誰說free一定就免費?從Jitsi Meet看微軟與開源軟體之爭|使用者意見調查 EP2.3.2

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軟體介紹:Jitsi Meet

你是否曾因視訊開會沒人發言而感到困擾,又或是想要同時可以共享兩個以上的螢幕?這年頭視訊會議已經相當普及,但不管是 EP0.2 提過的 Zoom、Webex,抑或微軟的 Teams 和谷歌的 Meet 皆為付費軟體,均需綁定帳號及一連串設定;而本篇文章要帶你了解的是毋須註冊、用電腦也不用下載軟體的免費工具 Jitsi Meet,這也是現任數位發展部部長唐鳳在疫情時代建議使用的開源服務。

Jitsi Meet 三大亮點

開源視訊會議程式 Jitsi Meet
首先,Jitsi Meet 有別於多數主流會議軟體須下載程式以使用所有功能,它可以直接在網頁設定,而且無論會議發起者或參與者都不需註冊帳號,惟要在手機上進行視訊會議,則一定要安裝 Jitsi Meet 的 App。
除了有主流視訊軟體必備的共享桌面功能,Jitsi Meet 還可以讓每個與會者在同一時間共享各自的螢幕畫面。更特別的是,它可以計算每個人的發言時間——在 Jitsi Meet 的選單裡,有一個[發言者數據],可以透過該功能查看每一個與會者實際發言的時間,就不用擔心誰開會敢不說話了(?)。

為什麼開源軟體會越來越盛行?

另一點讓 Jitsi Meet 和多數會議軟體與眾不同的,正是 Jitsi Meet 並非由商用公司開發,而是在開源體制下誕生的。《怪獸科技公司》 Ep2.2 即提過微軟用價值 75 億美元的自家公司股票,全資收購全球最大的開源代碼託管平台 Github,究竟為何如此佈局?要了解這背後的緣由,就必須從理解開源(Open Source)開始。
Jitsi 屬於開源服務,其原始碼會公開在託管平台 Github 上
提到開源,許多人下意識會先聯想到開源節流,但其實開源係指軟體的一種形式。開源軟體(Open Source Software)指的是開放原始碼的軟體,但並非等於不用花錢取得的免費授權軟體,軟體開發者仍然擁有向他人收費的權利,收不收費取決於開發者,常見的解壓縮軟體 7-Zip 就是一種開源的例子。
另一個常和開源搞混的,則是自由軟體(Free Software)。由於英文名稱有Free,很容易被誤解成免費授權軟體,但 Free 在此是自由的意思,可以讓使用者自由使用、下載、修改、散布等操作,因此自由軟體並非「不用花錢就可以用的軟體」。
簡言之,開源會將軟體完全向他人分享(包含完整的程式代碼),並可自行複製、修改、散布,不會有智財權問題;相對於開源的是閉源軟體(Closed source software),像是微軟 Office、蘋果 iOS 這類專有軟體(proprietary software),會有著作權的嚴格限制。
又,開源自由及開放原始碼軟體(Free and open source software,FOSS)是更大的集合,可以歸類為既是自由軟體又是開源軟體的電腦軟體。若其為 FOSS,表示任何人被授權可自由使用或改動軟體,且該原始碼是開放共享的。
那這種開源有什麼好處?在以前雲端不普及的時候,軟體大多是公司自己開發的,但資源有限,就算有再多的工程師,也比不上全世界這麼多的開發者。而若把軟體開源,就代表著全世界的人可以共同開發軟體,再加上雲端技術的成熟,使得軟體公司的商業模式開始轉變,從以前的一次性套裝軟體盈利,這幾年來轉為提供訂閱服務的平台、發展生態系的形式。

