SL阿蘇男孩復活!九州一日快閃與夜行巴士攻略

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說起JR九州的動態保存蒸汽機車,肯定以SL人吉最為人所知。本務機車使用造於大正時代的58654號機車,搭配上九州縱貫鐵道舊線之一的肥薩線,從車輛到景色都像回到100年前。然而,肥薩線卻在2020年因豪雨中斷至今,近期連58654號機車也傳出了引退的消息,九州的動態蒸汽機車運行正式進入倒數時刻。就在此時,我臨時收到了58654號機車將要行駛豐肥本線團體專列的消息。面對千載難逢的機會,徵詢各方意見後我終於下定決心更改行程前往一趟熊本。

明年即將退役的蒸汽機車睽違18年再次造訪阿蘇!

明年即將退役的蒸汽機車睽違18年再次造訪阿蘇!

一日快閃的夜行巴士攻略

9月的這趟日本行目標原本是要前往岡山與島根縣,出發前我也早就買好了JR西日本的山陰&岡山鐵路周遊券。殊不知,由於自2016年熊本地震中斷的南阿蘇鐵道在7月全線復駛,JR九州與南阿蘇鐵道遂於9月22日推出聯合套裝行程,讓58654號蒸汽機車睽違18年再度回到豐肥本線上。偏偏出入境的機場在距離熊本相當遙遠的岡山,原本規劃的島根鐵道行程也難以割捨,要以花費最少、時間安排影響最小的方式前往熊本,可以省下住宿費與移動時間的夜行巴士便是最佳選擇。

岡山前往九州的夜行巴士是由兩備巴士與下津井電鐵共同營運的岡山=福岡線,每日班次僅一往返,票價從7100至8600日圓不等。網路預約可以使用highwaybus.com,除了這次預計搭乘的夜巴,在這個網站還可以預約不同巴士公司的路線與班次,選擇非常多元。不過,網站雖然有提供繁體中文與英語介面,但奇怪的是外語網站並未提供岡山=福岡線的預約選項,因此只能使用日語網站預約。返程的部分我則利用WillerExpress的繁體中文網頁訂購由中國JR巴士運行從福岡市區回山陰的夜行巴士,剛好可以省下兩晚的住宿。

highwaybus首頁左方就可以快速輸入上下車地點、路線和人數

highwaybus首頁左方就可以快速輸入上下車地點、路線和人數

在右邊以訪客身分輸入乘客資料,輸入英文姓名、信箱和手機號碼即可

在右邊以訪客身分輸入乘客資料,輸入英文姓名、信箱和手機號碼即可

往返的夜行巴士除了採用三排座之外,每個位子左右都有走道,再加上靠窗座位都有簾子與走道隔開,是日本巴士業者為夜行乘客隱私所做的貼心設計。每個座椅也都附有USB充電插座與Wifi,傾斜角度不只是比臺灣一般的國道客運還大,甚至還有腳踏墊可以讓乘客把鞋子脫掉。晚上10點從岡山出發,大約早上7點多就能抵達福岡市區的博多公車轉運站,睡眠時間也相當充足。

日本的夜行巴士多是採獨立座位、大角度坐臥兩用椅,走道還有簾子,不用擔心隔壁的人看到自己的睡相

日本的夜行巴士多是採獨立座位、大角度坐臥兩用椅,走道還有簾子,不用擔心隔壁的人看到自己的睡相

抵達博多公車轉運站之後,接著我繼續前往西鐵巴士自動售票機購買博多到熊本的高速巴士車票。從博多到熊本使用高速巴士移動大約需要2個小時,單程票價2500日圓、來回車票則是4700日圓。以臺灣的地理來比喻的話,福岡到熊本的距離差不多就是從臺北到臺中,這條路線的高速巴士的班次相當多,所以不需要提前預約,車上所有座位都可自由入座。雖然巴士的終點可到熊本市區,但我選擇在中途的武藏之丘站下車,因為附近正好有豐肥本線上的武藏野車站,剛好又可以省下從熊本市區到拍攝點的時間。

