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亞馬遜併購 Zoox,電商巨人進軍自動駕駛背後的意圖為何?| 科技巨頭解碼#7

2020/07/07閱讀時間約 15 分鐘
TechGiants Decode 科技巨頭解碼 - 第七期
亞馬遜的送貨機器人 Scout
在幾年後的某一天,你在上班的時候,偷偷在電商網站上訂了一台最新的無線路由器 Plash Speed 5,收件地址設定在隔壁的鄰居家門口,因為你的老婆一向不喜歡無線路由器這種科技產品,就不要讓她看到頭痛了。終於,好不容易跟老闆開完會,興沖沖的你急忙趕回家,並且在隔壁鄰居家門口,看到一台小型的運貨機器人。你打開手機,刷過指紋認證之後,運貨機器人把貨艙門打開,裡面正是你期待已久的 Plash Speed 5 無線路由器。你趕緊把機器拿了出來,這時候你的苦惱,只剩下如何在進門的時候,不要讓老婆看到這台無線路由器就好了。而當你正打算把無線路由器裝進你的大背包的時候,那台小小的運貨機器人,已經離開你的視線,登上了在路旁等候的無人駕駛自動貨車,準備出發前往下一個送貨地點。
以上的情節,雖然是純屬幻想,但並不是真的完全是幻想,因為這正是亞馬遜在打造的未來。就在兩周前,電商與雲端巨頭亞馬遜 Amazon,宣布將要併購在自動駕駛領域名氣不小的新創公司 Zoox,也引發了網路上的熱議。這並不是亞馬遜第一次布局自動駕駛領域的公司,之前 Amazon 也投資了另一家知名的自動駕駛新創公司 Aurora,以及在美國相當受到矚目的電動汽車廠商 Rivian。但是,這次亞馬遜的動作,不只是投資而已,而是選擇將 Zoox 併購下來,這當然就更加引起矚目,讓整個市場都認知到,亞馬遜這個科技巨頭要開始在自動駕駛這個領域玩真的了。
為什麼亞馬遜要進軍自動駕駛?
純以併購案來說,其實亞馬遜這次買 Zoox,可以說是買得相當便宜。Zoox 雖然是新創公司,但是在自動駕駛領域的名氣算是不小的,之前一輪融資的估值,其實是高達 32 億美元的。這次 Amazon 對 Zoox 的併購金額,傳聞是 12 億美元,比起前一輪的估值,可以說是折價了不少。這背後的原因,一般是認為跟 Zoox 急需金援有關。因為 Zoox 的自動駕駛研發,並不是只走軟體開發而已,連車子都要自己重新打造,燒錢自然非常的兇。而在新冠肺炎疫情之下,全球的融資環境都進入緊縮的狀態,在這個時候,手頭現金滿滿的科技巨頭,就成了這些急需現金的新創公司的最佳救生員。
而透過併購 Zoox,加上之前其他的其他投資,亞馬遜在做的事情,其實是在積極擴充自己在自動駕駛領域的軍火。如果說,我們之前提到自動駕駛,原則上就是關注兩個名字,特斯拉 Tesla 與 Google (Alphabet) 子公司的 Waymo,那未來恐怕還得再加上亞馬遜 Amazon 了。
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