人類本質上就是不理性的|《故事經濟學》不負責任隨想

2022/10/08閱讀時間約 4 分鐘
故事經濟學:比數字更有感染力,驅動和改寫經濟事件的耳語、瘋傳、腦補、恐懼
看完GameStop軋空大戰的紀錄片後,那時就覺得整個事件發展過程滿符合《故事經濟學》一書所提的論點,所以把這本書再翻出來,邊看邊回想紀錄片中的情節,確認我的感覺與記憶並沒有錯。
第一次看本書時其實沒有特別感觸,但經歷兩年多的疫情,對於流行病學的科普知識與病毒感染的術語有更深體會,所以重看本書時,對於書中引用的流行病學理論概念,就很有感。
本書作者Robert J. Shiller是貨真價實的經濟學者,還得過諾貝爾經濟學獎的,所以是正統經濟學學術建制培育出來的專家。之前沒特別注意他的學術背景—雖然推薦序有介紹,但被我忽視了。等到這次重讀時才真正意識到他學術背景所代表的意義。
畢竟在經濟學帝國主義下,其他非經濟學的人文社會科學對於經濟學的主流理論假設提出的任何批判,都幾乎不痛不癢的,撼動不了經濟學理論的根本支架。但如果是經濟學界業內行家提出的批評,而且還是諾貝爾獎大師級人物,就很有意思了。
多數人文社會科學都會出現各種批判經濟人模型的理論觀點,社會學更是從誕生一開始就是以批評經濟人模型為己任,馬克斯、韋伯、圖爾幹的著作都是在反駁古典經濟學的假設前提與理論核心。
經濟人模型有兩個層次,一是認為個人會理性地追求個人利益的最大化,二是主張理性追求私利的個人透過市場交易會達到資源的最佳配置,也就是說市場存在一隻大家都耳熟能詳的”看不見的手”(價格機制)。
雖然這個經濟人模型在理論上與實務上遭遇各種挑戰與批評,但仍不斷地修正細緻化理論概念,如提出市場資訊不對稱,交易成本的理論來解釋為何個人無法理性的行動,我們只要把一些外在因素與障礙排除後,人還是會理性的行動。
所以經濟人模型也被人批評是在真空中行動,但現實中沒人可以在真空中行為,而完全不受外界的影響,所有人的行動都是鑲嵌(Embedded)在特定的社會制度脈絡中。就算一個單純的交易契約,圖爾幹也認為不能單純只靠利益的考量就能成立,仍必須有道德做為契約的基礎。
本書作者Shiller很熟悉各種對於經濟人模型的批評,也引用各學科中的相關概念,像社會學教科書必定會提到的「自我實現預言」也被提及,用來說明故事是如何影響人們的經濟決策,人們往往不是依據理性計算去消費與投資,反而會受到各種流行敘事或故事的影響,故事不僅提供人們行動依循的劇本,同時也會煽動人們內心的恐慌,不安,樂觀與盲從心態,進而影響他的經濟決策。
如果人們是完全理性的,那些市場行銷伎倆就完全沒用了,商品廣告也不用訴諸各種形象,名人代言與象徵,廣告只要說清楚商品的規格與優缺點處就好了。
流行敘事可能會影響到很多人的經濟行為,導致大家熱情的加入股票投機行為,或基於經濟安全考量減少消費,或追求潮購買蘋果手機,或是要求政府減稅,進而影響整體經濟波動。所以作者認為我們要預測經濟波動,一定要將人類這種非理性決策的面向考慮進去,而非只是考慮GDP,景氣領先指數這些量化數據。
不過社會中流傳的敘事有很多,但只有少數的敘事才會造成重大經濟波動,為何有些敘事會大流行影響到很多人,有些卻不會。作者引入了流行病學的理論,認為敘事的流行就像流行病一樣,只要感染率大於康復率加死亡率,這個敘事就會流行,一旦感染率小於康復率加死亡率,敘事就會消退。
本書主軸就是在探討為何某些敘事會大流行,進而影響人們的經濟行為,分析這些流行敘事有什麼特徵,它是如何運作,感染途徑與機制為何,就像病毒一樣,有些病毒並沒有跨過門檻造成大流行,有些病毒雖然大流行後消退,但會因為突變而再次大流行。敘事也一樣,百年前曾經大流行過,一百年後可能會突變再次流行。
老實說,書中引用的一些其他學科的理論概念大多是老生常談,但特別的是用了新的大數據分析工具去佐證他的論點,其中一個是免費的google ngram ,上去玩了一下覺得很好玩,可惜分析的文本只有簡體中文資料,沒有繁體中文選項可以玩。
書中討論了不少經典而不斷在歷史重複流行的敘事,像比特幣與無政府主義與科技恐慌(盧德主義)的敘事。但讓我訝異的是在討論金本位與金銀複本位對立的流行敘事章節,提到綠野仙蹤原來是反對金本位,支持金銀雙本位的敘事文本。以前修經濟社會學時,金本位與雙本位的辯論與歷史發展脈絡是一定會讀到的東西,但我竟然沒聯想到綠野仙蹤跟這有關,感覺有空要找來再看看。
最後,覺得本書的論點其實不只是可以應用在經濟現象上,在選舉政治上,其實也滿有用,如近年來台灣太陽花反服貿運動,韓流,抗中保台,高雄市長補選,以及今年的選舉,都滿符合本書的分析論點。
重讀本書後,突然覺得應該來推薦本書。
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對日常生活所看所聽之事的不負責任隨想
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