往熊本的巴士在博多轉運站的3樓,找到B券販機買票後,直接到月台排隊上車即可

往熊本的巴士在博多轉運站的3樓,找到B券販機買票後,直接到月台排隊上車即可

武藏之丘站設在高速公路的避車道,公車不用上下交流道就可以載客

武藏之丘站設在高速公路的避車道,公車不用上下交流道就可以載客

日本現役最古老的動態保存蒸汽機車

保存於苗栗的CT152蒸機是8620形在台的同型車

保存於苗栗的CT152蒸機是8620形在台的同型車

SL人吉所使用的58654號機車在形式分類上屬於日本鐵道院在1914-1929年間製造的8620形蒸汽機車,該形式是日本國產化初期的蒸汽機車形式。58654號機車則是在1922年由日立製作所笠戶工場製造出廠,現役時代一直在九州行駛,直到1975年退役後交由人吉市保存於當地的展示館內。隨後藉著門司港開港及九州鐵道開通百年紀念的機會,58654號機車因為保存狀況良好而被選為動態復活蒸汽機車,並在1988年成功復活,開始以熊本為中心開行經由豐肥本線的「SL阿蘇男孩(SLあそBOY)」和肥薩線的「SL人吉号」。

然而在運轉近二十年後,58654號機車的車架逐漸老化,車輛配重不平衡進而導致軸溫異常升高。JR九州在2005年不得不停駛兩條蒸汽機車觀光路線,經過一段時間的摸索之後才終於確定根據舊圖面重製零件,讓58654號機車在2009年再次復活回到肥薩線上。再復活以來58654號機車成為肥薩線專屬的觀光蒸汽機車,也吸引不少臺灣鐵道迷前往朝聖。但肥薩線在2020年因豪雨中斷後,不僅行駛範圍變更為熊本到鳥栖來回,JR九州也宣布由於部品調度與從業人員凋零,即將在2024年3月讓58654號機車退役,宣告SL人吉等不到肥薩線復駛的那一天。

睽違18年再度挑戰運轉難所!

雖然肥薩線的修復規畫還在未定之天,但2016年中斷至今的南阿蘇鐵道終於在今年7月順利全線復駛。為了慶祝南阿蘇鐵道通車,JR九州特別與南阿蘇鐵道公司合作推出套裝行程,結合豐肥本線的「SL阿蘇男孩」、南阿蘇鐵道的小火車及景點接駁公車,重振阿蘇地區的觀光。這一趟行程是58654號機車睽違18年再次回到豐肥本線上,同時也可能是明年退役前最後一次,不少鐵道迷因此把握機會前往熊本。

立野站的月台除了可讓列車交會折返,還可以直通南阿蘇鐵道

立野站的月台除了可讓列車交會折返,還可以直通南阿蘇鐵道

豐肥本線起自熊本、終至大分,是九州的兩條橫貫鐵道之一,沿途以阿蘇火山週邊為知名觀光區域,但火山的複雜地形也造就列車運轉的難所。其中為了克服從立野到赤水之間公路距離6.3公里、卻有190公尺的高度差,豐肥本線在此段設置了折返式路線。折返式路線放諸世界是相當常見用以減緩坡度的路線設計,臺灣最有名的案例就是阿里山林鐵的四處必須停車折返才能續行的分道,而在立野到赤水這段則有兩處分道,其中之一就是可以與南阿蘇鐵道直通運轉的立野車站。雖說折返式路線是為了減緩坡度,但反過來說這裡就是全線最陡峭、運轉最困難的地方,對於出力會冒大煙的蒸汽機車來說簡直是最好的展演舞台。

