交會、鑒往知今,不寒而慄。

人物刻劃

拉胡琴而非小提琴、吸鴉片而非菸斗,留學歐洲日本的福邇,配上科試中舉、中藥店看診、曾侍左宗棠麾下的新疆福州軍官華笙,彷彿切開了次元之壁,活靈活現了真實存在的人物一般。吐槽中西曆的變換、荷李活道無此作物、剃頭留辮、南北口音辨鄉音等,一個是出國歷經沙場不得已尷尬回國、一個是認同西學不求功名出國,碰撞出激烈的火花、也互補兩人的不足之處。最大不同點是,原著中狂傲自負的福爾摩斯,作者改寫為不驕不衿、虛懷若谷之人、而原著華生的沉穩內斂,被改為脾氣甚大、卻亦步亦趨的夥伴。作者引介《折獄龜鑑》、《洗冤集錄》等作品早已開啟科學探案的先河,詭計的解密、復仇的慾望也道盡了環境的哀戚,相信可以啟蒙不少讀者見證香港的改變,也有意近一步探明相關研究。林佛兒《島嶼謀殺案》融合三島三地的短篇小說敲開了台灣對於犯罪推理文學視野之門,而莫理斯會成為繼陳浩基之後成為香港的本土代表性作家嗎?讓我們拭目以待。

案件發展

〈血字究秘〉以中文的死前留言為依據,融貫了中國的暗語與黑市行話、粵語與中文的的諧音、代書輿夫等,逐一布局逼迫兇嫌現身,剝繭抽絲地交代了動機及作案手法,有助於了解晚清的治安與管制,也不費吹灰之力的帶出各角色職務,步調明快順暢。
〈紅毛嬌街〉利用看似微不足道且無因果關係的委託,道出符合真實的民生經濟、人文情懷、歷史軌跡,並藉由主角群的犯險讓讀者捏把冷汗。此短篇還將粵語及官話(中文)、英譯等詞語誤會發揮淋漓盡致,算另種敘述性詭計的應用也不為過,十分迎合在地性。
〈黃面駝子〉香港與基督教關係甚篤,自古以來一直是傳教士落腳佈道之處,作者結合宗教的因緣與案件中兩人的姻緣,不著痕跡的破了密室之謎,以及令人感到憤慨的隱情,是著墨甚深又不禁悲從中來的故事,短篇中能如此豐沛完整梳理劇情且同時強化主角性格,加深了本作的印象分數。
〈清宮情怨〉標題已經破梗的無法推辭委託,是訴說了政治糾葛、易容喬裝、感情鋪墊、武打智鬥等全方位的一期,盡顯中國古代特有的機密與情愫,鉅細靡遺回顧變革及符合時代橋段,稍有不注意便會當正史來讀。過程類似早期RPG單機遊戲般血脈賁張,也彰顯主角遇到權貴依舊不卑不亢、無欲無求的氣度;而引經據典、得饒人處且饒人的主角更加親民討喜。
〈越南譯員〉中法戰爭波及香港越南,依此謀生及辦事的華人無不受有牽連,連相當於英國秘情局、美國中情局機構的中國暗部組織「黏竿處」也淌水甚深,但背後另有動機目的。此篇將主要影響後續劇情的關鍵人物引出,並與主角伯仲之間的智識、南轅北轍的個性遙相呼應,逐漸揭開系列作的世界觀。乍看僅為綁架羅生門案、實則恐觸發交戰、動搖國本大事。
〈買辦文書〉洋行生意蒸蒸日上,搶人才之餘疑似內鬼通風報信,怕商業機密外洩的委託人找上主角一行,但卻串粽子般釣出幕後更驚人的事實,藉由通信電報、槍砲彈藥等蛛絲馬跡套出恩仇夙怨,講求人贓俱獲的法理邏輯更在千鈞一髮之際扭轉乾坤,完美解決舉杯慶賀。

心得推薦

由於香港被英國殖民且作者留英求學,使此作毫無違和呈現了不同凡響的推理進程與好評,讀起來完全沒有粵語的阻礙或深澀,或許不久的將來孩子們熟知的偵探是此福邇非彼福爾。排除本格推理及致敬意味,其博學多聞、用字遣詞、文學造詣亦具有上乘的涵養、時代情境更有如尋幽訪勝、身歷其境,而有辦法將多元要素及不同種族形容地繪聲繪影又不失其趣味,是相當成功的曠世佳作,有望出圈及高度IP商業化潛力。今時此刻續集 《香江神探福邇,字摩斯2:生死決戰》已問世,作者表示正傳有四部曲及外傳,希望可再帶來心驚動魄的閱讀體驗。
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