初夏的信越鐵道旅行:185系谷川岳特急紀行

閱讀時間約 4 分鐘
日本的JR各公司會在每季公布加開臨時列車,除了連續假期的疏運之外,同時也會公布觀光取向的特殊列車運行日。我在其中發現了2021年剛退出定期運用的國鐵型185系電車將要再度回到上越線行駛臨時列車的消息,因此在2月造訪日本後不久,場長隨即預訂了下一趟前往新潟的機票,展開越後國的追車之旅。
早在2021年風光引退的185系,沒想到這次居然還能看到

上越線特急復活

19世紀末期從東京前往新潟的鐵道只有經由輕井澤、長野的信越本線,不過除了路線十分迂迴,信越本線的橫川輕井澤間路線也過於陡峭,使得東京與日本海岸的新潟之間的旅行時間無法有效縮短。於是日本政府便計畫了平行於關東與新潟間三國街道的鐵道,也就是聯絡上野國(今群馬縣)與越後國(今新潟縣)的上越線鐵道。這條鐵道最大的難關就是今日水上站與越後湯澤站之間的三國山脈,除了得挖掘長度9702公尺的清水隧道,也必須在群馬與新潟測的山中以迴旋線的方式將坡度降低至千分之20;此外,為了避免在隧道蓄積太多蒸汽機車的煤煙,水上至石打間也進行電氣化。這條鐵路分別從今日的新前橋和長岡兩地南北開工,歷經超過十年才終於在1931年全線通車。
清水隧道是上越線最後貫通的地方,在北口設有工程中殉職人員的紀念碑
(右後方:新清水隧道;左後方:清水隧道;右方:上越北線直轄工事殉職碑;左方:新清水隧道工事慰靈碑)
這次臨時列車的主角185系電車是在1981年為了取代東海道本線153系與高崎線165系所製造的特急電車,同時是國鐵民營化前推出的最後一款特急電車。185系過去的運行範圍除了前述的東海道本線與高崎線外,也包含從高崎出發的上越線、吾妻線與信越本線,以及上越新幹線通車時行駛於上野與大宮之間新幹線接力號(新幹線リレー号)。雖然上越新幹線早在1982年通車,但為了服務上越線上無法服務到的在來線車站,185系仍擔綱特急谷川、水上等速達列車。不過在高速公路通車和上越新幹線瓜分大部分的城際運輸量之後,上越線特急列車在2010年結束定期運用。因此這趟JR東日本增開的谷川岳臨時特急,從車型到路線可以說是當年上越線特急的復活演出。
185系這回以臨時特急的名義回到上越線的舞台
(特急谷川岳もぐら,越後中里=岩原スキー場前)

拍攝行程安排

根據JR東日本發布的春季臨時列車資訊,這趟上越線特急選在6月3、4、17、18日開行,上午10:37從大宮出發、下午13:38抵達越後湯澤,回程則是下午15:19出發、18:24返抵大宮。特急列車的名稱也很有趣地取名為谷川岳鼴鼠號(谷川岳もぐら)及谷川岳迴圈號(谷川岳ループ),緣由正是取自上越線水上到越後湯澤之間穿越三國山脈的下行線與上行線的特色。前面提到上越線通車時分別在群馬與新潟測各採用了一個迴旋線降低路線坡度,但在戰後因經濟成長而進行複線化時,新闢的新清水隧道在湯檜曾站就進入地下,因此讓土合站上下行月台高度落差70公尺,新線通車後便作為下行線使用,舊線則繼續作為上行線。
上越線的新、舊線在跨越三國山脈這段有很大的差異
畢竟追的是停靠站很少的特急列車,因此得要利用上越新幹線才能追越,並拍攝到更多攝影景點。這趟追車行我選擇了位於東大宮操車場與大宮間的土呂車站拍攝回送列車,新幹線上毛高原車站附近的國道291號水沼橋、岩原滑雪場前車站東側的稻田拍攝去程列車,回程則選擇毛渡澤橋與高崎站內進行拍攝。
從東大功操車場出來的迴送列車
利用上越新幹線才能追到的第二張
(特急谷川岳もぐら,後閑=上牧)
這次選的五個攝影點有三個都是在車站內或步行可達範圍,越後湯澤側的兩個點就距離車站非常遙遠。所幸在規畫行程時找到在越後湯澤站西口有一間名叫「雪國觀光舍」的在地觀光協會,店面有提供單車租借服務,基本款且附有電力輔助的車型2小時只要550日圓。(不過在寫這篇文章的當下才發現店家搞錯用另一款兩倍價錢的車計價,提醒大家結帳的時候要注意QQ)從越後湯澤到土樽大約10公里,這段道路一路上坡,有電力輔助的自行車對於這趟攝影行程可說是很大的助力。
有電力輔助才能輕鬆來到毛渡澤橋
此次選擇的拍攝點中最為推薦的當是位於土樽站北側的毛渡澤橋。毛渡澤橋梁是魚野川上游的兩座高聳鐵橋,長217公尺,上行線為1931年完成的舊橋,橋墩由石砌而成,下行線則是由鋼筋水泥建造,視覺上極為宏偉之餘,正好呈現不同時代的建築工法。原本我是想從一旁的水力發電廠上方取景來表現橋梁的弧線,不過到了攝影點前卻看到廠方設置禁止進入的告示牌,只見其他鐵道迷也紛紛回頭,於是只能從橋梁的下游側取景。真的是有些遺憾啊!
最後的國鐵特急跨越毛渡澤橋
(特急谷川岳ループ,越後中里=土樽)
探訪時間:2023.6.
完稿時間:2023.6.
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隨著日本進入令和時代,日本國鐵分拆民營化已超過三十年的歲月。這段期間不少國鐵時代的路線與車輛一一退場,成為我這個平成人類未曾參與到的旅行經驗。透過一次又一次的日本旅行,我希望能在旅途中回味那些逝去的鐵道元素,抓住過去的鐵道風景。
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