微軟與開源的對槓史

從歷史與企業文化來看,微軟算是相當喜愛獨占以取得絕對優勢的公司。相對於谷歌非常包容開源,微軟歷任 CEO 像是蓋茲和鮑爾默都相當程度地排斥開源軟體,到底為何在納德拉的帶領下,微軟會去併購這種講求自由、協作的開源大本營 Github 呢?
我們都知道微軟是靠軟體起家的,而微軟首個代表性的產品便是為程式語言 BASIC 開發的解譯器。該程式受到許多開發者的喜愛,但竟被免費流傳出去了,蓋茲一氣之下就寫了封很有名的信,喝斥硬體收費、軟體免費的陋習,挑起了對開源軟體的戰爭。
早期的微軟採取壟斷、封閉的方式扼殺許多求創新、想打造開源軟體的企業,特別是在「開源」是一種代表文化的矽谷。因為一開始軟體市場不大,大家共享軟體理由無他,就是為了好玩;但發現軟體能賺錢,商用化之後影響到的產業更廣,為求利益,自然也導致商用軟體和開源軟體之間的衝突。爾後微軟更是壟斷整個系統,給了開源軟體致命打擊。
受到打擊的開源陣營因而在 1983 年組織自由軟體運動(Free Software Movement),號召大家建立一個屬於開發者或開源系統自身的軟體。它強調每個人都有自由使用軟體的權利,不該被商用軟體破壞;同時反對軟體私有,亦即反對保障智慧財產權和專利申請,但這項理念過於極端,因強制大家必須無償付出換取自由的方式,並不符合主流商業模式——資本主義世界運作的規則,導致該運動無法大規模發展。不過這也讓開源陣營意識到確實必須組織起來,獲取認可、為市場和社會產生價值,才能爭取生存空間。

過去開源陣營沒有商業化策略與資金來源的情況下,就只是開發者的業餘愛好而已,加上與微軟的競爭彷彿以卵擊石,宛如一盤散沙處於弱勢狀態,是直到 1995 年,Windows 和 IE 瀏覽器的坐大使得微軟陷入反壟斷訴訟,蓋茲才肯定開源陣營 Linux 作業系統(OS)的存在(因為正名開源軟體才能證明微軟不是壟斷,嘻嘻),開源的發展才出現一絲轉機。
到底什麼是OS?
作業系統(Operating system)是一個讓使用者與系統互動的操作介面,
沒有作業系統,任何的硬體都無法被操控。
後來讓開源復活的關鍵契機是 2008 年 Github 的成立,使得開源陣營的地位大幅提升。Github 能讓任何人在上面提交自己的程式碼,邀請他人一起參與、完成開發,同時也提供交易模式保證開發者能獲取一定的收益,因此吸引非常多人主動投入開源軟體,形成開源生態系。
過去微軟之所以要這麼打擊開源,是因為那些軟體威脅到微軟的地位,必須競爭、鞏固微軟生態系才能主宰市場;反觀當今的微軟雖然事業已經做大,但也代表它已經趨於飽和、缺乏創新能力,這時的微軟或許能借助開源體系尋找第二曲線,讓公司擁有新的成長動力。
此外,現在微軟業務的方向以雲端為主,講求多元的情況下除了自家 Windows,還須擴及 iOS、Linux 這些系統,這些開源開發者和軟體剛好就是微軟最需要的人才與技術,而這個能夠兼具自由開發和商業模式的開源大本營 Github 在 2018 年被微軟收購,更是不證自明;也多虧於類似九流十家當中墨家的執行長納德拉,微軟與開源間的戰火才得以平息。而開源軟體的自由,正是 Jitsi Meet 和一般商用會議軟體最不一樣的地方。

使用者心得

使用者姓名:Eric
使用滿意度:8/10分
理由:
  優點—Jitsi Meet 完全免費,因本身有在做鋼琴的教學,有時必須透過遠端的方式進行上課,這服務對自己及學生都沒有經濟上的負擔,而且能直接傳連結給學生就好,加入會議也不需要註冊帳戶;再者,其功能強大完全符合教學的需要,還有支援串流及螢幕錄影的功能,如果需要同時讓更多人收看教學,或是讓學生能夠透過影片複習都沒有任何問題。
  缺點—曾經參與過使用 Jitsi Meet 的線上大型會議,會議中不同環節會有不同的主持人,因為可支援同時螢幕畫面分享,結果導致整個版面有點凌亂、注意力不集中。此外,因屬於開源軟體並無要求登入,每個人的權限都一樣大、沒有會議主持人,若是遇到不守秩序的參與者,整個會議就會一團混亂。

回饋與思考

  • 收購意味著微軟拿到公司的控制權,你覺得 Github 這種開源的方式,會因為微軟介入而倒下嗎?
  • 開源軟體和付費商用軟體,你會如何選擇?為什麼?
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