自1918年西班牙大流感之後最恐怖的末日大疫:《十月終結戰》

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「防疫視同作戰!」

過去幾年鬧得沸沸揚揚的全球肺炎疫情,搞得社會人心惶惶、雞犬不寧,衍生出的公衛安虞與暴力問題層出不窮,在全球更造成數百萬人死亡、上億人口確診,其中不乏知名的政治人物及演員。在疫苗的問世與接種後才得以有效獲得控制,但變異株的蔓延與流竄銳不可擋,導致很多城鎮封閉又解除反覆不休,隔離政策朝令夕改,直到近年死亡率及重症率下降才趨於緩和。緊接而來烏俄戰爭影響世界經濟動盪與原物料供應短缺、共機擾台單日突破百餘架次、以巴衝突千年恩怨新仇舊恨一併爆發,讓人油生世界毀滅之感,試想跟疫情同時間發生會造成何種結果?幕後的始作俑者目的何在?曾獲美國普立茲獎的作者在疫情肆虐期間出版了這本醫學驚悚小說《十月終結戰》,完美地詮釋了大疫與大意、戰爭與政爭、親情與人情,描繪繼1918年西班牙大流感之後最恐怖的末日危機屆至時,整個人類種族面臨的生存考驗,兇手笑而不語、秘而不宣,一切的源頭竟是⋯⋯?

零號病人、指示病例

日內瓦的國際會議中,年輕公衛學者指出印尼突然出現大量高燒出血的集體死亡事件,不尋常的點在於,若是新興傳染疾病,應該優先攻擊老幼抵抗力較差的族群或呈現隨機分布,恐溝里卻發生在青壯年身上有極高致死率,且不明原因就消失無形。雖然在人口稠密的落後地方常因病毒、內亂、意外或人為等各種光怪陸離的現象導致集體死亡,還被揶揄可能是性接觸導致的傳染,但是諸多非典型症狀都排除了猜想。有過往人類疫情研究經驗及前車之鑑的亨利察覺事有蹊蹺,便推延既定行程決定踏上這塊正在軍事衝突中的國度一窺究竟。

捉襟見肘、群醫束手

由不受國界限制的H5N1禽流感衍生出爭端,印尼曾主張「病毒主權」不願與世界其他國家交流,甚至論及本土病源的專利權,經亨利居中斡旋後才以「共享利益」的方式緩頰。奈何未雨綢繆就是科學家身上流竄的血液,賦予病毒各種可空氣傳播、物種間互傳等本事,美其名是為了日後變種時可以第一時間製作疫苗,但也成為了恐怖份子下手的目標。認為「知識是危險的,但是無知更糟糕」的亨利決議研究成果毫無保留公開發表,罔顧了事前對印尼政府的承諾,這也使得他要挺進災區備受阻撓,光是吃排頭、閉門羹就耗費大把時間。

因打壓同性戀而關押在難民營的受害者不計其數,諸多人身上混有愛滋病原,人權機構來的法國醫師無一生還,可怖死狀以及醫學日誌訴說的端倪,可見事情沒有想像中簡單。

病理解剖顯示罹難者淹死在全身性出血的體液中,跡象類似伊波拉、馬堡熱等已知病毒特徵。問題是理應不該出現的生物武器亨利知之甚詳,怎會憑空出現在當地,並蓄勢待發?

群聚事件、踩踏事件

經歷過疫情肆虐的我們知曉病毒可怕的傳染力,五不與五要的防疫原則尤重不要群聚,但是不知如臨大敵的人們總是置若罔聞、高呼自由口號,長時間的隔離檢疫讓偷跑者不見棺材不掉淚。伊斯蘭教的穆斯林,一生當中至少需朝覲一次,是跨越國籍、種族、性別、年齡的聚會,上百萬人湧入的麥加,成為了地球上最大的煉蠱/殮骨聖地。曾第一線進入現場的亨利車夫,猶如完成人生使命般的倒下。這邊的描述就像是快樂缺氧(Happy Hypoxia),非單純推擠窒息,已傷及肺部組織即將病入膏肓,後續的大量患者湧現醫療體系,亨利只能啟程趕緊找出源頭、分析菌株,不然在集體免疫以前,將會有末日來臨的恐慌與戒嚴,影響到軍警等公部門癱瘓時,就不是病毒殺人,而會有人藉機滋事、爭奪物資,變成人殺人案件。亨利雖然擔心家人的安危,但是遠水救不了近火,尚且年幼的姊弟必須一肩扛起各自的職責。

藥石罔效、對症下藥

拜科技之力所賜,現代交通成為傳播病毒最好的移動載具,疫情如星火燎原般遍佈世界,氤氳催生出更新型、耐受性更高的變異株,要強化保護力須不斷追加疫苗。初期症狀類似感冒,很多人會購買坊間的處方藥服用,但出血性疾病的禁忌就是不能服用任何會稀釋血液的消炎止痛藥。陰謀論者說是政府的算計、宗教崇拜者說是撒旦的降臨、任性妄為者則拒絕注射與服藥,甚至跟大家唱反調散佈使病況惡化。作者精準預言可能發生的結果,要是沒有經歷過疫情的洗禮就連筆者我也會認為誇大其詞,但是鐵錚錚的事實就是亞東醫院確診男砍殺護理師、中國入境採陽者逃離防疫旅館、不甩隔離政策的人依舊趴趴走,然後各國政府認為小題大作,才會有接踵而至的犧牲。

殫心竭慮、篳路藍縷

在疫情與戰爭的風口浪尖,亨利窮盡資源與辦法下,採取了自古以來風險最大卻最現實的作法:人痘,這是一種貨真價實的人柱力接種法,靠自身的免疫系統對抗稀釋過的病菌,機理類似今日的減活疫苗,也同電影《全境擴散》突破口。只要熬過去就能降低一定程度的致死與極重症反應,至少處在返家潛艦的官兵們不致全軍覆沒、葬身海底。治標不治本,但非常時期僅能用非常手段,帶出亨利過去不堪回首的黑歷史,科學的目標是為了服務人類,但在臻於成熟以前總會有人忌憚或圖謀不軌。在苦思不得其解之際,牽拖怪罪的往往就是假想敵,缺乏溝通驗證管道就可盡情的抹黑栽贓,帶風向的官方為了轉移民怨往往意有所指。猜疑與欺騙永遠是感染人心的病毒,特效藥則是信賴與理解,All lives matter,不能單以數量計算傷亡及經濟損失。一夥人踏足廢棄禁區核心地帶時,方醍醐灌頂領悟到人類才是地球的病毒,而生態的wipe out只不過是再自然不過的一種免疫反應罷了。

我國公共衛生師證照2021年才首次納入專技高考,遠慢於其他須接觸病人的各類醫事職系。醫學上預防與治療同為焦孟不離的存在,疾病的事後救治比源頭管制更易留有後遺症,但官大學問大的淫威下,廣納諫言、尊重專業總是事與願違。若有一天浩劫再臨,殺死人類這個物種的恐怕不是戰爭或病毒,而是機關算盡不惜賠上布衣芒屩性命的政客吧。

豆知識:世界知名畫作《吶喊》的作者孟克,有幅歷經1918年西班牙大流感抗疫成功的自畫像,象徵該年代碩果僅存又被遺忘的歷史。

經專業編輯潤稿後之首發原址如下https://news.readmoo.com/2023/12/05/231205-the-end-of-october/

3D Corona GIF By Matthew Butler

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