失智費用竟超過千萬?專家:重視「聽力損害」減低5倍失智風險

2022/09/16閱讀時間約 1 分鐘
提到「失智症」三個字,大家會拉高警訊,擔憂自己或家人也會罹患失智症;但提到「聽力損害」,大家是不是就一知半解呢?其實聽力損害若拖著不處理,沒有適當的助聽器輔助,重聽與失智,只有一線之隔。
根據國際失智症協會(ADI)推估,全世界平均每三秒就有一人罹患失智症,臺灣每天增加的失智症患者也高達38位,在這個驚人的數字下,如何預防失智症,是一定需要對面的高齡社會課題!知名的失智症專家伊佳奇在其著作《趁你還記得》推算出,要設計出給失智症患者有尊嚴又有品質的照護生活,12年下來,光是照護就要花掉1,392萬元。
失智症的長者
要預防失智症,你一定不能輕忽聽力損害,而且,有不少被當成失智症的長輩,其實只是聽力障礙,在配戴助聽器與聽力練習後,人生瞬間從黑白變彩色。

注意!聽損越嚴重,失智症的風險就越高

美國約翰霍普金斯大學醫學院耳蝸與公共衛生中心主任Frank Lin, 追蹤639名年齡在36至90歲間的民眾,經過超過10年的研究發現,有聽覺障礙相較於聽力正常的長輩,重度聽力損失將增加5倍罹患失智症的風險,研究結果顯示,當聽力損失越嚴重,罹患失智症的風險也就越高。
聽損會造成大腦「認知負載」(cognitive load),大腦需要耗費更多時間與精力處理聲音,進而造成大腦功能退化甚至萎縮。

而且一但有聽力損害、障礙後,會讓患者溝通意願降低、影響正常社交,以至於間接讓智力衰退。有輕微、中度、重度聽力障礙者與聽力正常的民眾相較,未來罹患失智的風險,恐分別增加2、3、5倍。
聽力損失會造成交談困難
我們回憶看看,有重聽的長輩,你是不是有時也會覺得跟他對話困難呢?重聽會導致不容易主動與他人開展對話,長久下來,會造成疏離以及抑鬱感,這也是引發失智的風險與原因。若能在早期就能裝設合適的助聽器,將是預防失智的重要關鍵。

耳鼻喉科醫師指出,有不少帶長輩來看診的子女說,使用助聽器後,長輩與家人相處更和諧,聽力改善後,也改善了大家的生活。

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