盤山而上的奧出雲大蛇:跟著神話來趟木次線之旅

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在追完上篇SL阿蘇男孩復活!九州一日快閃與夜行巴士攻略,和體驗豐肥本線上的「火車碰壁」之後,我再度坐上巴士回到這趟旅行原本要拜訪的山陰地區。巧合的是,這次的計畫是和豐肥本線同樣有著折返式路線的木次線,以及搭乘這條路線上知名的奧出雲大蛇號觀光列車。接著就搭上奧出雲大蛇號的開放式車廂,跟著日本古代神話的腳步來趟農村鐵道之旅吧。

奧出雲大蛇號是木次線的招牌觀光列車,帶著乘客在欣賞純樸風景之餘走進神話的舞台

奧出雲大蛇號是木次線的招牌觀光列車,帶著乘客在欣賞純樸風景之餘走進神話的舞台

翻山越嶺的陰陽聯絡線

日本和臺灣一樣都是山多平原少的島嶼國家,為了聯絡被山脈阻隔的日本海及太平洋沿岸城市,鐵道在百年前就被視為一個增進交通效率的解決方案。西日本地區的山脈大致呈現東西走向,受北半球日照偏向南方的影響,山脈的兩側因此被稱作山陽與山陰,聯絡兩地的鐵道也就有了陰陽聯絡線的別稱。起自山陰本線宍道車站、終至藝備線備後落合車站,長81.9公里的木次線就是其中一條陰陽聯絡線,也是目前廣島與島根縣之間唯一的聯絡鐵道。

木次線的前身是宍道到木次之間的簸上鐵道,而在1927年日本鐵道省展開木次到備後落合間路線敷設,同時將簸上鐵道國有化,經歷十年工期木次線才終於在1937年全線通車。早年沿線物產以農林產品為主,路線大致沿著斐伊川流域上溯,但在直線距離1.3公里的出雲坂根與三井野原之間卻有172公尺的高低落差,成為路線上的一大難關。為此,路線在此採用兩處分道的折返式設計,以及數個大彎道,利用延長路線長度來減緩列車爬坡的坡度。即使到了公路發達的現代,當地的地形問題仍是相當大的挑戰,並行的國道314號線則用類似臺灣獨立山螺旋線的方式來爬升高度。在這裡一次可以看到鐵公路採取不同的盤山展線方式,可說是這段鐵道的一大看點。

出雲坂根是少見的折返式車站,圖中右側路線往備後落合,左側往木次、宍道

出雲坂根是少見的折返式車站,圖中右側路線往備後落合,左側往木次、宍道

國道314號線在此利用兩圈螺旋高架橋爬升高度,從上俯瞰大橋和深谷都十分壯觀

國道314號線在此利用兩圈螺旋高架橋爬升高度,從上俯瞰大橋和深谷都十分壯觀

取自古代傳說的奧出雲大蛇號

島根縣是日本創世神話中相當重要的故事舞台。相傳今日的斐伊川一帶過去曾有八頭八尾的大蛇作亂,每年當地都得奉獻一名少女給大蛇。有一天,天照大神的弟弟素戔嗚尊從高天原被放逐至此,與即將成為祭品的奇稲田姫相遇,素戔嗚尊便以結婚為條件答應退治這頭八岐大蛇。素戔嗚尊利用八桶酒將大蛇灌醉之後,一一砍下大蛇的八個頭,並在其身體中獲得今日日本皇室相傳的三神器之一的天叢雲劍,素戔嗚尊也順利與奇稲田姫結為連理。

作為這段日本神話故事的舞台,在雲南市與奧出雲町境內的木次線車站都加上了神話中登場神祇的名字做為副站名。另一方面,JR西日本引用了大蛇的名字,在1998年改造了兩輛12系客車推出木次線專屬的觀光列車:奧出雲大蛇號(奥出雲おろち号)。奧出雲大蛇號的車身塗裝以銀河鐵道為概念,以藍、白、灰三色加上星點為設計。列車動力來自與編組串聯的DE10形柴油機車,不過為了節省機車到端點站和折返式路線需要調車的麻煩,備後落合端的先頭車スハフ13 801號車將原有的車掌室改造為駕駛室,並可以與DE10形聯控駕駛,好似阿里山林鐵的模樣十分有趣!

