新世紀女性神話——瑰絲莉‧寇爾的《不朽夜族》

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2006年,寫過三本歷史羅曼史的新人作者瑰絲莉‧寇爾出版了她第一本超自然羅曼史《迷夜烈愛》,一鳴驚人,奪下隔年美國通俗羅曼史最高榮譽RITA獎最佳超自然羅曼史,並在2010年被All About Romance網站讀者票選為百大羅曼史。
《迷夜烈愛》是瑰絲莉‧寇爾《不朽夜族》系列的第一本長篇作品。在競爭激烈的美國奇幻羅曼史市場中,《不朽夜族》系列以羅曼史少見的史詩架構、幽默的對話和鮮明的角色魅力在同類的作品中獨樹一格,系列出版迄今超過十本,仍然本本雄踞暢銷排行榜榜首。
在《不朽夜族》中,瑰絲莉‧寇爾創造了一個名為「隱界」(Lore)的世界,所有傳說中的神話生物都是真實存在的,就在我們的身邊,只是它們盡力隱藏自己的形跡,不希望被人類察覺,而所有人類知道的神話故事都只是隱界生物在漫長的歲月中不小心暴露身份的零星失敗個案。
這樣的設定下,瑰絲莉‧寇爾在她的故事中大量引入各種神話傳說,巧妙地利用讀者原本熟知的神話傳統,搭配詳盡的世界觀設定,在現代的背景下構築出屬於《不朽夜族》的獨特史詩故事。《迷夜烈愛》的女主角艾瑪琳‧特洛伊生母便是荷馬史詩中引發特洛伊戰爭的海倫,而艾瑪尋找生父下落的地點,便是在與海倫淵源深厚的城市巴黎(註:巴黎與拐走海倫的特洛伊王子帕理斯Paris同名)。
隱界之中,各種生物自成勢力,永生不死----除非被砍頭或是被燒成灰燼。女武神、吸血鬼和狼人是隱界中勢力最大的組織,各有不同的文化和特色,對彼此也抱持著強烈的偏見和仇恨。另外,不朽夜族的隱界還包括了精靈、惡魔、女巫、復仇女神、矮靈、海妖、羊人、幽靈、龍、綠腐屍和食屍鬼,任何想得到的神話生物都在這個現代神話世界中活躍,這些不為人知的隱界居民稱為「永生者」(Immortals)。 因為永生者的頑強生命力和持續增加的數量,隱界的宇宙發展出一套名為「大變動」的事件機制。每五百年一度,因為莫名的力量牽引,隱界各方勢力的衝突會逐漸加劇,星火燎原,引發流血戰爭。大變動是宇宙為了制衡永生者的數量增加而產生的天命循環,無可避免,因此,只要能在大變動期間保住自身勢力的存續,最後殘存的人數最多,便是這場超自然大戰的勝利者,而過去兩千年來,隱界大變動的勝利者一直是兇殘的吸血鬼大軍。 不朽夜族系列目前共出版了十個長篇和兩個短篇,時間便是在即將爆發的隱界大變動前夕,每一本的主角都不相同,以同一條時間線中不同主角的視角構築出這場隱界大戰的眾生相。大部分的主角都是女武神,女武神是北歐神話中接引英勇戰魂到奧丁英靈殿的守護聖女,本身也是奧丁神族的女神戰士。瑰絲莉‧寇爾是運動員出身,加上文學系的背景,這種驍勇善武的女性角色完全發揮了她的個人特質,塑造出迥異於傳統男性觀點的新時代史詩。
瑰絲莉‧寇爾筆下的女武神是精靈的一支,擁有精靈特徵的尖耳朵,除了好勇鬥狠,也十分牙尖嘴利又愛慕虛榮,紐奧良雷電交加的靈武殿莊園中每天都上演著互搶衣服、拳打腳踢的女生宿舍生活。嗆辣的對話、鮮明的人物性格搭配新時代的科技產品讓刀光劍影的磅礡史詩混搭出嶄新的迷人風貌。
《迷夜烈愛》以吸血鬼和女武神的混血兒艾瑪琳‧特洛伊尋找身世之旅做為系列的開端,膽小怯懦的艾瑪在巴黎遇上了與吸血鬼有血海深仇的狼族國王拉克藍‧麥克里夫,狼族的本能指引拉克藍發現艾瑪是他追尋了千年的命定伴侶,但艾瑪的吸血鬼血統卻是拉克藍無法接受的污點。
性別的衝突和偏見的碰撞在故事中釀成美味的火花,瑰絲莉‧寇爾出色的描寫能力讓男女主角間的性感張力幾乎要燒透書頁,讀者也能夠看見一個找不到身份認同的膽小混血兒如何在這趟尋根之旅中,在愛情的力量激發下,勇敢迎向命運的挑戰,成為女武神《神武錄》中記載的奇蹟之女。
瑰絲莉‧寇爾的《不朽夜族》謳歌女性力量,以新時代的性別觀點重新塑造傳統的神話素材,在奇幻史詩中添加性感浪漫的愛情元素,卻不背離奇幻小說和史詩文學的重要傳統,故事隨著每一本越來越精彩緊湊,世界觀也更見壯闊,是喜好奇幻題材和浪漫故事的讀者不容錯過的難得傑作,請和我一起翻開第一頁,進入瑰絲莉‧寇爾開創羅曼史新頁的奇幻隱界,你一定不會失望。
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