武則天自封天后

2022/11/11閱讀時間約 6 分鐘
前情提要: 武后整肅完當初反對她當皇后的大臣長孫無忌後,便開始著手提升自己的形象,首先是編修姓氏錄,讓自己的家族變為世間第一等的門第,並追封亡父武士彠為周國公,母親楊氏為周國夫人。武士彠當年病逝於任所,太宗欽令大臣李績護送靈柩回故鄉山西文水,並請當時玄中寺住持道綽法師協助辦理佛事,道綽法師乃淨土宗三祖,其傳法弟子善導大師乃集淨土宗之大成,撰寫「觀經疏」楷定古今,指出淨土法門兩大核心為「全仗佛力」和「專稱佛名」,善導大師世稱「彌陀化身」。大師每念佛一聲,便有一道光明從其口出,聲聲佛號,聲聲光明,高宗皇帝尊稱大師為光明和尚。
武后替高宗生了四個兒子,老大李弘、老二李賢、老三李顯(儀鳳二年,西元677年,改名李哲)與老四李旦,老三與老四分別是後來的中宗與睿宗。武后對他們的養育也是費盡苦心,例如顯慶四年(西元660年)冬天,唐高宗和武則天巡幸東都洛陽,把八歲的長子李弘留在長安監國。李弘晝夜啼哭思念父母,無法上朝,唐高宗和武則天知道後,只好把兒子帶著,一同前往東都。老三李顯因為生他的時候難產,武則天乞求佛祖保佑,剛剛滿月就交給高僧玄奘法師,法號「佛光王」。李顯小時候多病,高宗與武后特別在洛陽旁邊的龍門建造石窟祈福,善導大師受高宗詔請,督造龍門盧舍那大佛及奉先寺(下圖),耗時四年,於西元676年完成。
武則天從一個十四歲的女孩進宮,最後登基為一代女皇,共走了五大步。第一步是廢王立武當上皇后、第二步是二聖臨朝、第三步是晉升天后、第四步是廢黜兒皇、第五步是登基稱帝。
第一步我們已經於前文說明,接下來我們來說二聖臨朝與晉升天后。

二聖臨朝

顯慶五年(西元660年)十月,唐高宗染上了風疾,可能是腦血管疾病,當年唐太宗就是因為風疾,才搬到翠微宮養病,最後死於翠微宮,這可能是李唐王室的家族遺傳病。得了風疾的高宗經常頭痛難忍,目不能視,無法正常處理朝政。此時太子才八歲,自從翦除了元老重臣之後,高宗對於大臣也喪失了信任。在此情況下,高宗把國事交給行政能力出眾,表現得大公無私的武皇后處理,也是順理成章的事了。
(顯慶五年)冬,十月,上初苦風眩頭重,目不能視,百司奏事,上或使皇后決之。后性明敏,涉獵文史,處事皆稱旨。由是始委以政事,權與人主侔矣。(《資治通鑑》卷200)
武則天的聰明才智和此前表現出來的行政能力,得到了唐高宗的欣賞和信任,因此唐高宗在生病期間,對武則天不斷委以政事。隨著唐高宗病情的加重,武后獨自處理朝政的機會越來越多。這樣一來,高宗獨攬的權力被武后分掉了一部分,兩人之間開始有了摩擦。大家還記得當初力挺武昭儀冊立為皇后的李義府嗎?武昭儀當上皇后之後,李義府開始平步青雲,卻開始濫用權力為非作歹,例如看到喜歡的女性就強迫納為妾,東窗事發之後還殺官員滅口;也開始賣官斂財等等,後來高宗下令貶官,俗話說打狗也得看主人,處理李義府就等同對武后下馬威,李義府的失勢代表武后初涉政壇的打擊。
第二件事情是高宗開始想要廢掉武后,《資治通鑑》記載:「及得志,專作威福,上欲有所為,動為后所制,上不勝其忿。」武后此時攬權過多,高宗處處受掣肘,必然有所反制,於是就叫一位宦官誣告武后在宮裡作法,想不利於高宗,高宗可能也要試水溫,看看宰輔們的想法,於是找了宰相上官儀來討論(此人便是上官婉兒的祖父,上官婉兒後來被武后重用,有巾幗女宰相之稱),結果上官儀一開口就建議馬上廢掉武后,對高宗說︰「皇后專恣,海內失望,宜廢之以順人心。」討論了一陣子後,高宗即命上官儀草詔,結果武后的情報網「左右奔告於后」,武后得知後馬上跑去找高宗,「涕泣陳請,事遂中綴。」高宗怕武后以後埋怨自己,於是將此事說是「上官儀教我」,自此武后深惡上官儀,後來上官儀也就離開了人間。

