欸!聽說那個小袁要出國:袁枚的孫子袁祖志,與他的海外行旅及遺產(上)

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上海外灘輪船招商局大樓 photo by Legolas1024 via wikipedia
1883年春末,清廷辦理洋務運動,所設立的官督商辦機構「輪船招商局」,總辦唐廷樞奉通商大臣李鴻章之命,組成海外考察團募集成員,展開歐美的業務考察之旅。考察團成員中,有一人成為備受關注的亮點,他就是當時上海有名的「洋場才子」袁祖志。
圖片取自網路
清代詩人袁枚所寫的〈祭妹文〉,祭文中所述與其妹袁機的兄妹情深,或許仍是許多人過往讀教科書共同的記憶。就算沒接觸過袁枚的其他著作,與他懂吃懂玩的日常,至少都讀過他寫的〈祭妹文〉。不過,他的孫子袁祖志,一字翔甫,號倉山舊主(以下簡稱小袁),在現今知名的程度,恐怕只侷限在學術象牙塔內,鮮為普羅大眾所知。
作為袁枚之孫,小袁的家學淵源,應該無須多言。他自小生活在祖父購置的園林,也就是江寧小倉山下的隨園。1850年代,因太平軍戰亂,百年隨園付之兵燹,小袁揮別了故居,舉家從南京遷往上海,開始了他的新生活。

作為鴉片戰後開港場的上海,立基於江海水陸交會的優勢,與各國商船公司紛紛在此地開設往返歐美或日本的國際航路,逐漸成為各國政商勢力競逐,與貿易興盛的國際口岸。除了旅居於此的國外僑民,許多外國人入華旅行,多選擇以上海為第一站。
遷居落難於此華洋雜處國際港市的小袁,想要東山再起,並不是件容易的事。要是逢人自介:「在下袁祖志,字翔甫」,人家可能會一臉黑人問號:「欸,你誰?」。
想刷存在感,利用阿公留下的高知名度與文化資本,或許是個有效的辦法。「倉山舊主」成為日後小袁著書行文,最常使用的名號。以「小倉山原本的主人」來自介,大家自然會聯想到自號「倉山居士」、「隨園主人」的袁枚,以及他的《小倉山房詩文集》,如此不難讓人連結起,小袁是隨園後人的身分,及其與先祖的繼承關係。
利用先祖的知名度作為光環,小袁逐漸在上海的舊文人圈,打響「文壇領袖」的知名度,開始安身立命。1876年,受到上海道台的邀請,小袁進軍了當時的新媒體——報紙,他成為洋務運動喉舌的官辦報紙《新報》的主筆,這一做就是六年。
上海外灘外國建築群 photo by Cathy Tsai
《新報》主筆的生涯,賦予了袁祖志辦理洋務事業的相關背景,加上此前此前舊文人圈的耕耘,小袁在文化界與新媒體,就是個跨界的代表,奠定了自己「文壇領袖」與「洋場才子」的聲望。

其實呢,出國或出洋這件事,對小袁來說,原本是看得到但吃不到。
洋務運動興辦以來,清廷派員赴外,以臨時,或常駐外國的使館人員為主,他們除了肩負外交折衝的工作,四處遊歷考察各國政情風俗、機器軍火,也是任務之一。而總理衙門則要求駐外使臣,繳交海外見聞紀錄,做為與各國通商交往,與推動洋務的重要情報。
這些原本只有上呈御覽,與北京中央決策圈,和使臣的家人、朋友圈能才能看到的海外旅記文本,後來逐漸被當時上海的新媒體登載,因而擁有更廣泛的讀者。作為報紙主筆的小袁,不難從報刊閱讀到這些出使遊記/日記,對泰西世界產生憧憬與遙想。
此外,小袁有個叫做錢德培的友人,在1878年曾作為清國駐德公使的隨員,在歐洲工作數年,讓小袁實在是羨慕得不得了。但是,小袁既無官職,又是擔任報社主筆的工作,並不是當時能夠被賦予出洋任務的身分。
小袁做了六年的《新報》主筆,在上海道台換人做,不再給報紙營運下去的經費之後,他失業了。附帶一提,這位新任的上海道台,就是繼劉銘傳之後接任臺灣巡撫的邵友濂。
就在這個生涯空窗期的時間點,幫李鴻章搞輪船招商業務,擔任招商局總辦的唐廷樞,邀請他作為考察團成員,他對小袁說:
欸!小袁,李相讓我出洋考察招商局業務,反正你現在失業也沒事做,這個世界很大,要不要出去看一看阿?我找了一個美國人當外語翻譯,你來幫我做中文的文書潤筆好了?怎樣?你考慮一下。
剛好沒工作,不用上班,又有人邀請,出洋的機會就這麼剛好的降臨在小袁身上,那就........出國看看風景吧!
小袁在上海,頂著「文壇領袖」與「洋場才子」的盛名,加上先前任職《新報》的洋務背景,能為考察團獲取不少媒體的能見度藉以壯行,這或許是唐廷樞邀請他的考量。
小袁喜不自勝,寫下一首名為〈癸未暮春唐景星觀詧招作泰西之游倚裝賦此〉的詩作,來抒發過往苦無機會出洋的不得志,如今前景似乎看見最後一哩路的情緒:
掉頭不顧九萬里,男兒壯志當如此;矧(ㄕㄣˇ)我蒼茫獨立身,牽裾挽袂無妻子。斯時不遊更何期,招邀情重尤難已;一諾能輕海外行,幾人莫喻此中旨。蠖伏春申三時年,世事過眼如雲煙;樓臺一角悽遲慣,楊柳樹株情緒牽。撐胸塊壘多難忍,日把酒杯澆不盡;前途劇喜海天寬,吐向滄溟鎮蛟蜃。心無渣滓氣益豪,高吟不覺青天高;更掬洪波洗雙眼,明察所歷窮秋毫。不願空賦壯遊什,不侈曠觀萬頃濤;但期歸作異域志,縱譚任我傾相醪(ㄌㄠˊ)。
這一年,袁祖志57歲,是個感情狀態單身、未婚、無子的黃金單身漢,以這樣的年紀,叫他老袁也沒甚麼不可以。
1883年春末,考察團一行人從上海出發,展開為期將近九個月的旅程。
(待續)
本文最初發表於Matters
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愛嚕貓的狗奴,很魯蛇的自由寫作者,2018年定居方格子,在這裡寫旅行史、遊記與魯蛇人生。
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