走過疫情重生!英國最老電影院休眠22個月成「歷史遺產」迎新客

2022/03/03閱讀時間約 5 分鐘
圖/有百年歷史、英國營運最久的電影院「The Electric」在停業1年多後重獲新生,取自electricbham IG。
英國百年電影院「The Electric」受疫情衝擊關閉一年多,甚至被迫出售,但因歷史遺產價值在今年重獲新生
作者:傅莞淇
新冠肺炎疫情造成台灣電影院的倒閉潮,也為英國電影院帶來了二次大戰以來最嚴峻的生存考驗。連鎖影城蒙受大筆虧損,但獨立影院的消逝,帶走的更是無可彌補的歷史遺產。擁有逾百年歷史、英國營運最久的電影院「The Electric」幸運地避免了這樣的命運。在度過疫情挑戰後,於2022年1月重新改裝亮相,期盼與電影愛好者一起邁向下一個百年。
位於英國伯明翰市中心的「The Electric」電影院開幕於1909年底。當時,這是全市第一間電影院。影廳裡播的是默片,伴隨著現場鋼琴演奏配樂。1930年代,影院引入有聲片,也播放新聞短片與卡通。在1960年代觀眾數下滑時,也曾經放過成人電影來挽救頹勢。
這跨越百年的電影記憶,原本可能在2021年戛然而止。受到新冠肺炎疫情衝擊,影院不得不連續關閉了一年以上,迫使持有者決定出售這間被認為是全英國歷史最悠久的電影院。
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其中一名被聯繫的可能買家,是掌管英國東薩塞克斯(East Sussex)一間也擁有百年歷史的電影院老闆馬克威克(Kevin Markwick)。馬克威克向媒體透露,他在首次拜訪這間影院時,就看見這處歷史遺產的潛力,以及可能實現的未來。
圖/有百年歷史的電影院「The Electric」受疫情影響停業22個月,取自electricbham IG。
交易在2021年底敲定。經過環境清潔、翻修,雇用新員工,並替換兩台因關閉太久而不得不淘汰的數位投影機,也讓老式的35毫米投影機重新開工後,「The Electric」在2022年1月21日重新開張。
這是大門深鎖了將近22個月後,這間電影院終於又能再度銜接自己傲人的歷史遺產。當地市民反應相當熱烈。當天開幕的電影票立刻銷售一空,還接到許多觀眾來電,興奮詢問可以重訪「The Electric」的時間。

電影院受疫情重創,有如「被拋棄的情人」

馬克威克自1994年從家族手中接過「The Uckfield Picture House」的營運,自陳從小就在電影院長大,「在電影院裡就像在自己房間一樣自然。」
可以說整個人生都浸淫在電影產業中的馬克威克表示,過去2年的經驗,是他經歷過最大的電影院存續危機。疫情之前,全英國2019年的票房收入超過12.5億英鎊。但在2020年間,總票房甚至不到3億英鎊。2021年緩幅上升到了5.5億英鎊左右,但仍遠不及疫情前的水平。
圖/受疫情和影音串流平台衝擊,電影院業者咬牙苦撐,取自electricbham IG。
影院沒開門就沒有收入,但支出只能有限地縮減。他們的合作夥伴、電影發行商們很快地轉向串流服務。例如,環球在2020年4月率先讓《魔髮精靈唱遊世界》(Trolls World Tour)成為直接在線上播映的商業大片,此舉也惹怒美國連鎖影院AMC,一度揚言以後不再放映環球作品。
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馬克威克形容,電影院在疫情間「感覺就像被拋棄的情人」。不僅當下沒有收入,即使撐到重新開放,也不能確定到時發行商能不能穩定地供應賣座強片。

串流無法取代影院體驗,相信觀眾會回流

但是,有一件事是馬克威克更加具有信心的。近來登上大銀幕的《007:生死交戰》(No Time to Die)與《蜘蛛人:無家日》(Spider-Man: No Way Home)的票房佳績也支持了他的信念:即使歷經疫情封鎖,即使能夠在舒適的家庭劇院觀賞串流影片,人們依然願意進電影院。
馬克威克同樣在電影院裡長大的女兒、「The Electric」經理凱蒂(Katie Markwick)預見的是串流服務與電影院共存的未來。她認為兩者提供的是完全不同的觀看體驗。在電影院裡看電影是一種群體性感受,具有不可取代的氛圍。
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圖/「The Electric」經理凱蒂認為戲院有無法被取代的觀影氛圍,Pexels。(示意圖)
這個不可取代的獨特氛圍,也正是馬克威克想要透過拯救「The Electric」來為下一代年輕觀眾保存的體驗。目前,大抵延續20世紀裝飾藝術風格的電影院有2個影廳。可播數位電影,也可播放35毫米膠卷。馬克威克還打算再進一步突顯電影院的歷史氛圍,例如在銀幕前裝設簾幕。
開幕當天,「The Electric」播映的片單有新檔強片《西城故事》(West Side Story),也有經典老片《公寓春光》(The Apartment)。未來,這裡也將持續混搭播出主流、藝術片與經典作品。馬克威克欲在此提供一種老派的觀影經驗,在保留歷史文化遺產的同時,也能與現代接軌。
「基本上,我想將這裡打造為伯明翰電影愛好者的首選之地。」他如此期望。
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