最佳的拍攝位置老早就被佔得滿滿

最佳的拍攝位置老早就被佔得滿滿

我從武藏塚車站經肥後大津轉車到立野之後,一出站就沿著陡升的道路前往攝影點所在的梯田。果不其然,最佳攝影位置在列車來之前一個多小時就已經全部被佔滿,眾多的鐵道迷沿著梯田邊排了五層,據說第一層的最佳位置甚至在前一天就已經被攝影腳架給佔滿。隨著SL阿蘇男孩來臨時間逼近,遠遠地就能看見長長的黑煙沿著最下層的折返式路線進入立野車站。等稍後往熊本方面的普通車進站後,原本在編組後端的DE10形柴油機車牽引列車往第二個分道移動,蒸汽機車也沒有閒著,在後頭推著列車爬山。列車進入分道後又再度變更行進方向,由蒸汽機車沿著遠方的山腰緩緩往眾人的方向駛來。不出所料,濃濃的黑煙伴隨著汽缸朝氣蓬勃地律動著,現場上百人的快門聲此起彼落,將珍貴的畫面收下,蒸汽機車則留下一聲汽笛揚長而去。

蒸汽機車專列在分道折返後朝著攝影點的方向駛來,賣力地攻上往赤水的最後一段坡

蒸汽機車專列在分道折返後朝著攝影點的方向駛來,賣力地攻上往赤水的最後一段坡

響起災後復興的汽笛

從豐肥本線岔出的南阿蘇鐵道在過去是日本國鐵轄下的高森線,1920年代便曾計畫要利用這段路線往東延伸到宮崎縣的延岡車站,形成一條連絡熊本與宮崎的橫貫鐵道。不過在完成了西段的高森線,以及東段的高千穗線後,中間的高森隧道在興建時遭逢大量湧水而停工,隨後更在1980年代全面中止計畫。兩段鐵道則在國鐵民營化前後,分別轉由地方成立的第三部門南阿蘇鐵道及高千穗鐵道經營。南阿蘇鐵道全線位於阿蘇山南側谷地,沿線同樣有不少溫泉資源,開業初期亦引進無窗的觀光車廂吸引遊客。然而,2016年的熊本地震卻對阿蘇地區造成重創,聯外的豐肥本線及南阿蘇鐵道都因地震造成的山崩而中斷。

南阿蘇鐵道的立野橋梁鋼樑出自有名的八幡製鐵所,更獲日本土木學會選定為土木遺產

南阿蘇鐵道的立野橋梁鋼樑出自有名的八幡製鐵所,更獲日本土木學會選定為土木遺產

歷經多年的漫漫重建長路,豐肥本線阿蘇到肥後大津在2020年8月終於恢復通車,南阿蘇鐵道立野到中松則在2023年7月15日迎來復駛,旅行者終於可以藉由鐵道的便利來親近阿蘇地區的溫泉與佈滿阿蘇山的草原景色。

廣袤的草原是阿蘇山最經典的自然大景

廣袤的草原是阿蘇山最經典的自然大景

大津町的からいもくん戴上鐵道員的帽子來和遊客打招呼

大津町的からいもくん戴上鐵道員的帽子來和遊客打招呼

回程經過肥後大津轉車時,沒想到剛好追上了先行的SL阿蘇男孩專列。當地的高中管樂社在月台上演奏著經典的動畫主題曲《銀河鐵道999》,一時間月台被擠得水洩不通,讓地方小鎮頓時熱鬧起來。或許對於地方來說,SL阿蘇男孩的行駛不只是慶祝聯外交通路線重建完成,更是地方走向災後觀光復興的第一步。經歷兩年多的百年大疫,臺灣的朋友們有多久沒去阿蘇了呢?或許現在就是再訪阿蘇的好時機!




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隨著日本進入令和時代,日本國鐵分拆民營化已超過三十年的歲月。這段期間不少國鐵時代的路線與車輛一一退場,成為我這個平成人類未曾參與到的旅行經驗。透過一次又一次的日本旅行,我希望能在旅途中回味那些逝去的鐵道元素,抓住過去的鐵道風景。
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