機車在後方推進的運轉方式,不禁令人聯想到阿里山的火車

機車在後方推進的運轉方式,不禁令人聯想到阿里山的火車

以沿線滿布梯田的農村風景、JR路線中少見的折返式路線,和從鐵道俯瞰國道314號線的螺旋線高架橋景觀為賣點,奧出雲大蛇號成為當地的觀光招牌,推出不到十年就達成累計十萬人次搭乘的成就。不過隨著列車車況老化,JR西日本已在日前宣布該列車將在2023年11月23日開出最後一班車,木次線的鐵道觀光將交棒給同樣以出雲神話為概念設計的天地號列車(あめつち)。然而,因為出雲坂根與三井野原之間路線過於陡峭,未來天地號將只行駛到出雲橫田為止,不再經由折返式路線開往備後落合,頓失這條路線上重要的鐵道趣味體驗。

鈍行的木次線列車與追車攝影安排

奧出雲大蛇號行駛區間為木次到備後落合間,全車皆為指定席,要搭乘之前一定要先向JR西日本進行劃位。我這次使用的山陰&岡山鐵路周遊券僅包含路線基本運價,劃位時得另付指定席券的費用才能乘車。但隨著奧出雲大蛇號的引退消息傳開,不少日本遊客紛紛前往搭乘。我在出發前忘記準時上線搶票,木次到備後落合間各站的車票都被搶購一空,結果只能買到出雲市到木次的座位來過乾癮。

列車總共有兩節車廂,2號車スハフ12 801的內裝大致維持日本國鐵12系客車的配置,裝有空調和廁所設備,座椅採用一排2+2的坐臥兩用椅;不同於2號車,備後落合端的1號車スハフ13 801號車內部設置木製桌椅,改造時特別將窗戶全數拆除,打造開放感十足的景觀車廂。日本海沿岸的涼爽空氣順著列車行進間的微風流入車內,配置木桌的座位實在是很適合一家大小帶個便當零食,邊吃邊享受車外的風景。

雖然這趟奧出雲大蛇號的乘車之旅到木次就結束了,不過我緊接著搭乘下班普通車後追,前往木次線最不可錯過的出雲坂根至三井野原路段。木次線的普通車使用的是相對嬌小的キハ120形柴油客車,後門乘車、前門下車的單人乘務服務頗像是行駛在鐵道上的公車,實際上的速度感的確也和公車很像。木次線由於沿線人口稀疏,長期入不敷出之下JR西日本並未在沿線安裝異物入侵軌道的監測設備,因此不少土石流潛勢路段只能用時速25公里通過,短短80多公里的路線得要花費2個半小時以上才能全線踏破,導致難以與公路交通競爭。

列車來到出雲橫田之後將要暫停十多分鐘,把後部聯結車廂摘除後才會再度發車。為了把握時間前往攝影點,我決定出站轉乘奧出雲交通的公車。雖說是公車,但卻是使用9人座廂型車,車前窗則掛上目的地行先。公車的行駛時間似乎配合火車,才出站幾分鐘就有三條路線的公車陸續來到。但我居然沒注意到行先不同而上錯車,好在下一站還是往三井野原的公車會停靠的車站,我隨即下車改搭下班車才避免了被載到奇怪地方的悲劇。這次的攝影點位於公車終點前一站、前述的國道314號線螺旋高架橋上的公路休息站,從休息站的展望台就能看見回程的奧出雲大蛇號從半山腰上的明隧道以極緩慢的速度通過。不少人都拿起相機捕捉火車經過的瞬間,大多數人並非拿著大砲的鐵道迷,看來特色火車對一般人仍然有相當大的吸引力呢。

火車從三井野大橋旁的山腰上緩慢通過

火車從三井野大橋旁的山腰上緩慢通過

接著我走了2.8公里的路,勉強趕在大蛇號開車前來到出雲坂根車站。出雲坂根是木次線上折返式路線的起點,本身也是一座不可直接通過型的折返式車站。車站附近並沒有明顯的聚落,但站旁的烤雞攤的炭火香味卻隨風飄散到月台上,令人口水直流。在攤販旁邊則有山泉水湧出,當地將其稱其為「延命水」,據說是山中活了上百年的狸貓的最愛,因此有喝了能夠長命百歲的說法,大家來訪時不妨試喝看看。

發車時間一到,奧出雲大蛇號由木次端的DE10形柴油機車牽引下山,方才人聲鼎沸的出雲坂根站再次恢復寧靜。明年開始這裡將不再有觀光列車停靠,以後只能搭乘一天僅有四往返的普通車才能到訪。近期隨著奧出雲大蛇號引退消息發布,JR西日本同時向媒體表達木次線長期以來的經營困境,希望能和地方商討路線活化策略,被鐵道圈視為廢線的風向球,不禁令人擔心木次線是否會步上三江線的後塵。近年若有計畫要前往山陰地區旅遊,想要體驗鄉間鈍行列車的純樸風景,以及特殊的折返式路線的朋友,得趕緊把握時間了!


探訪時間:2023.9.
完稿時間:2023.10.
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隨著日本進入令和時代,日本國鐵分拆民營化已超過三十年的歲月。這段期間不少國鐵時代的路線與車輛一一退場,成為我這個平成人類未曾參與到的旅行經驗。透過一次又一次的日本旅行,我希望能在旅途中回味那些逝去的鐵道元素,抓住過去的鐵道風景。
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