亞馬遜暫停收購iRobot,歐盟擔憂行業領先地位

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当地时间1月29日,亚马逊和iRobot发布联合声明称,双方同意终止待定的收购。

亚马逊声明

亚马逊声明

双方在声明中表示,亚马逊对iRobot的收购提议无法获得欧盟监管机构的批准,这阻碍了亚马逊和iRobot共同前进,而这对消费者、竞争和创新来说都是一种损失。

2022年8月,亚马逊宣布将以17亿美元收购iRobot。随后英国竞争与市场管理局给这笔交易开了“绿灯”,但当亚马逊将这笔交易提交给欧盟监管机构后却遭到了阻拦。欧盟阻拦这笔交易,主要是担忧亚马逊的行业领先地位损害市场竞争

欧盟监管机构于去年7月份开始介入该交易,并展开了深入调查。去年11月底,欧盟监管机构就这笔交易发布了一份反对声明,表示亚马逊收购iRobot交易会损害机器人吸尘器(RVC)市场,并使得亚马逊加强其在在线市场和其他数据相关服务中的地位。

欧盟监管机构在声明中表示,亚马逊可能会在其以“亚马逊的选择”或“与Alexa合作”等标签推广iRobot的产品,并降低其他机器人吸尘器品牌的热度。而亚马逊是法国、德国、意大利和西班牙等国家机器人吸尘器的重要在线销售渠道。

对于此次收购的被迫终止,亚马逊高级副总裁兼总法律顾问David Zapolsky表示“感到失望”。Zapolsky表示:“我们非常感谢所有为实现此次合作而不懈努力的人。这一结果将剥夺消费者获得更快的创新和更具竞争力的价格,我们相信这将使他们的生活更轻松、更愉快。”

他还进一步表示:“此类并购有助于iRobot等公司更好地在全球市场中竞争,特别是与那些在机器人等快速发展的技术领域不受相同监管要求的公司和国家的竞争。而不适当和不成比例的监管障碍让企业家望而却步,他们应该能够将收购视为成功之路之一,但这会伤害消费者和竞争——而这正是监管机构所说的他们试图保护的东西。”

iRobot创始人Colin Angle则表示:“与亚马逊的协议终止令人失望,但iRobot现在转向未来,重点并致力于继续打造深思熟虑的机器人和智能家居创新,让生活变得更美好,并受到世界各地客户的喜爱。”

iRobot迎来“至暗时刻”

作为全球最大的在线零售商,亚马逊这些年来通过多次收购来布局智能家居赛道。比如收购安防摄像头品牌Blink、视频门铃品牌Ring等。对于财大气粗的亚马逊来说,未能收购iRobot只是比较遗憾,但是对于iRobot来说,这个消息简直是“晴天霹雳”。在收购交易终止的消息释出后,iRobot盘中一度跌逾17%。今年以来,该公司的股价已跌去六成

根据iRobot披露的初步业绩,预计2023年全年公司的营收为8.91亿美元,较去年同期减少25%,GAAP下运营亏损在2.65至2.85亿美元之间,非GAAP下运营亏损约为2亿美元。

随后,iRobot在公司官网宣布,将实施一项运营重组计划,旨在使公司在当前环境下保持稳定,同时专注于盈利能力,推进关键增长举措,以扩大其在中端和高端市场的市场份额。

iRobot称,重组计划的当务之急就是降低成本,提高盈利能力。为此,公司将采取多项措施,包括将非核心岗位外包出去、降低销售和营销费用、关闭部分表现不佳的办公室等,并裁员逾30%,影响约350名员工

除此之外,iRobot还宣布了领导层换届,董事会主席兼首席执行官Colin Angle已辞去所有职位。iRobot执行副总裁兼首席法律官Glen Weinstein被任命为临时首席执行官,董事会首席独立董事Andrew Miller被任命为董事会主席。

根据收购协议条款,在收购不成功的情况下,亚马逊将向iRobot支付9400万美元的终止费

传SEC原本计划“埋伏在后”

即使亚马逊收购iRobot一事在欧洲监管机构顺利通过,接下来也可能会受到美国监管机构的阻拦。

有报道称,在亚马逊宣布放弃收购之前,美国联邦贸易委员会(FTC)正准备拒绝亚马逊的这笔交易。消息人士称,FTC的工作人员上周与亚马逊相关人员会面,告知他们FTC计划建议委员会投票起诉来阻止收购。

消息人士还透露,原本委员会定于当地时间周一(1月29日)与亚马逊举行最后一次会议。会议后,委员会将投票通过批准对这笔交易提出的法律质疑。

与欧盟的出发点类似,FTC对这笔交易的关注也是出于对市场竞争和隐私数据的担忧。FTC此前表示,委员会自2022年9月以来就一直在关注这笔交易。委员会认为,该交易将使亚马逊对智能家居设备市场和美国家庭的隐私数据上拥有过多的控制权

值得注意的是,亚马逊当前还与FTC在西雅图联邦法院面临着漫长的法庭诉讼。诉讼的焦点基本都是围绕着反垄断展开。FTC指控亚马逊使用非法策略来提高其在线零售业务的利润,并巩固其行业领先地位。

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