赤龍和古堡:威爾斯(上)

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「古老的東方有一條龍 , 它的名字就叫中國⋯⋯」這歌曲是一九七八年侯德健著名的代表作,「龍的傳人」就是中國人!東方有龍,西方也有龍,這是一條赤龍,是代表大不列顛島上西南部的威爾斯!



威爾斯人的歷史悠久,可以追溯至鐵器時代,不過我在這裡沒有打算講凱爾特人 Celts 的歷史,若大家有興趣,極力推薦格友 @ John Lin 的一篇有關文章:

表與裏的相互觀照:《興亡的世界史—凱爾特.最初的歐洲:被羅馬與基督教覆蓋的文化水脈》


公元五世紀羅馬人離開不列顛島之後,島上各部族為了爭霸土地,戰鬥不斷,較小族群的部落如凱爾特人被較大的族群 Anglo-Saxons 人逼退到西南方和較高的山脈,即現今的威爾斯,他們自稱為 Cymry ,有自己的語言文化,特別是傳統的 bardic *音樂。


「赤龍」的傳說是源自公元五世紀,威爾斯王國的衆首領決定採用「龍」作為徽號,到了七世紀時,Gwynedd 的國王Cadwaladr, 自稱是 Red Dragon ,「赤龍」從此便成為威爾斯國的國徽。龍有紅色,當然也有其他顏色,東方的帝王就是金龍,不過在西方,赤龍的死對頭是白龍: 英格蘭!


在亞瑟王的傳奇故事中,他的父親 Uther Pendragon,意思就是龍頭大哥,the Dragon Head,可參閱舊文亞瑟王之謎。亞瑟王的師傅 Merlin 曾預言威爾斯「赤龍」和英格蘭「白龍」將會持續有很長的爭霸戰,不過到了十三世紀,「白龍」最終在大不列顛稱霸。這一條赤龍很勇猛善戰,威爾斯人臣服於英格蘭人後,這些赤龍後人,在戰場上穿著綠色和白色的戰衣,合力把法蘭西人打敗,從此大不列顛島算是統一。亨利七世決定以威爾斯的「赤龍」為皇室家族徽章,而亨利八世更以綠白背景下的「赤龍」為皇家海軍的旗幟,暗示威爾斯人在英格蘭的統治下要安份守記,妄想作反叛變。



七十年代後期,我在英國中部讀書的第一年便接觸到威爾斯人,他是謝菲牧師,曾經是礦工,但十八歲以後便投入傳播福音的工作。因為他的母語是威爾斯話,所以他的英語很難聽得懂,自己當時的英文水準已經不好,還要適應這麼重口音的英語,但這也正是我每個星期天都去教堂做禮拜的動力,亦因為牧師的信息而開啟了我的信仰探索之旅。後來南下倫敦,同學兼好友珊珊也是威爾斯裔,我還記得她的母親送給珊珊的畢業禮物是一個腰帶扣*,中間有代表威爾斯象徵的 lovespoon 設計,包含著愛、幸運和平安的意思,這是慈母對女兒真摯的祝福。下面的截圖顯示其中的馬蹄鐵設計,確實能夠代表珊珊這個女騎士的身份,大家若有興趣,可翻閱幾篇舊文有關於她的故事。


(下篇待續)


備註:

*bardic music,詩詞和音韻相互交織在一起,是源自六世紀歐洲的風格。

*英國傳統的護士制服,要戴白帽子和配上腰帶,由帽上的條紋和腰帶顏色便可分辦資歷,現在則是憑著工作名字牌識辨,護士也不用穿著裙子,一身運動裝以方便工作。


資料來源:

https://www.britannica.com/place/Wales/Early-Christianity

https://www.historic-uk.com/HistoryUK/HistoryofWales/The-Red-Dragon-of-Wales/















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