武后垂簾聽政

這兩件事情讓武后知道自己雖然貴為皇后,可是一不小心,還是有可能走上王皇后的後塵,因此武后馬上找高宗促膝長談,除了說高宗您是個好皇帝,把國家治理哪麼好,但是高宗您有一個弱點,就是耳根子軟,容易拿不定主意,您哪裡是真的想廢掉我,但是上官儀在您耳邊一挑撥,您就把持不住了,差一點就把我廢掉了。為了不再出現這樣的問題,以後我陪著您一塊上朝,大臣無論是對你進忠言還是進讒言,我都幫您分析,這樣您就不會魯莽行事了。
自是上每視事,則后垂簾於後,政無大小,皆與聞之。天下大權,悉歸中宮,黜陟、殺生,決於其口,天子拱手而已,中外謂之二聖。」
麟德元年(西元664年),武后與唐高宗並稱二聖,垂簾聽政,此後唐高宗的身體每況愈下,繁重的國事必須要仰仗武后的聰敏果斷,武后達成了自己人生的第二大里程碑。

自封天后

二聖臨朝十年後,武后建議高宗以孝順的名義,重新冊封祖宗的名號,追尊唐高祖為神堯皇帝,他的皇后竇氏為太穆神皇后;追尊唐太宗為文武聖皇帝,長孫皇后為文德聖皇后。武后接著說,既然列祖列宗都稱皇帝和皇后,我們怎麼敢和祖宗使用一樣的稱呼呢?我們得避諱!於是唐高宗自稱天皇,武皇后改稱天后!當年大赦天下,改元上元。
此時天后便開始培植外戚,提拔自己的親戚,雖然武氏的家丁不多,但是要成大事(當皇帝),自己家族的人總是不能少,於是把幾個姪子都召回長安,其中異母哥哥武元爽的兒子武承嗣因為在幾個姪子之中年紀最大,襲爵周國公,從五品官起家,很快就被任命為三品的宗正卿。這個職務本身權力並不大,但是主要掌管皇族事務,一般都由李唐宗室擔任。現在天后把這個掌控皇族的重任交給了自己的姪子武承嗣,就顯得格外意味深長了。

十二條改革措施

如果要做皇帝,就要讓天下的人信服,自己有能力領導這個國家!於是天后上書高宗,提出十二條改革措施,向全天下公布了她的施政綱領,這是武后第一次在天下人面前提出自己的政治綱領,一般稱「建言十二事」。
主要有三大方向
第一是施惠百姓,減輕農民負擔。具體措施如息兵、減少公共工程等。
再來是籠絡百官,除了提高中下級官員的待遇外,也給長期得不到升遷的中下級官員升官。
第三是取悅皇帝。武后知道她的權力來自唐高宗,她推行自己的主張也要依靠 唐高宗,所以要求「王公以降皆習《老子》」,因為李唐皇室尊奉老子為自己的祖先。
這十二條改革高宗大為讚賞,並下詔開始執行。
此時天后的政治手腕與謀劃能力已經爐火純青,而年屆五十的唐高宗,身體也一天比一天衰弱,他開始考慮後事。武則天也在思考,以後恐怕要面對的不再是丈夫,而是自己的親生兒子。面對著誘人的最高權力和骨肉親情,天后又會做出怎樣的選擇呢?
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過去在求學的過程中,魏晉南北朝的歷史總是被極短的篇幅帶過,而介紹不外乎魏晉南北朝是個分裂又黑暗的時代,因此士大夫開始清談,結果導致亡國。直到後來接觸了魏晉南北朝史,才發現原來以前學的是那麼的偏頗。此系列文章的目的之一,便是想讓大家了解魏晉南北朝其實是非常有趣的一段歷史。
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